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Les Émirats arabes unis lancent avec succès leur premier vaisseau spatial lié à Mars

À cette époque, la première mission interplanétaire des Émirats arabes unis a effectivement décollé de la pointe sud du Japon, envoyant une sonde de la taille d’une voiture, sans danger pour la planète Mars. Ce lancement marque le début de la plus grande entreprise du pays dans le pays, mais visant à trouver un climat sur Mars alors qu’il évolue à travers les 12 mois de la planète.

Le vaisseau spatial, appelé Hope, a décollé des fusées japonaises H-IIA de la région japonaise de Tanegashima à 6 h 58 sur le site Web de lancement (ou à 17 h 58 HE sur la côte est des États-Unis). La sonde passera maintenant les sept prochains mois à parcourir le paysage profond, corrigeant périodiquement son débit avec la collecte de combustion du moteur. Puis un jour de février 2021, il tentera de se placer sur une orbite allongée autour de Mars, un endroit où il devra analyser l’environnement et la météo locale tout au long de la journée de Mars.

Pour les Émirats arabes unis, le moment de ce lancement était tout à fait essentiel. Les autorités des Émirats arabes unis ont envisagé cette entreprise en 2014 pour encourager les jeunes adolescents d’Emirates et comme une stratégie audacieuse pour célébrer le 50e anniversaire de la nation en décembre 2021. Pour espérer que Hope soit en orbite d’ici cet anniversaire, le groupe derrière le vaisseau spatial devait lancer ce la saison estivale, à travers une petite fenêtre lorsque la Terre et Mars convergent ensemble sur leurs orbites à travers l’énergie solaire. Cet alignement planétaire se produit tous les 26 mois, le groupe des EAU devait donc lancer ces 12 mois pour respecter l’échéance de 2021.

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Photo de GIUSEPPE CACACE / AFP via Getty Pictures

À ce jour, le lancement semble avoir été facile. Quelques minutes après le déploiement du vaisseau spatial à partir de la fusée, les ingénieurs craignaient que la voiture n’en ait ouvert aucun sur ses deux panneaux photovoltaïques. Cependant, les EAU ont finalement confirmé que tous les panneaux avaient été déployés. Le groupe de mission savait qu’ils étaient en communication avec le vaisseau spatial et que Hope avait laissé l’impression qu’il était en forme. Les ingénieurs continueront à enquêter sur les informations provenant du vaisseau spatial et fourniront des mises à jour sur le bien-être de Hope dans les prochaines heures.

Cependant, certains aux EAU célèbrent déjà. « Des années de travail acharné et de dévouement ont porté leurs fruits », a déclaré Yousef Al Otaiba, l’ambassadeur des Émirats arabes unis aux États-Unis lors d’une diffusion en direct après le lancement. «Grâce aux efforts du groupe de mission, le premier vaisseau spatial des EAU, qui au cours des six dernières années n’était qu’une idée, une simple pensée, vole maintenant dans une région magnifique sur sa stratégie vers une autre planète. Cela peut être une énorme réussite. Cependant, ce n’est que le début. « 

Jusqu’à présent, cela s’est avéré être un cours très difficile pour les EAU qui n’avaient jusqu’à présent que l’expertise pour lancer des satellites d’observation de la Terre. Les ingénieurs et les scientifiques avaient simplement six ans pour préparer le vaisseau spatial au lancement ces 12 mois, et leurs autorités leur ont confié la tâche de construire eux-mêmes le vaisseau spatial – sans l’acheter – avec un financement de 200 millions de dollars pour la croissance et le lancement.

« Le gouvernement fédéral nous a été très clair à ce sujet: nous devons vous fournir un tout nouveau modèle pour mener à bien de telles missions et en livrer », a déclaré Omran Sharaf, le superviseur de la société pour la mission Emirates Mars, lors d’une conférence de presse. avant le lancement. «Ils n’avaient donc pas besoin d’une chose avec d’énormes, énormes finances. Ils avaient besoin d’une chose à livrer rapidement et rapidement et d’une chose que nous pouvons partager avec le reste du monde, sur la manière dont ils réaliseront des missions stratégiques. « 

Le groupe derrière la mission a déterminé qu’en fin de compte, ils n’avaient pas besoin d’être seuls. Ils ont collaboré avec divers établissements de formation aux États-Unis, ainsi qu’avec le Colorado College de Boulder, l’Arizona State College et le California College of Berkeley, qui avaient tous auparavant des connaissances en matière de conception d’appareils ou d’équipements pour sondes de profondeur. Le partenariat a permis au Groupe des EAU de construire des conceptions de vaisseaux spatiaux identifiés et de tirer parti de l’infrastructure d’essai la plus récente, avec l’ajout de données d’ingénieurs qualifiés de l’aviation spatiale.

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Ingénieurs en gestion de mission au cœur de la zone Mohammed Bin Rashid à Dubaï, supervisant le lancement.
Photo par GIUSEPPE CACACE / AFP via Getty Pictures

Pour le moment, le lancement est une énorme victoire pour les EAU et ce nouveau mannequin pour la croissance des vaisseaux spatiaux – cependant, il existe une stratégie élargie pour aller plus tôt que la mission nationale sur Mars est considérée comme un succès. Dans quelques mois, les ingénieurs effectueront une manœuvre principale pour comparer le chemin de Hope vers Mars. La voiture brûlera ses propulseurs de navire, poussant à peine la sonde, alors qu’elle se dirigeait vers la zone. Une collection de ces manœuvres est nécessaire pour s’assurer que Hope arrive à l’endroit approprié sur Mars à son arrivée. « C’est un objectif vraiment modeste », a expliqué Pete Withnell, ce superviseur système de la mission du College Colorado Boulder, dans la transcription avant le lancement. «C’est égal à un archer qui frappe deux millimètres, un kilomètre. Ce n’est donc pas pour le cœur malvoyant. « 

Et le plus grand contrôle de tous sera disponible en février, lorsque Hope devrait effectuer un allumage de 30 minutes de ses propulseurs pour entrer en orbite autour de Mars. Les manœuvres devraient ralentir le vaisseau spatial de plus de 75 000 miles par heure (121 000 km par heure) à plus de 11 000 miles par heure (18 000 km par heure). Le vaisseau spatial doit faire tout cela seul, en entrant depuis la Terre. Il faudrait trop de temps à ce moment-là pour arriver au signe de Mars à temps pour que des corrections soient apportées, donc la brûlure doit être extrêmement autonome.

C’est une méthode exclue cependant, et pour l’instant, les Émirats arabes unis célèbrent un lancement rentable. Si tout se passe bien, le lancement aux EAU doit être les trois principales missions sur Mars lancées dans un mois Web. Après cela, la Chine sera possible, qui espère lancer un orbiteur, une terre et un rover martiens sur Purple Planet le 23 juillet. Après cela, la NASA, qui lance son Rover Perseverance, est conçue pour rechercher des indicateurs de vies antérieures et extraire des échantillons qui pourraient probablement revenir sur Terre au cours de la prochaine décennie pour des tests. Toutes ces équipes sont en course pour se lancer, alors que les planètes sont alignées, et il faut du temps à tout le monde pour descendre du fond.