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Un sanctuaire pour les chimpanzés à la retraite intégré au différend sur la qualité de ses soins


Jermaine avait du mal à marcher. Le pied droit du chimpanzé, âgé de 30 ans, dégoulinait de sang et « extrêmement enflé », selon un ancien employé de Project Chimps, un sanctuaire de 236 acres pour les chimpanzés à la retraite dans le nord de la Géorgie.

Membre senior de son groupe de 14 membres, Jermaine a été blessé lors d’une bagarre avec un autre chimpanzé en janvier.

Si la blessure avait été résolue immédiatement, explique Crystal Alba, une ancienne assistante vétérinaire de Project Chimps qui s’est occupée de Jermaine dans les jours qui ont suivi l’incident, cela aurait été « une blessure très cicatrisante ». Au lieu de cela, des jours plus tard, la plaie a coulé avec du pus qui sentait le pus et semblait infectée, dit-elle.

Ce qui s’est passé ensuite ferait de l’affaire Jermaine un exemple de ce qu’Alba et 20 autres employés, stagiaires et bénévoles actuels et anciens disent que les soins sont de mauvaise qualité dans le sanctuaire, où vivent 78 chimpanzés qui ont été retirés d’un laboratoire de recherche en Louisiane. Leurs revendications ont provoqué des démentis agressifs de Project Chimps, qui a déposé une procès en diffamation contre Alba et un autre ancien employé qui les accuse de «se rendre[ing] dans un projet de campagne de destruction de chimpanzés. « L’affaire est en cours alors que les parties discutent du règlement.

Des photographies de chimpanzés de l’Université de Louisiane au Nova Iberia Research Center de Lafayette sont exposées dans une salle où les employés du sanctuaire se réunissent le matin. Les plaques blanches représentent plus de 100 chimpanzés à venir du laboratoire.

La combinaison a également attiré l’attention sur ce qui arrive aux animaux de laboratoire après leurs jours après la fin de l’étude, surtout maintenant que les laboratoires ont cessé d’utiliser des chimpanzés dans les études. En 2015, les National Institutes of Health des États-Unis (NIH), la plus grande agence de recherche biomédicale au monde, a annoncé qu’il ne serait pas soutenir la recherche biomédicale fédérale sur les chimpanzés, les rendant «admissibles à la retraite». Aux États-Unis, cinq sanctuaires ont collectivement capturé plus de 650 chimpanzés ces dernières années. Plus de 300 chimpanzés restent dans les laboratoires – certains jugés trop fragiles pour se déplacer; d’autres attendent que de l’espace s’ouvre dans les sanctuaires.

Le Chimpanzee Project, fondé en 2014, est l’un des sanctuaires les plus récents et les plus grands, et depuis son ouverture, il a occupé 80 chimpanzés. Mais maintenant, les demandes et les demandes reconventionnelles concernant la qualité des soins aux chimpanzés éclipsent le sanctuaire.

Dans le cas de Jermaine, le vétérinaire de service du sanctuaire, Jim McClearen, a prescrit 700 milligrammes de Tramadol, un analgésique opioïde, chaque jour, dit Alba. En cas de douleur extrême, fabricant de médicaments recommande de ne pas dépasser 400 milligrammes par jour (les doses de médicaments chimpanzés sont généralement comparables aux doses humaines). Une surdose de Tramadol peut entraîner des problèmes cardiaques, des convulsions ou même la mort. Alba dit qu’elle a immédiatement demandé à McClearen des éclaircissements et qu’elle a partagé avec National Geographic l’enregistrement d’un message texte qu’elle lui a envoyé concernant la dose.

Il s’est avéré que le dosage était incorrect en raison d’une erreur de frappe, explique Alba. McClearen a envoyé un courriel à un autre vétérinaire ayant plus d’expérience avec le chimpanzé pour obtenir des conseils sur les soins de Jermaine, et lorsqu’un vétérinaire externe a recommandé Tramadol, la posologie a été entrée incorrectement.

Alba a expédié à National Geographic des photos d’une bouteille de comprimés d’ordonnance pour le tramadol du 18 janvier, une dose de 350 milligrammes deux fois par jour sous le nom de McClearen. Alba prétend que Jermaine aurait reçu une surdose si elle n’avait pas réalisé l’erreur. « Je crains que Jim, un vétérinaire expérimenté, n’ait jamais remis en question cette dose apparemment élevée », explique Alba.

McClearen conteste la version des événements d’Alba. Jermaine a finalement reçu une dose plus faible de tramadol et un sédatif pour traiter la plaie infectée.

«Le résultat a été formidable», explique McClearen, qui a plus de 45 ans d’expérience en tant que vétérinaire mais qui n’a pas travaillé avec des chimpanzés avant 2017, lorsqu’il a commencé à visiter le refuge environ deux fois par semaine. Il dit que Jermaine n’a jamais été en danger pendant le traitement. « Les médecins ne travaillent pas seuls, ils travaillent en équipes comprenant du personnel et consultent des vétérinaires. » Nous avons finalement décidé de commencer avec une dose plus faible pour voir comment Jermaine allait réagir. « 

Alba et d’autres citant des problèmes au sanctuaire affirment partager leurs préoccupations pour National Geographic dans l’espoir de prévenir de futures souffrances ou la mort des chimpanzés de l’établissement. Examinant les plaintes, National Geographic a visité le sanctuaire à deux reprises au cours des cinq derniers mois et a interrogé 21 employés et bénévoles actuels et anciens; 13 ont parlé de l’enregistrement, tandis que huit autres personnes interrogées ont demandé que leur nom leur soit retiré, citant des craintes de représailles.

En plus des allégations de soins vétérinaires inadéquats, les détracteurs du projet Chimpanzé décrivent des chimpanzés qui se distinguent par se faire du mal, vivent dans un logement inadéquat et souffrent d’un manque de stimulation et de temps à l’extérieur. Ils affirment également que depuis 2016, lorsque les premiers chimpanzés sont arrivés, le sanctuaire a accepté trop de chimpanzés de laboratoire à la retraite trop rapidement, ce qui a entraîné une surpopulation, une intensification des combats et des comportements stressants chez les animaux.

Mais Crumpacker a été nommé directeur exécutif du sanctuaire en 2017. Le Chimpanzee Project a récemment poursuivi d’anciens employés qui avaient déposé des plaintes concernant la qualité des soins aux chimpanzés. « Ils veulent que leur voix soit entendue et ils veulent que nous souffrions », a déclaré Crumpacker.

Trois membres du personnel – y compris le vétérinaire qui consulte – ont signalé des problèmes similaires à la Commission de l’asile de 2016. Un a été licencié plus tard et deux, dont Emily Talkington, la vétérinaire qui consulte, ont démissionné.

Mais Crumpacker, la directrice exécutive du sanctuaire, dit qu’elle «ne peut pas commenter ce qui aurait pu se passer en 2016», car elle n’a pas encore rejoint l’organisation. Le président du conseil d’administration de Project Chimps, Bruce Wagman, insiste sur le fait qu ‘ »aucun employé n’a jamais été licencié ou même sanctionné pour avoir signalé des problèmes au conseil d’administration ou même à une agence extérieure ». Au lieu de la discipline, nous écoutons, considérons et évaluons chaque préoccupation qui nous vient. « 

Wagman dit également que le sanctuaire a subi diverses inspections pour la propreté et la santé de ses animaux. Il dit qu’en janvier, lui et l’équipe interne ont feuilleté les listes de plaintes d’Alba et d’autres employés, interrogé des membres du personnel, consulté des experts externes et « vérifié » toutes les préoccupations.

« Nous avons passé tellement d’heures pour nous en assurer », dit Wagman, « parce que c’est nous, vous savez. Je prends toutes les réclamations au sérieux. « 

Il a refusé de fournir une copie des résultats de l’audit interne, mais a déclaré qu’il concluait que les allégations n’étaient pas fondées. Certaines plaintes ont été réduites à des opinions différentes, dit-il, et certaines n’ont pas donné une image complète de la situation dans le sanctuaire. D’autres critiques étaient « complètement fausses », dit Wagman, et certaines étaient « produit ». [Alba’s] manque d’expertise », affirme le procès.

27 mai cependant Fédération mondiale des refuges pour animaux (GFAS), l’organisme qui accrédite le projet sur les chimpanzés et autres abris, a déclaré dans un communiqué avoir formulé plusieurs recommandations. Beaucoup de ses recommandations concernaient des choses que d’anciens employés et bénévoles ont identifiées comme des problèmes. Le GFAS a refusé de fournir à National Geographic une copie de ses dernières inspections, mais a déclaré dans un communiqué que ses recommandations pour le projet sur les chimpanzés incluaient la participation de vétérinaires pour consulter les chimpanzés, la rédaction de procédures d’évaluation de la santé et de plans de soins pour les chimpanzés, et l’installation de nouvelles plates-formes de chimpanzés et de structures d’escalade. .

Steve Ross, directeur du Centre Lester E. Fisher pour l’étude et la conservation des singes au Lincoln Park Zoo de Chicago, dit que les discussions sur ce qui constitue des soins appropriés pour les chimpanzés ne sont pas inhabituelles.

« Le [chimpanzee] « Le travail avec les saints est encore relativement nouveau », a-t-il dit. « Il y a toujours un peu de désaccord sur l’endroit où la ligne doit être fixée, les normes à fixer, et je pense que la communauté du sanctuaire est toujours au milieu. »

Wagman et Crumpacker disent que les allégations de dénonciateurs autoproclamés ont abusé du projet Chimpanzee. Le 1er juin, l’organisation a déposé une plainte en diffamation contre Alba et l’ancienne assistante de programme et soignante, Lindsay Vanderhoogt. Le procès les accuse de « voler des informations confidentielles et de faire des allégations publiques malveillantes, fausses et diffamatoires sur le fonctionnement du sanctuaire et la condition des primates sous sa protection », a déclaré Crumpacker dans un communiqué. Dans la plainte, les responsables du projet Chimps disent qu’ils espèrent « empêcher de nouveaux dommages irréparables » au sanctuaire, appelant Alba et Vanderhoogt « d’anciens employés mécontents qui ont lancé une campagne pour gâcher le chimpanzé du projet ».

« Ils veulent que leur voix soit entendue et ils veulent que nous souffrions », a déclaré Crumpacker. Elle rejette les critiques d’autres anciens employés comme le ressentiment des travailleurs face au harcèlement d’être envoyé à eux pour promotion ou écrit pour avoir enfreint la loi et comme la loyauté d’Albi envers ses « amis les plus proches ».

Elle dit que le projet Chimps discute d’un règlement avec Alb et Vanderhoogt parce que « nous souhaitons résoudre ce problème afin que nous puissions continuer à concentrer nos efforts sur la prestation des meilleurs soins à nos résidents chimpanzés ».

Conflits concernant les soins aux chimpanzés

Selon Project Chimpanzees plan stratégique, dispose d’un budget de fonctionnement annuel d’environ 2 millions de dollars, dont certains proviennent de donateurs privés, dont le célèbre chef Rachael Ray, l’actrice Judy Greer et la tatoueuse Kat Von D., la Humane Society des États-Unis fournit un soutien supplémentaire important.

L’énoncé de mission du sanctuaire indique que son objectif est de fournir «des soins exemplaires tout au long de la vie» aux chimpanzés. Ceux qui ont critiqué le soin du sanctuaire disent que ces normes ne sont pas respectées.

Sara Taylor, une assistante soignante qui dit qu’elle a démissionné en janvier parce qu’elle pensait que les animaux n’étaient pas soignés correctement, a déclaré que les chimpanzés du bâtiment récemment rénové de 5600 pieds carrés ont été nommés Château combattu souvent. Jermaine, qui s’est blessé au pied lors d’un combat en janvier, est l’un des 28 chimpanzés de la ville de Château.

« Les garçons de Château B ne s’entendent avec aucune des filles, et ils pleuraient tout le temps [the skin around their genitals] sauf », dit Taylor. « C’était juste mauvais. »

D’anciens employés de Crystal Alba, à gauche, et Lindsay Vanderhoogt soutiennent que le sanctuaire a pour modèle de fournir des soins vétérinaires inadéquats, un enrichissement insuffisant en chimpanzés et des espaces souterrains. Vanderhoogt prétend que le sanctuaire a pris les chimpanzés à la retraite trop rapidement, et ils ont été très rapides. « Il ne s’agit plus du bien-être du chimpanzé », dit-elle. Crumpacker le nie, affirmant que tout a été fait « au temps des chimpanzés ».

Talkington, un vétérinaire qui était consultant pour le Chimpanzee Project, a démissionné en 2016, citant des divergences d’opinion concernant les soins aux chimpanzés. Elle dit que les blessures qui l’ont vue sur les photos prises par Alba, une ancienne assistante vétérinaire, « ne devraient pas se produire si [the animals] appartenaient à des groupes sociaux appropriés. « 

Les comptoirs Crumpacker qui combattent parmi les chimpanzés ne sont pas plus courants dans le château que dans les quatre autres bâtiments. « Nous ne voyons aucune différence entre ce groupe et d’autres groupes », a-t-elle déclaré.

Alba décrit le bâtiment du château lui-même comme problématique, avec un drainage inadéquat, une peinture écaillée, une isolation moisie et des déjections de rats « partout ».

Laura Mayo, chef de projet pour les chimpanzés, dit que les problèmes dans le bâtiment sont résolus dès qu’ils surviennent et qu’il existe un plan de contrôle des rongeurs. «J’assimile toujours cela à votre maison, vous savez – le chauffe-eau tombe en panne et le toit fuit, vous devez établir des priorités», dit-elle. « Des réparations sont nécessaires et nous nous en sommes occupés. »

Mais un travailleur qui a demandé à ne pas être identifié décrit Château comme un «bâtiment dangereux, dangereux» parce que la façon dont la porte est installée permet au chimpanzé de «saisir la porte» des mains des employés. «J’ai toujours pensé que si une évasion se produisait, elle serait là – si l’animal était gravement blessé, il serait là», explique le travailleur.

En plus d’Alba, un ancien volontaire nommé Don Reynolds et un autre ancien employé qui a parlé sous couvert d’anonymat ont également décrit Château comme un bâtiment dangereux.

« Les chimpanzés sont incroyablement forts », explique Vanderhoogt, un ancien travailleur qui a poursuivi le projet Chimpanzee avec Alba. « S’ils trouvent une faiblesse, ils profiteront de cette faiblesse. » S’ils ont accès à d’autres chimpanzés qu’ils ne connaissent pas, «ils se blesseront mutuellement. Ou ils pourraient potentiellement se suicider. « 

Les chimpanzés « ont presque 24 heures d’accès pour voir les arbres, les oiseaux et le ciel » à partir de l’écran du porche ouvert, dit Crumpacker, mais Alba dit que les chimpanzés ne reçoivent qu’environ 10 heures par semaine à l’extérieur, dans leur habitat extérieur.

Crumpacker dit que les bâtiments du sanctuaire sont sûrs et équipés de doubles portes, donc si un chimpanzé passe par l’un, il sera arrêté par un autre.

Au cours des quatre années écoulées depuis l’arrivée des chimpanzés au sanctuaire, aucun chimpanzé ne s’est échappé ni n’a tué un autre chimpanzé. Deux personnes sont mortes d’autres causes: une de arrêt cardiaque aigu, deuxième de insuffisance rénale, selon le projet Chimps. Il est difficile de savoir si la mort ou toute blessure permanente découle de problèmes identifiés par les critiques au sanctuaire. Mais des désaccords et des accusations concernant le traitement des chimpanzés et les conditions de vie pèsent sur l’établissement.

Maddie Silva, un autre ancien employé qui a contacté National Geographic, dit qu’elle l’a fait « parce que je voulais le réparer … mais je suis aussi en colère. Je suis en colère que cela ait pu continuer … Je me sens comme si je devais [the chimps] au moins cela pour essayer de s’améliorer pour eux. « 

Problèmes de sécurité

Le 31 mars, Project Chimpanzees a licencié Alba, quelques jours après qu’un chimpanzé nommé Panielle ait été blessé lors d’une altercation. Alba dit qu’elle a immédiatement partagé avec McClearen, un vétérinaire, les images qu’elle a prises après l’incident qui montre une dent de chimpanzé cassée. Ali Alba dit qu’elle a été accusée d’avoir pris la vidéo des responsables du sanctuaire et d’avoir tiré.

« C’était simplement une excuse pour se débarrasser de la roue qui grince », a écrit Alba ce jour-là dans un article sur Facebook.

Le mur de béton autour de l’habitat extérieur est bordé de fil électrique et possède des fenêtres en verre à travers lesquelles les visiteurs peuvent observer les chimpanzés – et vice versa.

Project Chimps affirme dans son procès qu’Alba n’a jamais partagé de vidéos avec McClearen, son superviseur ou d’autres membres du personnel – « une violation directe des politiques médicales de l’organisation et de sa description de poste ». Dans un courriel, la présidente du conseil d’administration de Project Chimps, Wagman, nie avoir été licenciée pour avoir signalé des problèmes – en fait, dit-elle, elle l’a fait par le passé sans conséquence. « Nous ne l’avons pas disciplinée, et elle n’a été abolie qu’après s’être livrée à la négligence enchanteresse du chimpanzé, ignorant le bien-être du chimpanzé – ironiquement, c’est exactement ce qu’elle a accusé du projet Chimpanzé. »

Avant d’être licenciée, explique Alba, elle a passé plus d’un an à essayer de résoudre ses problèmes en interne, à partir de décembre 2018, lorsque envoyé une lettre membres du conseil d’administration. Elle dit qu’elle a parlé aux membres du conseil, mais rien n’est venu de ses efforts, et le conseil a finalement déclaré que les choses étaient résolues. Elle dit qu’elle a également continué à inquiéter en 2019, mais il n’y a pas eu de réponse.

Dans le procès, les responsables du projet Chimps déclarent que «au lieu d’identifier et de soulever de manière proactive les problèmes liés aux conditions ou aux violations potentielles, comme l’exige la politique du projet Chimpanzé, Alba se concentre sur la documentation des blessures de routine survenant dans l’environnement du sanctuaire, falsifiant informations et envoi à des groupes extérieurs afin de présenter le projet Chimpanzés sous un jour trop négatif. « Cependant, dans un e-mail, Wagman admet qu’Alba » a écrit directement au conseil d’administration en 2018 et 2019 « .

Dans les 30 minutes suivant le licenciement, Alba a commencé à publier ses critiques sur Facebook. Elle plus tard créé un site web où elle a posté des vidéos, des photographies et des enregistrements du sanctuaire. Elle dit que son objectif est de faire pression sur le projet des chimpanzés pour apporter des changements. « J’ai une documentation détaillée valable un an et c’est maintenant mon travail à temps plein », a écrit Alba sur Facebook le 1er avril. Les documents et ses prétentions publiques sont à la base du procès du Chimpanzee Project déposé contre elle le 1er juin.

Dans un courrier électronique adressé à National Geographic le 7 juin, Wagman a déclaré que certains des documents d’Albin avaient été « obtenus illégalement » suite au vol d’un compte Dropbox de Project Chimps. Alba nie avoir piraté le compte.

Wagman a affirmé dans son e-mail que « presque toutes les allégations de notre fraude » ont été contestées par des agences extérieures, des enquêtes indépendantes et des examens par des vétérinaires chimpanzés expérimentés qui ont examiné et approuvé tout ce que nos procureurs prétendent être cruel et inacceptable. « 

Le GFAS, un organisme d’accréditation qui établit des normes de performance et de bien-être pour les refuges pour animaux sauvages, a refusé de partager avec National Geographic les rapports d’inspection du projet Chimpanzé. Cependant, dans un communiqué, le GFAS indique que les récentes recommandations, que le sanctuaire a accepté de mettre en œuvre d’ici le 1er août, «serviront à améliorer davantage le bien-être animal individualisé et le protocole d’enrichissement; la sécurité humaine et animale; et rénovation et entretien des installations. « 

Le GFAS a déclaré qu’il procéderait alors à une inspection de suivi et que le projet Chimpanzé a conservé son accréditation « pendant cette enquête ».

Les boules en plastique recouvertes de beurre d’arachide sur des cages de chimpanzés sont des friandises tentantes. Les animaux les attrapent à travers un filet puis lèchent le beurre d’arachide avec leurs doigts.

Le département américain de l’Agriculture (USDA), qui inspecte régulièrement les installations pour faire respecter la loi sur le bien-être animal, a inspecté le projet des chimpanzés à cinq reprises depuis l’ouverture du sanctuaire, notant des violations mineures. le la dernière inspection de l’USDA, 9 janvier, n’a signalé aucun problème.

Mais une ancienne soignante de chimpanzé qui a abandonné le projet des chimpanzés et a parlé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles, dit que l’inspection de l’USDA en janvier n’a duré que deux heures – elle pense qu’il n’y a pas assez de temps vérification approfondie la surface du bâtiment et les 79 chimpanzés qu’il avait à l’époque. Crumpacker dit que l’inspection a duré trois ou quatre heures, et l’inspecteur a vu chaque chimpanzé, inspecté les livres de journal dans chaque bâtiment, examiné les protocoles et visité la clinique vétérinaire, la cuisine, l’entrepôt d’enrichissement et l’entrepôt de foin. L’inspecteur Carla Thomas et la porte-parole de l’USDA Andre Bell ont refusé de commenter l’inspection.

Ces dernières années, la surveillance de l’USDA a été «à un niveau record« , Selon la Société humaine. Les groupes de protection des animaux aussi critiqué l’USDA pour avoir émis moins de citations que les années précédentes en vertu de la Loi sur le bien-être animal de 1966, la loi régissant le traitement des animaux.

Du laboratoire

Un an après que le NIH a annoncé que les chimpanzés se retireraient de la recherche, le Chimpanzee Project elle a annoncé qu’elle avait accepté prendre les 220 chimpanzés retirés de l’Université de Louisiane au New Iberia Research Center à Lafayette (NIRC), qui se reproduit et mène toujours des recherches biomédicales sur autres primates. Le NIRC ne fournit pas d’informations spécifiques sur les expériences sur ses chimpanzés, mais selon Project Chimpanzeesdes animaux peuvent avoir été utilisés études de locomotion humaine, dépistage de l’hépatite et développement de vaccins.

Les neuf premiers retraités sont arrivés au Projet Chimps du NIRC en septembre 2016. Le sanctuaire espère accepter les 125 chimpanzés restants d’ici 2023et Crumpacker dit que jusqu’à 10 sont attendus cet automne.

Crumpacker il a été embauché en tant que PDG en août 2017, après sept ans en tant que directeur basé en Californie Fonds faunique, un centre de réadaptation où elle a dirigé l’agrandissement de la propriété, notamment la construction d’une clinique médicale et la création d’une équipe de bénévoles.

Le chimpanzé cherche des friandises dans des coupes complexes fixées au filet extérieur.

Lors d’entretiens avec Sarah Baeckler Davis, fondatrice de National Geographic, Crumpacker et Project Chimps, elle a admis que l’accord initial du sanctuaire avec le NIRC pour reprendre 220 chimpanzés dans les cinq ans était trop ambitieux. (L’accord a été négocié depuis lors.)

À la mi-2017, les chimpanzés du projet n’avaient capturé que 22 chimpanzés, bien en deçà de l’objectif de 60. L’installation, qui abritait auparavant des gorilles, avait besoin de modifications structurelles pour héberger les chimpanzés, et ils étaient coûteux et chronophages, dit-il. Crumpacker. Neuf autres chimpanzés sont arrivés cette année-là, et en 2018, près de 30 – trop, trop tôt, affirme Vanderhoogt. Projet «chimpanzé» «poussé» [chimps] en groupe quand ils ne sont pas encore prêts », ce qui peut conduire à un combat, dit-elle.

Crumpacker se précipita à la suggestion que les chimpanzés avaient été amenés trop tôt. Tout tourne autour du «temps des chimpanzés», dit-elle, ce qui signifie le meilleur moment pour les animaux.

La vie dans un sanctuaire de chimpanzés

J’ai visité Project Chimps à l’invitation de Crumpacker en mars et de nouveau en juin avec le photographe Greg Kahn. Le sanctuaire niche parmi les peupliers de tulipes, de noix noires et de bois acide dans les montagnes du nord de la Géorgie. En juin, Crumpacker nous a emmenés sur un chemin de gravier jusqu’à une barrière en béton qui entourait l’habitat extérieur des chimpanzés. L’habitat a des structures de pneus d’escalade, d’imitation de remblais thermiques et d’équipements de jeux. Par la fenêtre, nous avons vu un chimpanzé de dix ans nommé Haylee, regardant en arrière avec des yeux bruns curieux. Elle s’est agenouillée sur le pas de la porte et a regardé nos chaussures; les chimpanzés sont fascinés par les chaussures, dit Crumpacker.

L’accès à l’open est un autre point litigieux entre la gestion du projet Chimps et ses critiques. Les anciens employés de Project Chimps disent que les chimpanzés ne passent pas plus de 10 heures par semaine en plein air – pas assez, dit Zarin Machanda, directeur de la recherche à long terme au Kibala Chimpanzee Project, un centre de recherche et de conservation en Ouganda. . Machanda dit qu’il serait raisonnable que les animaux aient quelques heures par jour à l’extérieur, compte tenu du climat en Géorgie.

Bien que le GFAS et d’autres organisations ne déterminent pas combien de temps les chimpanzés d’hiver devraient passer à l’extérieur, ils les recommandent autant que possible. À environ 160 kilomètres d’Atlanta, les chimpanzés du Yerkes National Primate Research Center, qui mènent des expériences biomédicales sur les primates à l’Université Emory, ont la possibilité de sortir toute la journée, tout comme les chimpanzés à la retraite à Chimp Haven, un sanctuaire à Keithville, en Louisiane.

Crumpacker a refusé d’estimer combien d’heures les animaux du projet Chimpanzé passent à l’extérieur chaque semaine, affirmant que cela dépend des conditions météorologiques et d’autres facteurs, mais a déclaré que les deux groupes alternaient quotidiennement l’accès à l’habitat extérieur. Les 78 chimpanzés, ajoute-t-elle, « ont presque 24 heures d’accès pour voir les arbres, les oiseaux et le ciel » depuis le porche sur un treillis métallique ouvert et fermé.

Vers midi, lors de ma visite de juin, les chimpanzés sont entrés à l’intérieur. Nous les avons regardés par la fenêtre pendant qu’ils déjeunaient – laitue roumaine, aubergine, céleri et bambou. Les soignants et les bénévoles répartissent la nourriture à l’intérieur, la cachant sous le foin et la dispersant sur une plate-forme au-dessus du sol pour encourager l’instinct des chimpanzés. Loretta, Une fillette de 11 ans facilement reconnaissable à ses grandes oreilles de disquette suspendues à un filet, saisissant des friandises et se léchant les doigts. Un curieux de 13 ans par son nom Noel il a balancé pour regarder Khan et moi.

Ils n’avaient pas l’air de s’ennuyer quand j’étais là-bas. Mais dans la nature, les chimpanzés vivent dans la forêt tropicale, « l’habitat le plus diversifié sur Terre », explique Machanda, ajoutant que leur vie en captivité devrait fournir autant de stimulation que possible.

Jouez aux constructions pour rester ou grimper sur des plates-formes en bois, des balançoires à pneus et des boyaux d’incendie installés.

Taylor et d’autres anciens employés disent qu’ils croient que les jouets, les puzzles et les activités offerts par le Chimpanzee Project sont quotidiens – et pas si diversifiés ou stimulants que de tels animaux intelligents seraient heureux et engagés mentalement. «C’était plutôt au niveau de la maternelle, alors que c’était censé être au niveau secondaire», dit-elle.

Plus les chimpanzés sont gardés longtemps sans stimulation appropriée, plus ils montreront des signes de stress et d’ennui, comme tirer leurs cheveux et faire des va-et-vient, explique Machanda. « C’est très similaire si vous mettez un enfant de dix ans à l’intérieur et ne leur donnez rien à faire. Ils deviendraient fous. »

Photos et vidéos Alba a envoyé un spectacle de chimpanzés du National Geographic qui se casse les cheveux et se balance d’avant en arrière – comportements qui sont répandus documenté u études comme indicateurs de détresse psychologique.

Mais de tels comportements et le résultat inévitable de vivre en captivité, en particulier pour les anciens chimpanzés de recherche, peuvent encore être traumatisés par leurs expériences passées, explique Laura Mayo, responsable des soins du projet Chimps. « Ces gars-là ne devraient pas être en captivité, et ils n’auraient jamais dû être enlevés à une mère si jeune … Cela ne veut pas dire qu’il y a un bon bien-être … Vous pouvez descendre dans ce terrier de lapin pourquoi, et s’ils viennent alors, ont-ils commencé ici – je souhaite juste pouvoir vivre ma vie. « 

De toute façon, selon Normes GFAS, un comportement anormal ou d’automutilation «peut être une preuve de bien-être en danger» et devrait faire l’objet d’une enquête. Le GFAS et d’autres directives sur le bien-être des chimpanzés ne fournissent pas de descriptions détaillées de ce qui constitue un enrichissement adéquat.

Les soins de santé au Chimpanzee Project

En septembre dernier, Alba a déclaré avoir trouvé un chimpanzé nommé Harriet se tordant et lui serrant le ventre. Harriet a essayé de marcher, mais n’a pas pu se redresser.

Des tests fécaux effectués cinq jours après le début des symptômes de Harriet ont montré qu’il avait un soi-disant parasite intestinal B. coli, selon les dossiers médicaux, Alba a été livrée au National Geographic. McClearen, un vétérinaire, donnait plusieurs médicaments et son état s’est brièvement amélioré, selon le même dossier médical. Puis elle est revenue. Ses selles étaient « complètement fluides » et « elle pleurnichait » chaque fois qu’elle défiait, Alba remarqua dans une plainte qu’elle écrivit plus tard sur les soins de santé d’Harriet.

L’un des principaux médicaments recommandé par le CDC pour traitement B. coli est le métronidazole, mais Harriet ne l’a reçu que cinq jours après le diagnostic, selon les données. Alba dit qu’elle défendrait les médicaments dès le départ. D’ici là, le chimpanzé de 92 livres avait perdu plus de six livres, selon les données vétérinaires.

« Je n’ai jamais prétendu être un expert en chimpanzés », explique Jim McClearen, vétérinaire au sanctuaire. « Mais j’ai admis deux choses: numéro un, que j’étais ici pour aider, et numéro deux, j’étais prêt à apprendre. »

McClearen dit que Harriet s’est rétablie et se porte bien aujourd’hui, mais Alba dit que le problème, comme elle l’a noté dans sa plainte, est qu ‘«un jeune chimpanzé en bonne santé qui a été autorisé à souffrir» avec beaucoup trop de temps avant des mesures appropriées ont été prises. « 

Alba dit qu’elle pense que les soins vétérinaires étaient «l’un des plus gros problèmes» du projet Chimps. Adriana Villasuso, une ancienne assistante soignante, dit qu’elle pense que McClearen n’a pas « même les connaissances nécessaires » pour travailler avec des chimpanzés.

« Je n’ai jamais prétendu être un expert des chimpanzés », explique McClearen. « Mais j’ai admis deux choses: numéro un, que j’étais ici pour aider, et numéro deux, j’étais prêt à apprendre. Et j’ai beaucoup appris en trois ans, et je continue d’apprendre tous les jours. « 

Comme les laboratoires ont progressivement éliminé les tests pour les chimpanzés, il est difficile de trouver un vétérinaire ayant une expérience avec les chimpanzés, a déclaré Steve Ross du Lincoln Park Zoo. « Je cesserais d’appeler cela une crise », mais c’est une « considération croissante pour le monde du sanctuaire ».

Crumpacker, qui dit « 100% » croit aux capacités de McClearen, dit qu’elle rejoindra un nouveau vétérinaire cet été qui a remarqué ou travaillé avec des chimpanzés au NIRC et à Yerkes.

Maladie cardiaque – un la principale cause de décès parmi les grands singes en captivité – est une autre préoccupation. L’ancien personnel des projets Chimps affirme que les soins cardiaques préventifs insuffisants sont négligeables. Cela fait près de quatre ans que les premiers chimpanzés sont arrivés là-bas, mais ils n’ont pas encore continué leurs activités physiques régulières. Le GFAS recommande que les chimpanzés soient inspectés chaque année, dans la mesure du possible.

Par exemple, les chimpanzés de Yerkes, Atlanta reçoivent des échocardiogrammes et des électrocardiogrammes annuels pour surveiller la santé cardiaque, explique Joyce Cohen, vétérinaire et directrice associée du département des ressources animales du centre. Chimp Haven en Louisiane fait des examens physiques tous les deux à trois ans, tout comme Lincoln Park Zoo, une fréquence qui, selon Ross, est une pratique courante. Au NIRC, selon le directeur François Willinger, les chimpanzés reçoivent de la physique chaque année, et des électrocardiogrammes et des échographies peuvent être effectués lorsqu’ils sont plus âgés ou en mauvaise santé.

Cependant, dans Project Chimps, McClearen dit que les chimpanzés subiront des examens physiques tous les cinq ans, à partir de l’année prochaine, car les premiers chimpanzés sont arrivés en 2016. les chimpanzés ont déjà vécu.) Quant à l’examen cardiaque, McClearen dit: « nous ne sommes pas encore entrés dans le coup. » Il dit que la meilleure façon de prévenir les problèmes cardiaques chez les chimpanzés est une alimentation saine et de l’exercice.

« La pire percée que j’aie jamais connue »

Lorsque Lindsay Vanderhoogt a décidé de quitter Project Chimps en 2018, elle dit que c’était la décision la plus difficile de sa vie. Il a le numéro d’identification d’un chimpanzé que Latricia a tatoué au-dessus de son genou droit.

«Le départ a été la pire percée que j’aie jamais connue», dit-elle. « Pour savoir qu’il ne prend pas bien soin de mes amis? » C’est « déchirant ».

Alba dit qu’elle a joué une chasse avec un chimpanzé nommé Noel, juste avant son licenciement. « J’ai dit à Noël, mon chimpanzé préféré, d’être de retour », dit-elle. « Et c’était la dernière fois que je pouvais la voir parce que j’escortais la propriété. »

Les chimpanzés sont divisés en six groupes, chacun comptant de neuf à 16 membres. Les deux groupes accèdent simultanément à un habitat extérieur de six acres entouré d’un mur de béton.

Vanderhoogt, Alba i ostali koji su kritizirali Projekt šimpanze, međutim, ne podržavaju premještanje šimpanze u drugu ustanovu jer su životinje navikle u svom sadašnjem okruženju. Kažu, potez bi bio stresan, i ko bi ih poduzeo?

Crumpacker agrees with the sanctuary’s critics on this point—where else would the chimps go? “There is no other sanctuary to take them,” she says. “It’s not like we’re one option of five. Nobody else can take them.”

At Project Chimps, Vanderhoogt says, “everything has rested on humans to do the right thing. And so far, the humans haven’t done the right thing. But…there’s still opportunity for that.”

Greg Kahn is an award-winning documentary photographer based in Washington, D.C. Follow him on
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