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Un projet de loi fédéral bipartisan renforcerait le financement de l’État du Michigan et des parcs nationaux


jeDans un État doté d’une économie de loisirs de plein air de 26 milliards de dollars, le projet de loi fédérale Great American Outdoors Act est une bonne nouvelle parmi les défenseurs de la conservation et pourrait renforcer l’arriéré des projets d’entretien différé dans les parcs nationaux et d’État du Michigan.

La législation, qui financerait intégralement et en permanence le Fonds pour la conservation des terres et des eaux et fournirait 9,5 milliards de dollars pour des projets d’entretien sur les terres fédérales, bénéficie d’un large soutien bipartisan et a été adoptée par le Sénat américain 73-25 en juin. Désormais, les partisans attendent le vote de la Chambre des représentants, espérant que les membres agiront avant la pause du Congrès en août et ouvriront la voie à la signature du président. Bien que le président Donald Trump ne soit pas célèbre pour ses protections environnementales, il a déclaré qu’il signerait le projet de loi s’il atterrissait sur son bureau.

«Quelle que soit la dynamique (politique), ce que nous aimons, c’est qu’elle bénéficie d’un soutien et d’un soutien bipartisan», a déclaré Bentley Johnson, responsable principal des partenariats pour le Michigan League of Conservation Voters. «L’élan est là et le moment est venu de le faire.»

Le député républicain du Michigan, Fred Upton, a récemment qualifié le projet de loi de «victoire majeure pour nos terres publiques ainsi que pour les économies locales et les écosystèmes naturels qu’elles entretiennent».

«Nos parcs nationaux sont de véritables trésors, et nous devons toujours travailler ensemble pour conserver leur beauté et protéger les grands espaces américains que nous chérissons tous», a déclaré Upton dans un communiqué.

Améliorations du Michigan

La loi offre un soutien substantiel aux terres publiques et aux loisirs de plein air du pays de deux manières. Le projet de loi garantit le financement intégral du Fonds pour la conservation des terres et de l’eau (LWCF), ce qui signifie que le maximum de 900 millions de dollars par an servirait à soutenir les acquisitions de terres, les améliorations d’installations et les grands et petits projets de loisirs à travers le pays.

Le Michigan a reçu 2,7 millions de dollars de la LWCF l’année dernière, et l’adoption de la loi ferait passer l’allocation de l’État à 5,7 millions de dollars, a déclaré Ron Olson, chef de la Département des ressources naturelles du Michigan’Division des parcs et loisirs.

Le programme de subventions de contrepartie de la LWCF permet aux parcs d’État et aux communautés locales de construire des rampes de mise à l’eau et des jetées de pêche, des terrains de camping, des bâtiments de salle de bains, des améliorations de sentiers et généralement d’améliorer et d’étendre les installations de loisirs publiques.

Bien qu’un coup de pouce à la LWCF aiderait, le système des parcs d’État à lui seul – sans compter les sentiers ou les voies navigables – a un retard de 270 millions de dollars en améliorations des infrastructures, dont 50 millions de dollars en projets «à besoins élevés».

« Le besoin est toujours très grand, car l’infrastructure est un gros problème », a déclaré Olson. «Les (possibles) 5,7 millions de dollars provenant du gouvernement fédéral vont aider, mais chaque ville, comté et ville a sa propre liste. C’est bien, mais il y a certainement beaucoup de besoins. C’est une chose très positive d’au moins obtenir un financement complet. »

Campagne en cours

La campagne visant à obtenir un financement maximal pour le Fonds pour la conservation des terres et des eaux se poursuit depuis des décennies. La League of Conservation Voters et ses affiliés étatiques, entre autres, ont aidé à faire pression pour le projet de loi et sensibilisé à l’aide du fonds pour la sauvegarde des zones naturelles, des ressources en eau et du patrimoine culturel.

Parmi les défenseurs de l’environnement, la LWCF est largement considérée comme la meilleure source de revenus fédéraux pour l’expansion et la protection des terres publiques.

« C’est vraiment le premier outil de conservation du pays en termes de protection de nouveaux endroits », a déclaré Johnson, notant qu’une partie du programme LWCF consiste à acquérir de nouveaux parcs nationaux, des forêts nationales et des refuges pour la faune. «La pandémie de COVID a montré l’importance de préserver la nature et de protéger les écosystèmes.»

Les partisans veulent voir une garantie pour les niveaux de financement de la FLMF. Plus de 22 milliards de dollars ont été détournés du fonds vers d’autres programmes gouvernementaux depuis sa création par le Congrès en 1964. Johnson a déclaré que c’était aussi un moyen de soutenir les résultats en matière de santé publique, l’égalité d’accès aux loisirs et l’économie globale de l’écotourisme.

« Nous nous efforçons de faire partie de la coalition nationale pour franchir la ligne d’arrivée », a déclaré Johnson. «Nous avons vraiment l’impression que c’est un excellent modèle et un créateur d’emplois éprouvé dans l’industrie des loisirs de plein air.»

Besoins du parc national

La loi répond également aux besoins pressants des parcs nationaux en allouant 9,5 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années Service des parcs nationaux et d’autres agences fédérales de gestion des terres pour régler les problèmes d’entretien. Les terres publiques ont accumulé 20 milliards de dollars en entretien différé, dont près de 12 milliards pour le National Park Service, selon l’agence fédérale.

Au-delà de l’amélioration de l’expérience des visiteurs avec les sentiers et les terrains de camping, les parcs nationaux du pays ont besoin de systèmes de traitement des eaux usées, d’eau potable propre et salubre pour les visiteurs et de bâtiments, de routes et de ponts améliorés, a déclaré Johnson.

Le Michigan possède une variété de terres gérées par le gouvernement fédéral, notamment Sleeping Bear Dunes et Pictured Rocks National Lakeshores, le parc national de l’Isle Royale, le parc River Raisin National Battlefield, le parc historique national de Keweenaw et quatre forêts nationales.

Les rives du lac national et les forêts nationales Huron-Manistee, Ottawa et Hiawatha ont toutes bénéficié du fonds de conservation dans le passé, et les responsables ont identifié 50 millions de dollars en besoins d’entretien différé dans l’État. Johnson a déclaré que Sleeping Bear Dunes, dans le nord du Michigan inférieur, avait plus de 16,3 millions de dollars en projets d’entretien différé, dont près de 7 millions de dollars pour la préservation historique des maisons historiques et des sites culturels.

«C’est vraiment essentiel au Michigan», a déclaré Johnson. «Du U.P. tout le long du coin sud-est du Michigan, il y a des parcs nationaux et des unités de parcs nationaux qui sont très populaires, et ils racontent vraiment les histoires qui nous définissent et nous unissent en tant que nation. Les fonds de ce projet de loi permettront également de prendre en charge ces ressources.

Soutenir les loisirs de plein air

Le LWCF utilise les revenus des redevances de forage pétrolier et gazier offshore pour étendre et protéger les zones du parc et soutenir divers projets sur des terres publiques fédérales, étatiques et locales. Chaque comté du pays a bénéficié du programme LWCF, mais le fonds reçoit généralement 450 millions de dollars par an, soit environ la moitié du plafond de 900 millions de dollars du programme. Le reste est généralement détourné vers d’autres programmes gouvernementaux pendant le processus de crédits, a déclaré Johnson.

Les allocations de la LWCF du Michigan ont totalisé plus de 342 millions de dollars au cours des cinq dernières décennies, soutenant le Forest Legacy Program (FLP) pour aider à protéger les forêts en activité et d’autres projets qui favorisent l’accès pour la chasse, la pêche et autres loisirs de plein air sur les terres fédérales.

Le programme distribue également de l’argent à des organismes d’État, comme le Département des ressources naturelles du Michigan, qui octroie ensuite l’argent par le biais d’un programme de subventions de contrepartie. Les tribus amérindiennes, les districts scolaires et les organismes gouvernementaux autorisés à fournir des loisirs peuvent postuler, avec des subventions allant de 30 000 $ à 300 000 $. Les projets comprennent des rampes de mise à l’eau, des installations sportives, des terrains de jeux, des promenades fluviales, des pistes cyclables, la préservation de la culture et l’acquisition de terrains à usage public.

Les subventions d’aide d’État du fonds ont profité à des centaines de projets dans les parcs d’État et locaux du Michigan, y compris Brighton State Recreation Area dans le comté de Livingston, Presque Isle Park dans le comté de Marquette, Proud Lake Recreation Area dans le comté d’Oakland, le North Country National Scenic Trail et des améliorations sur Detroit’s Belle Isle Park.

Brad Garmon, directeur du Michigan Bureau de l’industrie des loisirs de plein air, a déclaré que son bureau ne bénéficierait pas directement de la loi, mais investir dans les zones de loisirs naturels est un autre outil pour aider à attirer des entreprises et des employés dans l’État.

Le Michigan est le premier État à l’est du Mississippi à avoir un tel bureau, et son travail consiste à développer des emplois de loisirs de plein air et des entreprises au service de l’industrie.

« Pour développer l’aspect économique de celui-ci, vous devez investir dans l’actif », a déclaré Garmon. «Cela signifie les grands espaces, l’eau propre et les sentiers.»

Au Michigan, les loisirs de plein air génèrent annuellement plus de 26 milliards de dollars de dépenses de consommation, 232 000 emplois directs et plus de 2 milliards de dollars de recettes fiscales nationales et locales.

« Notre capacité à rivaliser avec l’Utah et le Colorado dépend de ma capacité à vendre nos excellentes ressources de plein air », a-t-il déclaré. «Nous devons investir cet argent dans les superbes endroits où nous pouvons faire du canoë, camper et faire du kayak et prendre votre bateau ponton.»

Johnson a déclaré qu’il opposerait les possibilités de loisirs de plein air de l’État à tout État du pays. Depuis la pandémie de COVID-19, les gens ont reconnu l’importance d’avoir accès aux parcs et aux loisirs pour la santé mentale et physique. Les projets de la LWCF aident à protéger la qualité de l’air et de l’eau, l’habitat de la faune et l’accès aux loisirs dans tout l’État et la nation – et avec cela, le tourisme et les dépenses de consommation.

« Nous sommes à un moment critique avec notre économie, avec notre santé, avec notre accès et avec notre mode de vie où nous avons la possibilité de financer en permanence ces actifs critiques », a déclaré Johnson. «Les gens aiment vraiment sortir. Les gens y dépensent leur argent, ils passent leur temps libre, et nous devons investir dans cela. »



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