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Un producteur d’engrais du Wyoming s’accorde avec l’U.S. EPA sur des violations de la gestion des déchets


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Crédit: Image de Pascvii de Pixabay

ROCK SPRINGS, WY – L’agence américaine de protection de l’environnement (EPA) et le département américain de la Justice ont annoncé un accord avec J.R. Simplot Company et sa filiale, Simplot Phosphates LLC (Simplot), impliquant l’usine de fabrication de Simplot’s Rock Springs, Wyoming.

«Les États-Unis sont les leaders mondiaux de la production alimentaire en grande partie grâce à une agriculture efficace et respectueuse de l’environnement, y compris l’utilisation d’engrais», a déclaré Susan Bodine, administratrice adjointe de l’EPA pour l’application et l’assurance de la conformité. «Ce règlement avec l’un des principaux fabricants d’engrais fait progresser les objectifs de l’EPA en créant des pratiques de gestion des déchets bénéfiques pour l’environnement qui réduisent le volume global de déchets et garantissent que le contribuable américain ne sera pas responsable des coûts futurs associés à la fermeture de cette installation.»

«L’EPA salue les efforts de Simplot pour améliorer l’efficacité de la production, réduire les déchets et fournir une assurance financière qui protégera l’environnement», a déclaré Gregory Sopkin, administrateur régional de l’EPA. «L’usine de Rock Springs sera le premier lieu de production d’acide phosphorique du pays à garantir la garantie financière de son gypstack uniquement par le biais de cautionnements, garantissant ainsi que l’argent des contribuables ne sera pas nécessaire pour la fermeture ou le nettoyage futur de l’installation.»

Ce règlement résout les allégations en vertu de la Loi sur la conservation et la récupération des ressources (RCRA) à l’installation, y compris que Simplot n’a pas correctement identifié et géré certains flux de déchets comme des déchets dangereux. Le règlement oblige Simplot à mettre en œuvre des modifications de processus conçues pour permettre une plus grande récupération et réutilisation du phosphate, une ressource précieuse. Le règlement exige également que Simplot s’assure que des ressources financières seront disponibles lorsque le moment sera venu de fermer l’installation de manière écologiquement rationnelle.

L’usine de Simplot à Rock Springs fabrique des produits phosphatés pour l’agriculture et l’industrie, notamment de l’acide phosphorique et des engrais phosphatés, grâce à des procédés qui génèrent de grandes quantités d’eaux usées acides et un matériau solide appelé phosphogypse. Le phosphogypse est déposé dans une grande pile connue sous le nom de gypstack, et les eaux usées acides sont également acheminées vers le gypstack. Le gypstack de l’installation du Wyoming est entièrement doublé et a une capacité de contenir plusieurs milliards de gallons d’eaux usées acides.

Ce règlement résout également les violations présumées de la loi sur la planification d’urgence et le droit à l’information des communautés (EPCRA) pour le non-respect par Simplot de déclarer certaines quantités de produits chimiques toxiques conformément aux normes de l’EPCRA.

Dans le cadre du règlement, Simplot s’engage à mettre en œuvre des mesures spécifiques de gestion des déchets évaluées à près de 20 millions de dollars. De manière significative, ces mesures comprennent de nouveaux efforts considérables pour récupérer et réutiliser la teneur en phosphate de ces déchets et éviter leur élimination dans le gypstack. Le règlement comprend également un plan détaillé définissant les conditions de la fermeture future et des soins à long terme du gypstack. Le règlement exige que Simplot obtienne et maintienne immédiatement un financement dédié d’environ 126 millions de dollars pour s’assurer que le financement pour la fermeture et les soins de longue durée sera disponible lorsque l’établissement sera finalement fermé.

Simplot accepte également de soumettre des rapports révisés EPCRA Form R (Toxic Release Inventory) pour 2004 à 2013 afin d’inclure des estimations de certains composés métalliques fabriqués, traités ou autrement utilisés dans l’installation. Simplot paiera également une amende civile de 775 000 $ pour résoudre les réclamations RCRA et EPCRA.

L’agence avait auparavant exigé par des règlements judiciaires et administratifs que 12 installations d’engrais phosphatés complètent une injonction et mettent leurs opérations en conformité avec la RCRA.

Un décret de consentement officialisant le règlement a été déposé aujourd’hui devant le tribunal de district américain du district du Wyoming, et est soumis à une période de commentaires publics de 30 jours et à l’approbation du tribunal fédéral. Le décret de consentement peut être consulté sur le site Web du ministère de la Justice: www.justice.gov/enrd/Consent_Decrees.html

Pour en savoir plus sur ce règlement: https://www.epa.gov/enforcement/simplot-settlement-information-sheet



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