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Les Bahamas font face au « moment Sir Stafford Sands »


Auteur: NEIL HARTNELL

Rédacteur commercial Tribune

nhartnell@tribunemedia.net

Le COVID-19 a créé le «moment Sir Stafford Sands» pour les Bahamas afin de transformer leur économie et de «sauter» dans le 21e siècle, a affirmé hier l’ancien ministre du cabinet.

Alfred Sears QC, un ancien procureur général, l’a dit Affaires Tribune que le pays aurait dû saisir l’occasion de renouveler son «architecture» économique une fois tous les 50 ans pour tenir compte des nouvelles réalités mondiales auxquelles il sera confronté dans le monde post-pandémique.

En supposant que les Bahamas ont «une opportunité fantastique de développer une gamme d’industries de niche» en utilisant leur proximité avec les États-Unis, y compris la création d’un centre d’aviation, l’agriculture, la récolte de fruits de mer et la production légère.

M. Sears, qui représente un certain nombre d’opérateurs de boutiques en ligne, a également fait valoir que le gouvernement pourrait «faire sauter la plume» pour augmenter les recettes d’exportation et ses propres recettes fiscales en permettant aux fournisseurs de jeux locaux d’accepter des fournisseurs étrangers tout en concédant leurs jeux à des tiers à l’étranger.

Prônant la pleine acceptation de l’économie numérique, l’ancien procureur général a reconnu que la transformation économique qu’il envisage serait impossible sans des coûts fiables et inférieurs et une plus grande pénétration des énergies renouvelables.

Il a également appelé à un gouvernement d’unité pour diriger la reprise des Bahamas après le COVID-19, ajoutant qu’aucun des deux principaux partis politiques n’a le monopole de l’expérience, de l’expertise et des idées nécessaires pour reconstruire l’économie et les emplois où le chômage est actuellement d’au moins 40%.

« Il est nécessaire d’utiliser cette pandémie comme une opportunité pour réajuster notre économie et notre administration et renforcer la résilience et la durabilité », a-t-il déclaré. Sears pour Tribune Business. «En bref, c’est un moment fantastique pour les Bahamas; l’occasion de faire ce que Sir Stafford Sands a fait dans les années 1950.

«Cette espèce a transformé l’architecture du tourisme saisonnier, de la pêche et de l’agriculture en tourisme et services financiers toute l’année. Nous avons cette occasion d’influencer le même genre de saut, et également de réformer notre processus politique pour qu’il soit plus inclusif, transparent et juste. « 

Bien qu’il ait été considéré comme l’architecte en chef du système économique actuel des Bahamas, Sir Stafford a toujours été une figure controversée pour beaucoup en raison de sa politique et de ses croyances acceptées.

Cependant, M. Sears a déclaré que la construction de l’économie actuelle implique une «collaboration» significative entre Sir Stafford et Henry Milton Taylor, alors chef et président du Parti libéral progressiste (PLP). Il a ajouté que le duo « a voyagé ensemble à au moins quatre reprises pour promouvoir un nouveau paradigme » en raison du consensus politique sur la voie à suivre – ce qui manque aujourd’hui.

« Nous avons un précédent dans lequel il y a eu une coopération bilatérale pendant la période d’énormes changements transformationnels », a déclaré le procureur général. « Je pense que les Bahamas recherchent ce type de collaboration sur la vision et la nouvelle architecture de cette nouvelle économie mondiale dans laquelle nous devons trouver notre chemin. »

M. Sears a fait valoir que les Bahamas n’avaient guère d’autre choix que de transformer leur économie car leur marché du tourisme traditionnel, qui dépend fortement des Américains de la classe supérieure et moyenne pour fournir 82% des visiteurs, serait «déprimé pendant au moins deux ans». en raison des effets «profondément dévastateurs» du COVID-19 sur les emplois et les revenus de ce marché clé.

«Je pense que le caractère unique de notre pays nous offre l’opportunité de tourner en quelque sorte là où nous n’avons pas à inventer complètement l’architecture. La fondation est déjà là; il suffit d’avoir une vision stratégique », a-t-il ajouté.

L’ancien procureur général a cité la création du Bahamas Air Center comme un exemple, notant que le pays a déjà la chance d’avoir plus d’aéroports et de portes internationales, ainsi que la proximité des États-Unis.

Préconisant comment cela contribuera à créer des emplois pour les mécaniciens, ingénieurs et administrateurs d’aéronefs, M. Sears a déclaré que le développement de ces aptitudes et compétences doit être directement «lié» aux ambitions des Bahamas de gérer et de contrôler leur propre espace aérien. Il a ajouté qu’un tel centre ne serait pas basé uniquement sur la logistique, mais aussi sur « la formation et le renforcement des capacités ».

M. Sears a également appelé le gouvernement à permettre aux opérateurs de boutiques en ligne d’exporter leurs services vers d’autres juridictions, et pas seulement de les limiter aux Bahamas, arguant que cela augmenterait les réserves de change en générant des revenus vitaux en devises étrangères, ainsi que les recettes fiscales.

Affirmant que cela permettrait à l’industrie d’utiliser sa propriété intellectuelle, le codage et le développement de jeux, il a déclaré au Tribune Business: «Le gouvernement, d’un seul coup de stylo, peut multiplier les flux de revenus des opérateurs de jeux en les approuvant pour autoriser leurs jeux et proposer des sa plate-forme de divertissement en dehors des Bahamas où le jeu est légal.

« Un exemple de territoire qui a fait cela est Malte. Le revenu brut des jeux (GGR) des opérateurs de jeux à Malte a augmenté de façon exponentielle. Il n’y a pas de libre entreprise ici. Les opérateurs ne peuvent jouer ou offrir leurs services qu’aux Bahamas et aux résidents légaux des Bahamas.

«Nous avons une industrie du jeu domestique bien réglementée avec des entrepreneurs qui sont … menottés. Je n’ai rien vu de tel. La plupart des juridictions souhaitent que leurs entrepreneurs s’engagent à l’échelle mondiale car les revenus reviennent à leur pays ou à leur domicile. « 

M. Sears a ensuite reconnu que toute transformation économique des Bahamas aurait été impossible sans des énergies moins chères, plus fiables et plus respectueuses de l’environnement, car il a décrit l’état actuel de l’industrie électrique comme «littéralement une honte».

« Nous sommes l’un des rares pays de cette région à ne pas avoir d’investissements majeurs dans les énergies renouvelables », a-t-il déclaré. «Bien que nous ayons dit dans le passé que nous ne pouvions pas faire cela, nous devons maintenant le faire. Pour être compétitifs et permettre aux gens du monde numérique de déménager aux Bahamas et de transférer des connaissances aux Bahamas, nous devons disposer d’une énergie abordable et fiable, car l’économie numérique prend 24 heures.

«Nous ne pouvons pas nous charger d’abaisser, de charger. Nous sommes habitués à cette inefficacité, mais pour être compétitifs à l’avenir, nous devons nous attaquer à ce problème de pouvoir. C’est une question de code du bâtiment. À la Barbade, chaque appareil de chauffage dans chaque maison fonctionne à l’énergie solaire. « 



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