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Traitement des eaux usées



Traitement des eaux usées

Les déchets générés par environ 60% de la population américaine sont collectés dans les égouts et transportés par quelque 14 milliards de gallons (~ 53 milliards de litres) d’eau par jour. Sur cet énorme volume, quelque 10% sont autorisés à passer sans traitement dans les rivières, les ruisseaux et l’océan. Le reste reçoit une forme de traitement pour améliorer la qualité de l’eau (qui représente 99,9% des eaux usées) avant qu’elle ne soit rejetée pour être réutilisée.

Demande biochimique en oxygène (DBO)

La DBO est une mesure importante de la qualité de l’eau. Il s’agit d’une mesure de la quantité d’oxygène nécessaire (en milligrammes par litre ou en parties par million) par les bactéries et autres micro-organismes pour oxyder la matière organique présente dans un échantillon d’eau sur une période de 5 jours. La DBO de l’eau potable doit être inférieure à 1. Celle des eaux usées brutes peut atteindre plusieurs centaines. On l’appelle également la demande « biologique » en oxygène.

Traitement primaire

La méthode de traitement la plus simple et la moins efficace consiste à permettre aux solides non dissous dans les eaux usées brutes de se déposer hors de la formation de suspension boue. Tel traitement primaire supprime seulement un tiers des DBO et pratiquement aucun des minéraux dissous.

Les tentatives d’utilisation des boues digérées comme engrais ont été entravées par sa contamination fréquente par des produits chimiques toxiques dérivés des déchets industriels.

Traitement secondaire

Cependant, de nombreuses usines de traitement en Amérique du Nord transfèrent ensuite les effluents du traitement primaire traitement secondaire. Ici, l’effluent est mis en contact avec de l’oxygène et des microorganismes aérobies. Ils décomposent une grande partie de la matière organique en substances inoffensives telles que le dioxyde de carbone.

Les traitements primaire et secondaire peuvent éliminer ensemble jusqu’à 90% de la DBO. Après chloration pour éliminer son contenu bactérien, l’effluent du traitement secondaire est renvoyé dans les eaux de surface locales.

Traitement avancé des déchets

La combinaison du traitement primaire et secondaire élimine la plupart des matières organiques dans les eaux usées et abaisse ainsi la DBO. Cependant, la plupart des azote et phosphore dans les eaux usées reste dans l’effluent du traitement secondaire. Ces nutriments inorganiques peuvent provoquer l’eutrophisation des eaux de surface recevant l’effluent provoquant des proliférations d’algues. Pour éviter cela, quelques communautés ajoutent une troisième étape de traitement appelée traitement tertiaire ou avancé des déchets.

Plusieurs techniques sont disponibles pour éliminer les sels dissous des effluents d’eaux usées, mais toutes sont assez coûteuses.


15 décembre 2010



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