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Télémédecine pour les réparations domiciliaires? – New York Times


À la mi-mars, alors que les Américains se retiraient chez eux pour réduire la propagation du coronavirus, Rachael Quinn Egan a révélé combien de temps sa famille pouvait vivre sans machine à laver fonctionnelle.

Lorsque la machine familiale est tombée en panne à l’âge de 6 ans, Mme Egan, écrivaine à Montclair, NJ, a fait ce que toute personne raisonnable ferait dans une telle situation: elle a dit à ses enfants – âgés de 12, 14 et 21 ans – de porter les leurs. vêtements jusqu’à ce qu’ils commencent à sentir. « Les enfants se disaient » Wow, peut-être qu’on ne devrait même pas prendre une douche?  » « Mme Quinn, 52 ans, a déclaré. » Nous pouvons vivre avec cela. « 

Mme Egan ne voulait pas faire venir un réparateur chez elle et risquait de contracter ou d’agrandir Covid-19. Elle a donc décidé de reporter la réparation. Elle n’était pas la seule.

En mars et avril, les artisans et autres prestataires de services de réparation ménagère ont constaté une forte baisse de l’activité, les propriétaires ayant tout reporté, sauf les tâches les plus nécessaires. Les ordonnances de séjour à domicile sont autorisées pour les réparations majeures à domicile, mais tous les États n’ont pas défini les problèmes qui se qualifient comme nécessaires, et les entrepreneurs et les propriétaires abandonnent ces jugements. Dans de nombreux cas, à moins que le toit ne fuit ou que le sous-sol ne soit inondé, les propriétaires ont décidé de l’attendre.

En mai, alors que les serrures ont commencé à se desserrer, les appels des propriétaires ont recommencé à arriver. Aujourd’hui, des artisans, des techniciens d’entretien, des plombiers et des électriciens préparent l’équipement alors que les propriétaires commencent à s’attaquer à des mois d’entretien retardé.

Les maisons, en particulier celles qui sont plus utilisées que d’habitude, nécessitent des modifications. Les appareils sont interrompus. Les drains se bouchent. Les filtres à air doivent être remplacés. Une enquête réalisée en avril par Hippo Insurance a révélé qu’un tiers des Américains avaient besoin de réparations à domicile pendant qu’ils se réfugiaient.

« Vous utilisez de plus en plus et naturellement, vous aurez plus de problèmes dans la maison », a déclaré John Kitzie, PDG de HomeServe North America, qui vend des plans de protection pour les réparations domiciliaires. L’ennui joue également un rôle: lavez-vous les mains 20 fois par jour dans la salle de bain avec un drainage lent et il est difficile d’ignorer le problème.

Pour Mme Egan, le plan de lessive «porter, ne pas laver» n’a pas duré longtemps. Alors, elle et son mari, Mark Egan, qui travaille dans la finance, sont descendus dans leur sous-sol inachevé et ont levé le couvercle d’une machine à laver Maytaga de 50 ans non utilisée laissée par les précédents propriétaires. (Il était cassé dans la buanderie au deuxième étage.) Maytag était noir de saleté et des mille-pattes rampaient hors du distributeur de savon, comme une scène d’un film d’horreur.

«C’était tellement dégoûtant, je criais», a déclaré Mme Egan. « Il semblait qu’il lançait son propre écosystème personnel. »

M. Egan a nettoyé la machine et l’a allumée. Étonnamment, cela a fonctionné, bien que les vêtements soient sortis avec une odeur sourde. Mais à la mi-avril, la machine au sol a commencé à couler de l’eau de son dos, même s’il ne l’utilisait pas, et la maison commençait à sentir la moisissure. Mme Egan a décidé qu’elle en avait assez.

Début mai, elle a appelé une entreprise d’électroménagers locale et a commandé une nouvelle machine à laver. Les livreurs sont arrivés avec des masques et des gants. Mme Egan leur a demandé de vaporiser leurs chaussures avec un désinfectant. Porter une machine à laver lourde dans les escaliers est un travail difficile, et Mme Egan s’est occupée de toute la respiration lourde. « Je me sentais mal aussi pour eux », a déclaré le travailleur. « Je ne sais pas si nous devons mettre les autres en danger. »

Mais après que la machine à laver ait été installée et que personne ne soit tombé malade, Mme Egan a été soulagée dans sa lessive.

De nombreux entrepreneurs ont mis en place des protocoles pour une entrée sûre dans la maison. Ron Potesky, qui possède un M. Handyman à Springfield N. J., avec son épouse Christina Langdon, envoie des travailleurs dans des maisons avec des gants, des masques et des bottes jetables par-dessus des chaussures. Ils nettoient également leur fourgonnette, leurs outils et leur espace de travail avec un nettoyant à base de peroxyde.

Le jour du travail, M. Potesky demande au propriétaire si quelqu’un dans la maison est récemment malade. Et ses travailleurs restent à la maison s’ils ne se sentent pas bien. Il suggère que les membres du ménage restent dans une pièce séparée et laissent un chemin libre avec la porte ouverte pour les travailleurs. Les propriétaires devraient également ouvrir les fenêtres des pièces où des travaux seront effectués pour augmenter la ventilation et essuyer les surfaces qui ont été touchées après un appel de service.

« Nous devons penser à l’acheteur, mais nous avons aussi des charpentiers qui peuvent avoir une cinquantaine d’années. Ils sont tout aussi inquiets à l’idée d’entrer dans les maisons », tout comme les clients qui viennent à cause d’eux, a déclaré M. Potesky. Malgré une anxiété persistante, le nombre d’appels provenant d’acheteurs potentiels revient maintenant à environ 80% de la valeur normale, a-t-il déclaré, après avoir « perdu du platine » en mars.

Parfois, les propriétaires ont simplement besoin de conseils. Un compte-gouttes peut-il attendre ou causera-t-il des dommages permanents? Ou, quel est ce bruit étrange dans les murs, et peut-on faire quelque chose pour le faire disparaître? Comme la télésanté a remplacé le cabinet du médecin, certaines réparations de la maison ont été effectuées virtuellement.

HomeServe je Hippo ils mettent en place des appels à domicile virtuels gratuits accessibles à tous, pas seulement aux clients actuels. Deux étudiants de la Harvard Business School ont commencé en mars Logement, un site Web où les propriétaires peuvent obtenir un diagnostic gratuit de leur problème en envoyant des photos et des descriptions du problème à un technicien pour examen. je Courant, une plate-forme virtuelle qui relie à distance les entrepreneurs et les propriétaires, a connu une « croissance exponentielle » depuis les commandes de maisons, explique Ryan Fink, président de Streem, dont le propriétaire est le fournisseur du plan de protection de la maison de porte d’entrée.

« Lorsque Covid a frappé, tout était sur le pont », a déclaré M. Fink. « Pour que ces entrepreneurs puissent faire des affaires, ils ont besoin d’une solution comme la nôtre pour entrer pratiquement dans la maison. »

Grâce à un appel vidéo, l’entrepreneur peut regarder les cadrans sur le chauffe-eau ou à l’intérieur du lave-vaisselle et potentiellement diagnostiquer le problème, peut-être même fournir au propriétaire suffisamment d’informations pour le résoudre sans avoir besoin d’un examen personnel.

Quelques semaines après l’émission des ordres à domicile à New York, Jeff Lai a commencé à prêter plus d’attention à une petite fuite dans le porche exposé à Dobbs Ferry House, qu’il partage avec sa femme Emily Wood, 39 ans, et leurs deux les enfants. Au cours de la dernière année, le toit du porche a coulé chaque fois qu’il pleuvait. Mais M. Lai n’a pas prêté beaucoup d’attention jusqu’à ce qu’il soit à la maison tous les jours pendant un printemps particulièrement humide. « C’est l’un de ces problèmes qui est si facile à ignorer ou à repousser », a-t-il déclaré.

« M. Lai, 41 ans, graphiste, a envoyé le texte et appelé plusieurs entrepreneurs qui avaient déjà travaillé sur la maison, qui a été construite en 1865. » Nous demandons aux gens de nous aider, de prendre leur argent « , a-t-il dit. Mais personne n’a répondu à ses messages. Un associé lui a suggéré d’appeler la ligne téléphonique de Hip.

Par un appel vidéo, le représentant a référé M. Lai à des entrepreneurs locaux qui pourraient réparer le toit du porche. Mais comme le problème n’est pas urgent, M. Lai n’a encore appelé aucun d’entre eux, car il s’inquiète de savoir comment laisser en toute sécurité les travailleurs sur leurs propriétés. « Nous sommes motivés pour y remédier », a-t-il déclaré, mais avec tant d’incertitude, il est difficile de savoir quand ou comment passer à l’étape suivante. « Ce n’est pas si facile à planifier. »

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