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LA COALITION DE DÉFENSE CONTRE LES INONDATIONS POUSSE POUR DES INVESTISSEMENTS DANS L’EAU DE TEMPÊTE DANS LE NOUVEAU JERSEY


LA COALITION DE DÉFENSE CONTRE LES INONDATIONS POUSSE POUR DES INVESTISSEMENTS DANS L’EAU DE TEMPÊTE DANS LE NOUVEAU JERSEY

TRENTON – Flood Defense New Jersey, une coalition d’organisations étatiques et locales à but non lucratif travaillant pour protéger nos communautés contre les inondations et la pollution nocive des eaux pluviales, exhorte les municipalités locales à agir maintenant et à investir dans des projets d’infrastructure verte et des services d’eaux pluviales pour aider à gérer les impacts dangereux et coûteux des inondations dans le New Jersey .

«Nous voyons de plus en plus d’exemples coûteux de l’insuffisance et de l’état défectueux de notre infrastructure d’eaux pluviales dans le New Jersey», a déclaré Ed Potosnak, directeur exécutif, New Jersey League of Conservation Voters. «Des eaux de crue déchaînées causées par une tempête tropicale à Passaic qui a aspiré une femme dans un égout, aux rapports faisant état de sept nouvelles proliférations d’algues nuisibles dans plusieurs lacs, nous ne pouvons pas continuer comme ça.»

Le New Jersey n’a pas entretenu, amélioré ou remplacé les systèmes de gestion des eaux pluviales anciens, désuets et, dans certains cas, défaillants pendant trop longtemps. Pour l’ensemble de l’infrastructure des eaux pluviales du New Jersey, il existe un besoin d’investissement de 16 milliards de dollars au cours des 20 prochaines années.

«Toutes les entreprises qui réussissent comprennent la nécessité de s’adapter à des conditions changeantes et de faire des investissements qui porteront leurs fruits à long terme.» m’a dit Richard Lawton, directeur exécutif du NJ Sustainable Business Council. «À mesure que le risque d’inondations et de HAB augmente, le risque de perturbation économique augmente également. Les services publics des eaux pluviales sont les investissements les plus efficaces pour réduire ces risques, tout en créant un cycle vertueux d’activité économique et de développement qui crée les emplois nécessaires pour construire des projets d’infrastructure verte qui aident à protéger la santé du lac, la valeur des propriétés des résidents et les économies locales. »

Nos voies navigables souffrent des effets d’une mauvaise gestion des eaux pluviales. Près de 95% des eaux du New Jersey ne répondent pas aux normes de qualité de l’eau. L’intégrité écologique des principaux plans d’eau de l’État est en déclin, notamment le lac Hopatcong, le lac Greenwood et la baie de Barnegat. L’année dernière, au moins 37 des lacs du New Jersey ont été fermés en raison de la présence confirmée de proliférations d’algues dangereuses (HAB) – et de nombreuses autres sont soupçonnées – qui sont largement stimulées par le ruissellement des eaux pluviales polluées non gérées déversant des nutriments et des sédiments dans les lacs. Cela fournit une abondance de phosphore qui conduit à la croissance incontrôlable d’algues bleu-vert dangereuses et potentiellement toxiques. Pour réaliser à quel point il s’agit d’un problème, une livre de phosphore peut conduire à plus de mille livres d’écume d’algues bleu-vert, et l’été dernier, le lac Hopatcong y a été étouffé, étouffant effectivement toute une économie régionale en son sein.

«Il est temps de prendre au sérieux la protection de la santé publique et de notre eau potable. Venez voir le nombre phénoménal de personnes utilisant nos lacs et nos cours d’eau pour les loisirs et le soulagement du stress pendant cette pandémie de coronavirus. Nous ne pouvons pas protéger nos concitoyens contre les proliférations d’algues toxiques et les bactéries fécales si nous ne corrigeons pas la pollution des eaux pluviales », a déclaré Bill Kibler, directeur des politiques de la Raritan Headwaters Association.

«Dans de trop nombreuses communautés, l’infrastructure de l’eau du New Jersey doit prendre des mesures pour garantir une eau potable sûre et fiable et un traitement des eaux usées propre. Les retards dans l’amélioration ont entraîné les graves problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui: le plomb dans l’eau potable nuit à nos enfants; proliférations d’algues nuisibles limitant l’accès à l’eau; et les débordements d’égouts unitaires polluent nos rues et nos rivières, pour n’en nommer que quelques-uns. Afin de garantir une eau propre à tous, nous devons agir maintenant; investir judicieusement dans notre infrastructure pour résoudre les problèmes en cours et prévenir les problèmes futurs et maximiser nos ressources financières », a déclaré Bree Callahan, coordinatrice du centre de politique et de recherche avec New Jersey Future.

«Les algues nuisibles vont continuer à fleurir et empêcher les résidents de profiter des cours d’eau locaux jusqu’à ce que nous prenions des mesures pour les contrôler. À une époque où le plein air est plus important que jamais pour notre santé physique et mentale, nous demandons aux dirigeants locaux de prendre des mesures immédiates pour améliorer la gestion des eaux pluviales et restaurer les voies navigables du New Jersey. La création d’un service des eaux pluviales peut aider les communautés à faire face aux efflorescences algales nuisibles, aux débordements d’égouts unitaires et à d’autres problèmes liés aux eaux pluviales, tout en offrant prévisibilité, sécurité et opportunités d’emploi. Les collectivités doivent déterminer si un service public des eaux pluviales est le bon outil pour leur ville afin de fournir un financement durable aux infrastructures vertes qui collecteront les eaux pluviales non gérées ». Jennifer M. Coffey, directrice générale de l’ANJEC.

Les municipalités peuvent résoudre ce problème en mettant en œuvre des projets d’infrastructure verte qui absorberont l’eau comme une éponge, et il existe un nouvel outil approuvé par l’État pour aider à financer ces projets. Un service public des eaux pluviales permet à une ville, un comté, une administration des eaux ou des eaux usées d’évaluer une redevance en fonction de la surface imperméable d’une propriété. Les revenus évalués peuvent être utilisés pour entretenir et moderniser les infrastructures conçues pour réduire les polluants et assurer le contrôle des eaux pluviales pour éviter les inondations. Le propriétaire ou le locataire moyen peut se le permettre – et comme il est basé sur le principe du «pollueur-payeur», les grandes propriétés commerciales telles que les entrepôts et les grands magasins paient généralement les frais les plus élevés.

Nous exhortons nos dirigeants élus à créer des services de gestion des eaux pluviales pour investir dans des projets locaux d’infrastructure verte qui protègent nos collectivités, nos entreprises et notre mode de vie. Pour plus d’informations sur les services d’eaux pluviales, visitez le site Web de la Flood Defense Coalition à l’adresse www.njlcvef.org/flood-defense/resources-for-officials.

Flood Defense New Jersey est une coalition d’organisations à but non lucratif étatiques et locales qui travaillent pour protéger nos communautés contre les inondations dommageables et la pollution des eaux pluviales. Nous travaillons dans tout l’État pour aider les communautés locales à mettre en place des programmes pour contrôler les inondations et réduire la pollution. En construisant des projets sur le terrain éprouvés qui protègent contre les inondations, capturent les eaux de ruissellement polluées et réparent les infrastructures défaillantes, nous pouvons aider les communautés du New Jersey à devenir plus propres, plus vertes et plus sûres. Les membres du comité directeur comprennent l’Association of New Jersey Environmental Commissions, New Jersey Future, la New Jersey Highlands Coalition, la New Jersey League of Conservation Voters et la Pinelands Preservation Alliance.

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