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«Absolument aucune pitié»: des fuites de fichiers révèlent comment la Chine a organisé des détentions massives de musulmans


HONG KONG – Les étudiants ont réservé leurs billets pour rentrer chez eux à la fin du semestre, espérant passer une pause relaxante après les examens et un été de joyeuses retrouvailles en famille dans l’extrême ouest de la Chine.

Au lieu de cela, on leur dirait bientôt que leurs parents étaient partis, que des proches avaient disparu et que des voisins avaient disparu – tous enfermés dans un réseau en expansion de camps de détention construits pour accueillir les minorités ethniques musulmanes.

Les autorités de la région du Xinjiang craignaient que la situation ne soit une poudrière. Et ainsi ils se sont préparés.

La direction a distribué une directive classifiée conseillant aux responsables locaux de coincer les étudiants de retour dès leur arrivée et de les garder silencieux. Il comprenait un guide terriblement bureaucratique sur la façon de gérer leurs questions angoissantes, en commençant par la plus évidente: où est ma famille?

« Ils sont dans une école de formation créée par le gouvernement,»Commença la réponse prescrite. S’ils étaient pressés, les responsables devaient dire aux étudiants que leurs proches n’étaient pas des criminels – mais ne pouvaient pas quitter ces «écoles».

Le script de questions-réponses comprenait également un menace à peine dissimulée: Les étudiants devaient être informés que leur comportement pouvait soit raccourcir, soit prolonger la détention de leurs proches.

« Je suis sûr que vous les soutiendrez, car c’est pour leur bien,« Les responsables ont été invités à dire: »et aussi pour votre bien.« 

La directive figurait parmi les 403 pages de documents internes qui ont été partagées avec le New York Times dans l’une des plus importantes fuites de documents gouvernementaux de l’intérieur du Parti communiste au pouvoir en Chine depuis des décennies. Ils offrent une vue intérieure sans précédent de la répression continue au Xinjiang, dans laquelle les autorités ont enfermé jusqu’à un million de Ouïghours, de Kazakhs et d’autres dans des camps d’internement et des prisons au cours des trois dernières années.

Lire le document complet: Ce que les responsables chinois ont dit aux enfants dont les familles ont été placées dans des camps

Le parti a rejeté la critique internationale des camps et les a décrits comme des centres de formation professionnelle utilisant des méthodes douces pour lutter contre l’extrémisme islamique. Mais les documents confirment le caractère coercitif de la répression dans les paroles et les ordres des responsables mêmes qui l’ont conçue et orchestrée.

Alors même que le gouvernement présentait au public ses efforts dans le Xinjiang comme bienveillants et non exceptionnels, il a discuté et organisé une campagne impitoyable et extraordinaire dans ces communications internes. Les hauts dirigeants du parti ordonnent des mesures drastiques et urgentes contre la violence extrémiste, y compris les détentions massives, et discutent des conséquences avec un détachement froid.

Les enfants ont vu leurs parents emmenés, les étudiants se sont demandé qui paierait leurs frais de scolarité et les récoltes ne pouvaient pas être plantées ou récoltées faute de main-d’œuvre, selon les rapports. Pourtant, les responsables ont été invités à dire aux personnes qui se plaignaient d’être reconnaissantes de l’aide du Parti communiste et de se taire.

Les documents divulgués offrent une image frappante de la manière dont les mécanismes cachés de l’État chinois ont mené la campagne d’internement la plus ambitieuse du pays depuis l’ère Mao. Les informations clés contenues dans les documents comprennent:

Le président Xi Jinping, le chef du parti, a jeté les bases de la répression dans une série de discours prononcés en privé devant des responsables pendant et après une visite au Xinjiang en avril 2014, quelques semaines à peine après que des militants ouïghours ont poignardé plus de 150 personnes dans une gare, meurtre 31. M. Xi a appelé à une «lutte totale contre le terrorisme, l’infiltration et le séparatisme» en utilisant les «organes de la dictature» et en ne montrant «absolument aucune pitié».

Le président chinois Xi Jinping visitant une mosquée de la ville d’Urumqi en 2014.
Xinhua / Reuters

Les attaques terroristes à l’étranger et le retrait des troupes américaines en Afghanistan ont accru les craintes des dirigeants et contribué à façonner la répression. Les responsables ont fait valoir que les attaques en Grande-Bretagne résultaient de politiques qui placent «les droits de l’homme avant la sécurité», et M. Xi a exhorté le parti à imiter les aspects de la «guerre contre le terrorisme» américaine après les attentats du 11 septembre.

Les camps d’internement au Xinjiang se sont rapidement développés après la nomination en août 2016 de Chen Quanguo, nouveau chef du parti zélé pour la région. Il a distribué les discours de M. Xi pour justifier la campagne et a exhorté les responsables à «rassembler tous ceux qui devraient être arrêtés».

La répression a suscité des doutes et de la résistance de la part des responsables locaux qui craignaient qu’elle n’exacerbe les tensions ethniques et ne freine la croissance économique. M. Chen a répondu en purgeant les fonctionnaires soupçonnés de s’opposer à lui, y compris un chef de comté qui a été emprisonné après avoir tranquillement libéré des milliers de détenus des camps.

Les papiers divulgués se composent de 24 documents, dont certains contiennent des doublons. Ils comprennent près de 200 pages de discours internes de M. Xi et d’autres dirigeants, et plus de 150 pages de directives et de rapports sur la surveillance et le contrôle de la population ouïghoure au Xinjiang. Il y a également des références à des plans visant à étendre les restrictions à l’islam à d’autres parties de la Chine.



Les documents comprennent 96 pages de discours internes de

Monsieur Xi,

102 pages de discours internes d’autres fonctionnaires,

161 pages de directives et rapports sur la surveillance et

contrôle de la population ouïghoure au Xinjiang

et 44 pages de documents provenant d’enquêtes internes

en fonctionnaires locaux.

Les documents comprennent 96 pages de discours internes de

Monsieur Xi,

102 pages de discours internes d’autres fonctionnaires,

161 pages de directives et rapports sur la surveillance

et contrôle de la population ouïghoure au Xinjiang

et 44 pages de documents provenant d’enquêtes internes

en fonctionnaires locaux.

Les documents comprennent 96 pages de

discours internes de M. Xi,

102 pages de discours internes par

d’autres fonctionnaires,

161 pages de directives et rapports

sur la surveillance et le contrôle des

la population ouïghoure du Xinjiang

et 44 pages de documents internes

enquêtes sur les fonctionnaires locaux.

Les documents comprennent 96 pages

des discours internes de M. Xi,

102 pages de discours internes par

d’autres fonctionnaires,

161 pages de directives et rapports

sur la surveillance et le contrôle des

la population ouïghoure du Xinjiang

et 44 pages de matériel de

enquêtes internes sur les

fonctionnaires.

Les documents comprennent 96 pages de discours internes de

Monsieur Xi,

102 pages de discours internes d’autres fonctionnaires,

161 pages de directives et rapports sur la surveillance et

contrôle de la population ouïghoure au Xinjiang

et 44 pages de documents provenant d’enquêtes internes

en fonctionnaires locaux.

Bien que l’on ne sache pas comment les documents ont été rassemblés et sélectionnés, la fuite suggère un plus grand mécontentement au sein de l’appareil du parti face à la répression que ce que l’on savait auparavant. Les documents ont été révélés par un membre de l’establishment politique chinois qui a demandé l’anonymat et a exprimé l’espoir que leur divulgation empêcherait les dirigeants du parti, y compris M. Xi, d’échapper à la culpabilité des détentions massives.

Les dirigeants chinois enveloppent l’élaboration des politiques dans le secret, en particulier lorsqu’il s’agit du Xinjiang, un territoire riche en ressources situé à la frontière sensible avec le Pakistan, l’Afghanistan et l’Asie centrale. Les groupes ethniques minoritaires à prédominance musulmane représentent plus de la moitié des 25 millions d’habitants de la région. Le plus grand de ces groupes sont les Ouïghours, qui parlent une langue turque et sont depuis longtemps confrontés à des discriminations et à des restrictions dans les activités culturelles et religieuses.

Un restaurant dans la vieille ville de Yarkand en août. Au-dessus des patrons, une affiche de propagande cite Xi Jinping: « Chaque groupe ethnique doit se lier étroitement comme les graines d’une grenade. »
Gilles Sabrié pour le New York Times

Pékin cherche depuis des décennies à réprimer la résistance des Ouïghours à la domination chinoise au Xinjiang. La répression actuelle a commencé après une vague de violences antigouvernementales et anti-chinoises, notamment des émeutes ethniques en 2009 à Urumqi, la capitale régionale, et une attaque en mai 2014 contre un marché en plein air qui a tué 39 personnes quelques jours à peine avant que M. Xi ne convoque une conférence de direction. à Pékin pour définir une nouvelle orientation politique pour le Xinjiang.

Depuis 2017, les autorités du Xinjiang ont détenu plusieurs centaines de milliers d’Ouïghours, de Kazakhs et d’autres musulmans dans des camps d’internement. Les détenus subissent des mois ou des années d’endoctrinement et d’interrogatoire visant à les transformer en partisans laïques et fidèles du parti.

Sur les 24 documents, la directive sur la manière de gérer les étudiants des minorités rentrant chez eux au Xinjiang à l’été 2017 offre la discussion la plus détaillée des camps d’endoctrinement – et l’illustration la plus claire de la façon dont le parti a raconté une histoire au public tout en se mobilisant. un récit beaucoup plus dur en interne.

Même si le document conseille aux responsables d’informer les étudiants que leurs proches sont «traités» pour exposition à l’islam radical, son titre fait référence aux membres de la famille qui sont «traités», ou chuzhi, un euphémisme utilisé dans les documents du parti pour signifier punition.

Les responsables de Turpan, une ville de l’est du Xinjiang, ont rédigé le scénario de questions-réponses après que le gouvernement régional a averti les autorités locales de se préparer pour les étudiants de retour. L’agence coordonnant les efforts pour «maintenir la stabilité» à travers le Xinjiang a ensuite distribué le guide dans toute la région et a exhorté les responsables à l’utiliser comme modèle.

Le gouvernement envoie les jeunes Ouïghours les plus brillants du Xinjiang dans des universités à travers la Chine, dans le but de former une nouvelle génération de fonctionnaires et d’enseignants ouïghours fidèles au parti.

La répression a été si étendue qu’elle a touché même ces étudiants d’élite, montre la directive. Et cela a rendu les autorités nerveuses.

«Les étudiants qui reviennent d’autres régions de Chine ont des liens sociaux répandus dans tout le pays», note la directive. «Au moment où ils émettent des avis incorrects sur WeChat, Weibo et d’autres plateformes de médias sociaux, l’impact est généralisé et difficile à éradiquer.»

Le document a averti qu’il y avait un « possibilité sérieuse« Les élèves pourraient sombrer dans »la tourmente»Après avoir appris ce qui était arrivé à leurs proches. Il a recommandé que les policiers en civil et les responsables locaux expérimentés les rencontrent dès leur retour «pour montrer une préoccupation humaine et insister sur les règles».

Le guide de questions-réponses de la directive commence doucement, les fonctionnaires étant invités à dire aux étudiants qu’ils ont « absolument pas besoin de s’inquiéter»À propos de parents qui ont disparu.

« Les frais de scolarité pour leur période d’études sont gratuits, tout comme la nourriture et le coût de la vie, et les normes sont assez élevées,« Les responsables ont été invités à dire, avant d’ajouter que les autorités dépensaient plus de 3 dollars par jour en repas pour chaque détenu »,même mieux que le niveau de vie de certains étudiants chez eux.« 

« Si vous voulez les voir,« La réponse a conclu, »nous pouvons vous organiser une visioconférence.« 

Les autorités prévoyaient cependant que cela n’apaiserait pas les étudiants et ont répondu à une série d’autres questions: quand mes proches seront-ils libérés? S’il s’agit de formation, pourquoi ne peuvent-ils pas rentrer à la maison? Peuvent-ils demander un congé? Comment vais-je payer l’école si mes parents étudient et qu’il n’y a personne pour travailler à la ferme?

Le guide recommandait des réponses de plus en plus fermes disant aux étudiants que leurs proches avaient été «infectés» par le «virus» du radicalisme islamique et devaient être mis en quarantaine et guéris. Même les grands-parents et les membres de la famille qui semblaient trop vieux pour commettre des actes de violence ne pouvaient pas être épargnés, ont dit les responsables.

«S’ils ne suivent pas d’études et de formation, ils ne comprendront jamais complètement et pleinement les dangers de l’extrémisme religieux», a déclaré une réponse, citant la guerre civile en Syrie et la montée de l’État islamique. «Quel que soit l’âge, quiconque a été infecté par l’extrémisme religieux doit suivre des études.»

Les étudiants devraient être reconnaissants que les autorités aient emmené leurs proches, indique le document.

«Chérissez cette chance de recevoir une éducation gratuite que le parti et le gouvernement ont offerte pour éliminer complètement les pensées erronées, et aussi apprendre le chinois et les compétences professionnelles», a déclaré une réponse. «Cela offre une excellente base pour une vie heureuse pour votre famille.»

Les autorités semblent utiliser un système de notation pour déterminer qui peut être libéré des camps: le document a demandé aux responsables de dire aux élèves que leur comportement pourrait nuire aux scores de leurs proches, d’évaluer le comportement quotidien des élèves et d’enregistrer leur présence. lors de sessions de formation, réunions et autres activités.

« Les membres de la famille, y compris vous, doivent respecter les lois et les règles de l’État et ne pas croire ou répandre des rumeurs,»Ont dit les responsables. « Ce n’est qu’alors que vous pourrez ajouter des points pour le membre de votre famille, et après une période d’évaluation, ils peuvent quitter l’école s’ils répondent aux normes d’achèvement des cours.« 

Lorsqu’on leur a posé des questions sur l’impact des détentions sur les finances de la famille, les responsables ont été invités à assurer aux étudiants que «le parti et le gouvernement feront tout leur possible pour soulager vos difficultés.« 

La ligne qui ressort le plus dans le script, cependant, peut être la réponse modèle pour savoir comment répondre aux étudiants qui demandent à leurs proches détenus: « Ont-ils commis un crime?« 

Le document a ordonné aux fonctionnaires de reconnaître que non.
« C’est juste que leur pensée a été infectée par des pensées malsaines,»Dit le script.

« La liberté n’est possible que lorsque ce «virus» dans leur pensée est éradiqué et qu’ils sont en bonne santé.« 

Les idées qui ont motivé les détentions massives remontent à la première et unique visite de Xi Jinping au Xinjiang en tant que chef de la Chine, une tournée assombrie par la violence.

En 2014, un peu plus d’un an après être devenu président, il a passé quatre jours dans la région, et le dernier jour du voyage, deux militants ouïghours ont organisé un attentat-suicide devant une gare d’Urumqi qui a blessé près de 80 personnes, dont une mortellement. .

Des semaines plus tôt, des militants armés de couteaux s’étaient déchaînés dans une autre gare, dans le sud-ouest de la Chine, tuant 31 personnes et en blessant plus de 140. Et moins d’un mois après la visite de M. Xi, les assaillants ont lancé des explosifs sur un marché aux légumes à Urumqi, blessant 94 personnes et en tuant au moins 39.

Dans ce contexte d’effusion de sang, M. Xi a prononcé une série de discours secrets établissant la ligne dure qui a abouti à l’offensive de sécurité actuellement en cours au Xinjiang. Bien que les médias d’État aient fait allusion à ces discours, aucun n’a été rendu public.

Le texte de quatre d’entre eux, cependant, faisait partie des documents divulgués – et ils fournissent un regard rare et non filtré sur les origines de la répression et les croyances de l’homme qui l’a déclenchée.

«Les méthodes que nos camarades ont à portée de main sont trop primitives», a déclaré M. Xi dans un discours, après avoir inspecté une brigade de police antiterroriste à Urumqi. «Aucune de ces armes ne répond à leurs grandes lames de machette, têtes de hache et armes en acier froid.»

« Nous devons être aussi durs qu’eux », a-t-il ajouté, « et ne montrer absolument aucune pitié. »

Dans des monologues à écoulement libre au Xinjiang et lors d’une conférence de direction sur la politique du Xinjiang à Pékin, M. Xi est enregistré en train de réfléchir à ce qu’il a appelé une question cruciale de sécurité nationale et d’exposer ses idées pour une «guerre populaire» dans la région.

Bien qu’il n’ait pas ordonné des détentions massives dans ces discours, il a appelé le parti à libérer les outils de la «dictature» pour éradiquer l’islam radical au Xinjiang.

Une tour de guet ce printemps dans un établissement de haute sécurité près de ce que l’on pense être un camp de rééducation à la périphérie de Hotan.
Greg Baker / Agence France-Presse – Getty Images

M. Xi a affiché une fixation sur la question qui semblait aller bien au-delà de ses remarques publiques sur le sujet. Il a comparé l’extrémisme islamique alternativement à une contagion de type virus et à une drogue dangereusement addictive, et a déclaré que pour y faire face, il faudrait «une période de traitement douloureux et interventionnel».

«L’impact psychologique de la pensée religieuse extrémiste sur les gens ne doit jamais être sous-estimé», a déclaré M. Xi aux responsables à Urumqi le 30 avril 2014, dernier jour de son voyage au Xinjiang. «Les gens qui sont capturés par l’extrémisme religieux – hommes ou femmes, vieux ou jeunes – voient leur conscience détruite, perdent leur humanité et assassinent sans cligner des yeux.

Dans un autre discours, lors du conclave des dirigeants à Pékin un mois plus tard, il a mis en garde contre «la toxicité de l’extrémisme religieux».

«Dès que vous y croyez», a-t-il dit, «c’est comme prendre un médicament, et vous perdez le sens, devenez fou et vous ferez n’importe quoi.»

Dans plusieurs passages surprenants, compte tenu de la répression qui a suivi, M. Xi a également dit aux responsables de ne pas discriminer les Ouïghours et de respecter leur droit au culte. Il a mis en garde contre une réaction excessive aux frictions naturelles entre les Ouïghours et les Chinois Han, le groupe ethnique dominant de la nation, et a rejeté les propositions visant à éliminer complètement l’islam en Chine.

«À la lumière des forces séparatistes et terroristes sous la bannière de l’islam, certaines personnes ont soutenu que l’islam devrait être restreint, voire éradiqué», a-t-il déclaré lors de la conférence de Pékin. Il a qualifié cette opinion de «biaisée, voire erronée».

Mais le point principal de M. Xi était sans équivoque: il dirigeait le parti dans un virage serré vers une répression accrue au Xinjiang.

Avant M. Xi, le parti avait souvent décrit les attaques au Xinjiang comme le travail de quelques fanatiques inspirés et orchestrés par des groupes séparatistes obscurs à l’étranger. Mais M. Xi a fait valoir que l’extrémisme islamique avait pris racine dans des pans de la société ouïghoure.

En fait, la grande majorité des Ouïghours adhèrent à des traditions modérées, bien que certains aient commencé à adopter des pratiques religieuses plus conservatrices et plus publiques dans les années 1990, malgré le contrôle de l’État sur l’islam. Les remarques de M. Xi suggèrent qu’il était alarmé par le regain de la piété publique. Il a blâmé les contrôles laxistes sur la religion, suggérant que ses prédécesseurs avaient baissé la garde.

Les forces de sécurité chinoises sécurisent une zone à l’extérieur d’une mosquée à Kashgar, en Chine, en 2014.
Kevin Frayer / Getty Images

Alors que les précédents dirigeants chinois mettaient l’accent sur le développement économique pour étouffer les troubles au Xinjiang, M. Xi a déclaré que cela ne suffisait pas. Il a exigé une cure idéologique, un effort pour recadrer la pensée des minorités musulmanes de la région.

«Les armes de la dictature démocratique du peuple doivent être utilisées sans aucune hésitation ni hésitation», a déclaré M. Xi lors de la conférence de direction sur la politique du Xinjiang, qui s’est tenue six jours après l’attaque meurtrière du marché aux légumes.

M. Xi est le fils d’un des premiers dirigeants du Parti communiste qui, dans les années 1980, a soutenu des politiques plus souples à l’égard des groupes ethniques minoritaires, et certains analystes s’attendaient à ce qu’il suive les voies plus douces de son père lorsqu’il a pris la direction du parti en novembre 2012.

Mais les discours soulignent comment M. Xi voit les risques pour la Chine à travers le prisme de l’effondrement de l’Union soviétique, qu’il a imputé au laxisme idéologique et au leadership sans fil.

Partout en Chine, il s’est mis à éliminer les défis à la règle du parti; des dissidents et des avocats des droits de l’homme ont disparu lors de vagues d’arrestations. Au Xinjiang, il a cité des exemples de l’ancien bloc soviétique pour affirmer que la croissance économique n’immuniserait pas une société contre le séparatisme ethnique.

Les républiques baltes étaient parmi les plus développées de l’Union soviétique, mais aussi les premières à partir lorsque le pays s’est séparé, a-t-il déclaré à la conférence de direction. La relative prospérité de la Yougoslavie n’a pas non plus empêché sa désintégration, a-t-il ajouté.

«Nous disons que le développement est la priorité absolue et la base d’une sécurité durable, et c’est vrai», a déclaré M. Xi. «Mais il serait faux de croire qu’avec le développement, chaque problème se résout tout seul.»

Dans les discours, M. Xi a montré une profonde familiarité avec l’histoire de la résistance ouïghoure à la domination chinoise, ou du moins la version officielle de Pékin, et a discuté d’épisodes rarement, voire jamais mentionnés par les dirigeants chinois en public, y compris de brèves périodes d’auto ouïghour. règne dans la première moitié du 20e siècle.

La violence des militants ouïghours n’a jamais menacé le contrôle communiste de la région. Bien que les attaques soient devenues plus meurtrières après 2009, lorsque près de 200 personnes sont mortes dans des émeutes ethniques à Urumqi, elles sont restées relativement petites, dispersées et peu sophistiquées.

Même ainsi, M. Xi a averti que la violence se répandait du Xinjiang dans d’autres régions de la Chine et pourrait entacher l’image de force du parti. À moins que la menace ne soit éteinte, a déclaré M. Xi lors de la conférence de direction, «la stabilité sociale souffrira de chocs, l’unité générale des personnes de toutes les ethnies sera endommagée et les perspectives générales de réforme, de développement et de stabilité seront affectées.»

Mettant de côté les subtilités diplomatiques, il a retracé les origines de l’extrémisme islamique au Xinjiang jusqu’au Moyen-Orient, et a averti que les troubles en Syrie et en Afghanistan amplifieraient les risques pour la Chine. Les Ouïghours avaient voyagé dans les deux pays, a-t-il dit, et pourraient retourner en Chine en tant que combattants chevronnés à la recherche d’une patrie indépendante, qu’ils ont appelée le Turkestan oriental.

«Après que les États-Unis aient retiré leurs troupes d’Afghanistan, les organisations terroristes positionnées aux frontières de l’Afghanistan et du Pakistan pourraient rapidement s’infiltrer en Asie centrale», a déclaré M. Xi. «Les terroristes du Turkestan oriental qui ont reçu une formation à la guerre réelle en Syrie et en Afghanistan pourraient à tout moment lancer des attaques terroristes au Xinjiang.»

Le prédécesseur de M. Xi, Hu Jintao, a répondu aux émeutes de 2009 à Urumqi par une répression, mais il a également insisté sur le développement économique comme remède au mécontentement ethnique – politique du parti de longue date. Mais M. Xi a signalé une rupture avec l’approche de M. Hu dans les discours.

«Ces dernières années, le Xinjiang s’est développé très rapidement et le niveau de vie n’a cessé d’augmenter, mais malgré cela, le séparatisme ethnique et la violence terroriste sont toujours en augmentation», a-t-il déclaré. «Cela montre que le développement économique n’apporte pas automatiquement un ordre et une sécurité durables.»

Assurer la stabilité au Xinjiang nécessiterait une vaste campagne de surveillance et de collecte de renseignements pour éradiquer la résistance dans la société ouïghoure, a fait valoir M. Xi.

Il a déclaré que la nouvelle technologie devait faire partie de la solution, annonçant le déploiement par le parti de la reconnaissance faciale, des tests génétiques et des mégadonnées au Xinjiang. Mais il a également mis l’accent sur les méthodes démodées, telles que les informateurs de quartier, et a exhorté les responsables à étudier comment les Américains ont répondu aux attaques du 11 septembre.

Comme les États-Unis, a-t-il déclaré, la Chine «doit faire du public une ressource importante pour protéger la sécurité nationale».

«Nous, communistes, devrions être naturels dans la lutte contre une guerre populaire», a-t-il déclaré. « Nous sommes les meilleurs pour nous organiser pour une tâche. »

La seule suggestion dans ces discours que M. Xi envisageait les camps d’internement maintenant au cœur de la répression était une approbation de programmes d’endoctrinement plus intenses dans les prisons du Xinjiang.

«Il doit y avoir un remodelage et une transformation éducatifs efficaces des criminels», a-t-il déclaré aux responsables du sud du Xinjiang le deuxième jour de son voyage. «Et même après la libération de ces personnes, leur éducation et leur transformation doivent se poursuivre.»

En quelques mois, des sites d’endoctrinement ont commencé à s’ouvrir à travers le Xinjiang – principalement de petites installations au début, qui accueillaient des dizaines ou des centaines de Ouïghours à la fois pour des sessions destinées à les inciter à renier la dévotion à l’islam et à professer leur gratitude pour le parti.

Puis en août 2016, un dur-liner nommé Chen Quanguo a été transféré du Tibet pour gouverner le Xinjiang. En quelques semaines, il a appelé les responsables locaux à se «remobiliser» autour des objectifs de M. Xi et a déclaré que les discours de M. Xi «ont défini la direction pour faire un succès du Xinjiang».

De nouveaux contrôles de sécurité et une extension drastique des camps d’endoctrinement ont suivi.

« La lutte contre le terrorisme et pour sauvegarder la stabilité est une guerre prolongée, mais aussi une guerre d’offense,»A déclaré M. Chen dans un discours aux dirigeants régionaux en octobre 2017, qui faisait partie des documents divulgués.

Dans un autre document, un compte rendu de ses propos lors d’une vidéoconférence en août 2017, il a cité «centres de compétences professionnelles, formation, formation et transformation« Comme exemple de »bonnes pratiques»Pour avoir atteint les objectifs de M. Xi pour le Xinjiang.

La répression semble avoir étouffé les troubles violents au Xinjiang, mais de nombreux experts ont averti que les mesures de sécurité extrêmes et les détentions massives sont susceptibles de susciter un ressentiment qui pourrait éventuellement inspirer de pires affrontements ethniques.

Les camps ont été condamnés à Washington et dans d’autres capitales étrangères. Dès la conférence des dirigeants de mai 2014, cependant, M. Xi a anticipé les critiques internationales et a exhorté les responsables à huis clos à les ignorer.

«N’ayez pas peur si les forces hostiles gémissent, ou si les forces hostiles calomnient l’image du Xinjiang», a-t-il déclaré.

Les documents montrent qu’il y avait plus de résistance à la répression à l’intérieur du parti qu’on ne le savait auparavant – et soulignent le rôle clé que le nouveau chef du parti au Xinjiang a joué pour le surmonter.

M. Chen a mené une campagne semblable à l’une des croisades politiques turbulentes de Mao, au cours de laquelle la pression descendante sur les responsables locaux a encouragé une action excessive et toute expression de doute a été traitée comme un crime.

En février 2017, il a demandé à des milliers de policiers et de soldats au garde-à-vous sur une vaste place d’Urumqi de se préparer à une «offensive écrasante et destructrice». Dans les semaines suivantes, indiquent les documents, les dirigeants ont décidé de détenir des Ouïghours en grand nombre.

M. Chen a émis un ordre général: « Arrondissez tous ceux qui devraient être arrondis. » La phrase vague apparaît à plusieurs reprises dans les documents internes de 2017.

Le chef du parti de la région du Xinjiang, Chen Quanguo, à droite, lors d’un congrès du Parti communiste à Pékin en 2017.
Étienne Oliveau / Getty Images

Le parti avait précédemment utilisé l’expression – «ying shou jin shou» en chinois – pour exiger que les fonctionnaires soient vigilants et compréhensifs dans la perception des taxes ou la mesure des récoltes. Désormais, elle était appliquée aux humains dans des directives qui ordonnaient, sans mention de procédures judiciaires, la détention de toute personne présentant des «symptômes» de radicalisme religieux ou d’opinions antigouvernementales.

Les autorités ont présenté des dizaines de signes de ce type, y compris des comportements courants parmi les Ouïghours pieux tels que porter de longues barbes, arrêter de fumer ou de boire, étudier l’arabe et prier à l’extérieur des mosquées.

Les dirigeants du parti ont renforcé les ordres avec des avertissements sur le terrorisme à l’étranger et les attaques potentielles d’imitation en Chine.

Par exemple, une directive de 10 pages en juin 2017 signée par Zhu Hailun, alors haut responsable de la sécurité du Xinjiang, appelait les récentes attaques terroristes en Grande-Bretagne « un avertissement et une leçon pour nous.Il a blâmé l’accent excessif du gouvernement britannique sur «les droits de l’homme avant la sécurité» et les contrôles inadéquats de la propagation de l’extrémisme sur Internet et dans la société. »

Il s’est également plaint de manquements à la sécurité au Xinjiang, notamment des enquêtes bâclées, des dysfonctionnements de l’équipement de surveillance et le fait de ne pas détenir les personnes accusées de comportement suspect.

Continuez les retenues, ordonna-t-il. « Tenez-vous-en à arrondir tous ceux qui devraient être arrondis, » Ça disait. « S’ils sont là, rassemblez-les.« 

Le nombre de personnes emportées dans les camps reste un secret bien gardé. Mais l’un des documents divulgués offre un aperçu de l’ampleur de la campagne: il a chargé les responsables de prévenir la propagation de maladies infectieuses dans les installations surpeuplées.

Les ordres étaient particulièrement urgents et litigieux dans le comté de Yarkand, un ensemble de villes et villages ruraux du sud du Xinjiang, où presque tous les 900 000 habitants sont ouïghours.

Dans les discours de 2014, M. Xi avait désigné le sud du Xinjiang comme la ligne de front dans sa lutte contre l’extrémisme religieux. Les Ouïghours représentent près de 90% de la population du sud, contre un peu moins de la moitié dans le Xinjiang, et M. Xi s’est fixé comme objectif à long terme d’attirer plus de colons chinois han.

Lui et d’autres dirigeants du parti ont ordonné à une organisation quasi-militaire, le Corps de production et de construction du Xinjiang, d’accélérer les efforts pour coloniser la région avec plus de Chinois Han, selon les documents.

Quelques mois plus tard, plus de 100 militants ouïghours armés de haches et de couteaux ont attaqué un bureau du gouvernement et un poste de police à Yarkand, tuant 37 personnes, selon les rapports du gouvernement. Au cours de la bataille, les forces de sécurité ont abattu 59 assaillants, selon les rapports.

Un fonctionnaire nommé Wang Yongzhi a été nommé pour diriger Yarkand peu de temps après. Avec ses lunettes et l’équipage coupé, il ressemblait à l’image d’un technocrate du parti. Il avait grandi et passé sa carrière dans le sud du Xinjiang et était considéré comme un officiel habile et chevronné capable de répondre aux principales priorités du parti dans la région: le développement économique et le contrôle ferme des Ouïghours.

Mais parmi les documents les plus révélateurs dans les documents divulgués, il y en a deux qui décrivent la chute de M. Wang – un rapport de 11 pages résumant l’enquête interne du parti sur ses actions et le texte d’une confession de 15 pages qu’il a pu donner sous la contrainte. Les deux ont été distribués à l’intérieur du parti pour avertir les responsables de s’aligner derrière la répression.

Des responsables Han comme M. Wang servent d’ancres du parti dans le sud du Xinjiang, veillant sur les responsables ouïghours à des postes plus subalternes, et il semblait apprécier la bénédiction des hauts dirigeants, y compris Yu Zhengsheng, alors le plus haut responsable de la Chine pour les questions ethniques, qui a visité le comté en 2015.

M. Wang a entrepris de renforcer la sécurité à Yarkand, mais il a également poussé le développement économique pour lutter contre le mécontentement ethnique. Et il a cherché à adoucir la politique religieuse du parti, déclarant qu’il n’y avait rien de mal à avoir un Coran à la maison et encourageant les responsables du parti à le lire pour mieux comprendre les traditions ouïghoures.

Lorsque les détentions massives ont commencé, M. Wang a fait ce qu’on lui avait dit au début et a semblé accepter la tâche avec zèle.

Il a construit deux nouveaux centres de détention tentaculaires, dont un aussi grand que 50 terrains de basket, et y a rassemblé 20 000 personnes.

Il a fortement augmenté le financement des forces de sécurité en 2017, faisant plus que doubler les dépenses consacrées aux postes de contrôle et à la surveillance à 1,37 milliard de renminbi, soit environ 180 millions de dollars.

Et il a aligné les membres du parti pour un rassemblement sur une place publique et les a exhortés à faire pression sur la lutte contre les terroristes. «Essuyez-les complètement», dit-il. « Détruisez-les racine et branche. »

La police militaire lors d’un rassemblement à Hotan, en février 2017.
Agence France-Presse – Getty Images

Mais en privé, M. Wang avait des doutes, selon les aveux qu’il a plus tard signés, qui auraient été soigneusement vérifiés par le parti.

Il subissait d’intenses pressions pour empêcher une explosion de violence à Yarkand et craignait que la répression ne provoque une réaction violente.

Les autorités ont fixé des objectifs chiffrés pour les détentions des Ouïghours dans certaines parties du Xinjiang, et bien que l’on ne sache pas s’ils l’ont fait à Yarkand, M. Wang a estimé que les ordres ne laissaient aucune place à la modération et empoisonneraient les relations ethniques dans le comté.

He also worried that the mass detentions would make it impossible to record the economic progress he needed to earn a promotion.

The leadership had set goals to reduce poverty in Xinjiang. But with so many working-age residents being sent to the camps, Mr. Wang was afraid the targets would be out of reach, along with his hopes for a better job.

His superiors, he wrote, were “overly ambitious and unrealistic.”

“The policies and measures taken by higher levels were at gaping odds with realities on the ground and could not be implemented in full,” he added.

To help enforce the crackdown in southern Xinjiang, Mr. Chen transferred in hundreds of officials from the north. Publicly, Mr. Wang welcomed the 62 assigned to Yarkand. Privately, he seethed that they did not understand how to work with local officials and residents.

The pressure on officials in Xinjiang to detain Uighurs and prevent fresh violence was relentless, and Mr. Wang said in the confession — presumably signed under pressure — that he drank on the job. He described one episode in which he collapsed drunk during a meeting on security.

“While reporting on my work in the afternoon meeting, I rambled incoherently,” he said. “I’d just spoken a few sentences and my head collapsed on the table. It became the biggest joke across the whole prefecture.”

Thousands of officials in Xinjiang were punished for resisting or failing to carry out the crackdown with sufficient zeal. Uighur officials were accused of protecting fellow Uighurs, and Gu Wensheng, the Han leader of another southern county, was jailed for trying to slow the detentions and shield Uighur officials, according to the documents.

Secret teams of investigators traveled across the region identifying those who were not doing enough. In 2017, the party opened more than 12,000 investigations into party members in Xinjiang for infractions in the “fight against separatism,” more than 20 times the figure in the previous year, according to official statistics.

Mr. Wang may have gone further than any other official.

Quietly, he ordered the release of more than 7,000 camp inmates — an act of defiance for which he would be detained, stripped of power and prosecuted.

« I undercut, acted selectively and made my own adjustments, believing that rounding up so many people would knowingly fan conflict and deepen resentment,” Mr. Wang wrote.

« Without approval and on my own initiative,” he added, “I broke the rules.« 

Mr. Wang quietly disappeared from public view after September 2017.

About six months later, the party made an example of him, announcing that he was being investigated for “gravely disobeying the party central leadership’s strategy for governing Xinjiang.”

The internal report on the investigation was more direct. “He should have given his all to serving the party,” it said. “Instead, he ignored the party central leadership’s strategy for Xinjiang, and he went as far as brazen defiance.”

Both the report and Mr. Wang’s confession were read aloud to officials across Xinjiang. The message was plain: The party would not tolerate any hesitation in carrying out the mass detentions.

Propaganda outlets described Mr. Wang as irredeemably corrupt, and the internal report accused him of taking bribes on construction and mining deals and paying off superiors to win promotions.

The authorities also emphasized he was no friend of Uighurs. To hit poverty-reduction targets, he was said to have forced 1,500 families to move into unheated apartments in the middle of the winter. Some villagers burned wood indoors to keep warm, leading to injuries and deaths, his confession said.

But Mr. Wang’s greatest political sin was not revealed to the public. Instead, the authorities hid it in the internal report.

“He refused,” it said, “to round up everyone who should be rounded up.”



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