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Sky Harvest – inverser la tendance des réservoirs d’eau de pluie


Alors qu’Auckland cherche un moyen de sortir de sa crise de l’eau, les villes ailleurs se demandent également comment faire face à un avenir impliquant des conditions météorologiques plus extrêmes.

La récolte de l’eau de pluie du toit semble être une réponse évidente pour répondre à certains de nos besoins croissants en eau.

Pourtant, quand Des trucs Nous nous sommes entretenus avec des conseils à travers le pays, nous avons constaté que seuls quelques-uns encourageaient activement leurs résidents à récolter l’eau de pluie.

Plusieurs n’étaient pas convaincus que c’était un moyen rentable de sortir des périodes de sécheresse, et beaucoup ont dit que c’était purement un choix à faire à chaque ménage. Au vu des progrès actuels, une révolution des réservoirs de pluie ne semble pas probable de si tôt.

Pourtant, alors que les précipitations en Nouvelle-Zélande deviennent plus irrégulières, plusieurs commentateurs demandent que les conseils soient plus proactifs pour inciter les ménages à installer des approvisionnements alternatifs.

LIRE LA SUITE:
* Sécheresse d’Auckland: les frais de réservoir d’eau de pluie réduits pour encourager la collecte d’eau
* Utilisation du réservoir d’eau de pluie encouragée par le conseil de Palmerston North
* Waikato donnera des incitations financières pour collecter l’eau de pluie
* La facturation de l’eau «  peut être la meilleure option  »

RÉPONSES VARIÉES

Nous avons interrogé 66 des 67 autorités territoriales du pays (à l’exclusion des îles Chatham) sur leurs politiques. Nous avons constaté que, au moins pour les ménages urbains, 40 conseils étaient neutres lorsqu’il s’agissait d’encourager l’utilisation de l’eau de pluie, 21 pouvaient être considérés comme favorables et seuls quelques-uns – y compris Masterton et Carterton – offraient une assistance telle que des rabais sur les réservoirs.

Les leaders clairs lorsqu’il s’agissait d’encourager les habitants à capturer l’eau de pluie étaient Kāpiti et Gore. Gore oblige désormais tous les nouveaux bâtiments résidentiels à installer un réservoir d’eau de pluie d’une capacité minimale de 3000 litres. Depuis 2009, Kāapiti oblige les ménages des zones résidentielles à capter l’eau de pluie pour la chasse d’eau des toilettes et à l’extérieur, et propose aux propriétaires un tarif ciblé pour rendre l’installation moins chère.

Dans la plupart des endroits du pays, cela revient au ménage individuel. Les conseils disent qu’un réservoir de pluie peut renforcer la résilience à une pénurie d’eau ou à une catastrophe naturelle, mais de nombreux porte-parole ont déclaré Des trucs les chars n’étaient pas toujours une alternative simple ou appropriée à l’augmentation des approvisionnements en ville.

Le conseil du district de Taupō, qui abrite le plus grand lac du comté, a eu une réponse tiède. Il a déclaré qu’il examinerait les coûts et les avantages de toutes les options concernant les réservoirs d’eau de pluie dans le cadre de son examen actuel du plan de district et qu’il s’engagerait probablement avec la communauté pour une consultation fin 2020 ou début 2021.

À Auckland, le directeur de la stratégie Healthy Waters, Andrew Chin, a déclaré qu’une consultation publique était en cours pour encourager l’utilisation de l’eau de pluie dans la grande ville, en particulier pour les utilisations qui n’exigent pas que l’eau soit de qualité potable, comme l’arrosage des jardins et le remplissage des piscines.

Un réservoir de 5000 litres à peine visible sur une propriété de banlieue du mont Albert d'Auckland. L'installation, le réservoir, la plomberie, la pompe coûtent au propriétaire environ 5000 $. Le réservoir de rénovation recueille l'eau de seulement la moitié du toit.

CHRIS MARSHALL / Trucs

Un réservoir de 5000 litres à peine visible sur une propriété de banlieue du mont Albert d’Auckland. L’installation, le réservoir, la plomberie, la pompe coûtent au propriétaire environ 5000 $. Le réservoir de rénovation recueille l’eau de seulement la moitié du toit.

La sécheresse a rendu la question plus urgente, a-t-il dit.

Le conseil cherchait à supprimer les obstacles, tels que la nécessité d’un consentement des ressources, a-t-il dit, et avait déjà renoncé aux frais de demande.

Les propriétaires qui voulaient aller plus loin et installer de l’eau de pluie dans la maison le pouvaient – à condition de respecter les exigences de la Loi sur le bâtiment.

Mais Auckland n’avait pas l’intention de subventionner les chars, a-t-il dit. « C’est une grande demande après Covid. »

Pendant ce temps, a déclaré Chin, la société des eaux appartenant au conseil, Watercare, travaillait à modifier son système de tarification pour le rendre moins cher pour ceux qui réduisaient la demande d’approvisionnement de la ville en récoltant l’eau de pluie.

Mais, a déclaré Chin, les 45 000 à 50 000 maisons d’Auckland qui dépendaient déjà uniquement de l’eau de pluie avaient leur propre problème: les transporteurs d’eau privés surchargés. «Notre plus grande préoccupation pour l’été prochain est d’encourager ceux qui ne bénéficient pas d’un approvisionnement réticulé à s’assurer qu’ils disposent d’une capacité de stockage suffisante.»

Les transporteurs d'eau dans certaines régions ont été surchargés en été, fournissant des suppléments à ceux qui dépendent uniquement de l'eau de pluie. Le Conseil d'Auckland encourage ces propriétés dans la supercity à augmenter leur capacité.

CHRIS MARSHALL / Trucs

Les transporteurs d’eau dans certaines régions ont été surchargés en été, fournissant des suppléments à ceux qui dépendent uniquement de l’eau de pluie. Le Conseil d’Auckland encourage ces propriétés dans la supercity à augmenter leur capacité.

LES TEMPS SECS À VENIR

Alors que beaucoup d’entre nous traitons l’eau du robinet comme si elle était infinie, les réserves municipales ne sont ni inépuisables, ni bon marché à fournir.

L’été 2019/20 a vu la sécheresse déclarée sur toute l’île du Nord, certaines parties de l’île du Sud et les îles Chatham à la mi-mars.

Avant la déclaration du gouvernement, il y avait une série de restrictions d’eau à l’échelle du district – des villes ou des zones s’autorégulant en interdisant le lavage des voitures et l’arrosage des jardins, ou, dans les cas extrêmes, toute utilisation de l’eau à l’extérieur. (L’utilisation à l’extérieur peut représenter 20% de la consommation d’un ménage, mais les conseils ne sont pas légalement tenus de la fournir.)

Au cours de l’été, beaucoup d’entre nous ont été exhortés à économiser l’eau par les conseils, car les réservoirs dans des régions comme Dannevirke atteignaient 5% de leur capacité. Le niveau du lac de stockage d’Auckland à la fin de l’automne était de 43%, donnant à l’ancien maire de Waitakere, Sir Bob Harvey, des flashbacks sur l’été 1993/94, lorsque les barrages d’Auckland n’étaient que de 32%.

Collecte des eaux pluviales sur une propriété rurale, complétée par l'approvisionnement communal.

CHRIS MARSHALL / Trucs

Collecte des eaux pluviales sur une propriété rurale, complétée par l’approvisionnement communal.

Les périodes de sécheresse ne devraient plus surprendre les conseils.

Les effets du changement climatique anthropique sur une gamme de variables météorologiques pour la Nouvelle-Zélande sont largement acceptés et relativement bien connus; une augmentation des journées chaudes et de la fréquence et de la sévérité des sécheresses, couplée à une augmentation probable des précipitations à l’ouest et au sud mais à une diminution au nord et à l’est.

Les projections de Niwa montrent que les gens devraient s’attendre à des averses quotidiennes plus extrêmes, en particulier dans l’ouest.

Quels que soient les efforts de l’humanité pour récupérer les émissions de gaz à effet de serre qui alimentent ces changements, les meilleurs scénarios de Niwa impliquent un temps plus sec. et événements pluvieux plus dommageables, parfois dans la même région.

«PAS EFFICACE»

De nombreuses personnes vivant dans les zones rurales de la Nouvelle-Zélande sont habituées à utiliser des réservoirs d’eau de pluie, à se nourrir de la maison ou d’autres bâtiments pour augmenter l’approvisionnement d’un conseil de district ou, dans certains cas, comme seule source d’eau.

Ainsi, dans les régions où les précipitations devraient être moindres ou, au mieux, imprévisibles, est-ce que davantage de propriétés urbaines devraient collecter et utiliser l’eau de pluie?

Malheureusement, la réponse n’est pas simple.

«Si les propriétaires fonciers ont à la fois l’approvisionnement de la ville et des réservoirs d’eau de pluie, alors dans une période de sécheresse prolongée, il est probable que les réservoirs se tarissent de toute façon», a déclaré Andrew Venmore, directeur des services d’eau du conseil du district de Whangarei. «Les conseils doivent être en mesure de fournir cette eau supplémentaire, donc la solution technique requise est de la même taille, que les réservoirs soient en place ou non.»

«Les réservoirs d’eau de pluie nécessitent généralement des pompes. La puissance utilisée par les milliers de pompes est supérieure à celle requise par un approvisionnement en eau bien conçu », a-t-il déclaré.

«Les réservoirs d’eau de pluie écologiques ne sont donc pas une bonne idée, et cela avant de prendre en compte la puissance, les matériaux et l’eau utilisés pour fabriquer les réservoirs en plastique ou en béton au départ.»

En 2011, le conseil régional du Grand Wellington a commandé des recherches pour déterminer si l’installation de réservoirs d’eau de pluie pour la chasse d’eau des toilettes et l’utilisation de l’eau à l’extérieur aiderait à reporter la construction d’un nouveau lac de stockage ou d’un barrage.

Les résultats ont montré que les réservoirs pouvaient couvrir un pourcentage élevé des besoins en eau d’un ménage pour ces utilisations. Cependant, une installation généralisée ne serait pas rentable comme alternative au développement du système d’approvisionnement en eau métropolitain de Wellington.

Cependant, selon la recherche, les réservoirs seraient bons pour la résilience des ménages aux urgences.

Venmore de Whangarei a estimé qu’il y avait de la place pour que les particuliers contribuent à sécuriser leurs propres approvisionnements.

Récupération de l'eau sur une grande propriété résidentielle.

CHRIS MARSHALL / Trucs

Récupération de l’eau sur une grande propriété résidentielle.

«Je crois que là où les gens sont motivés à le faire eux-mêmes, cela devrait être autorisé, mais en tant que solution aux problèmes de la communauté plus large, c’est rarement une solution durable.»

Il a cité un document de discussion, selon lequel une maison moyenne dans la partie supérieure de l’île du Nord pouvait s’attendre à des coûts initiaux d’environ 7500 $ pour installer un réservoir de 5000 litres – et c’était pour une utilisation non potable (chasse d’eau des toilettes et à l’extérieur).

Même après avoir payé pour un réservoir, le propriétaire d’une maison avec un toit de 160 mètres carrés peut encore manquer d’eau de pluie entre 42 et 47 jours par an, avec la plus longue durée de vide jusqu’à 19 jours. (Les chiffres des précipitations provenaient de Warkworth.)

Le coût annualisé sur une période de 25 ans, en tenant compte de l’argent économisé sur les frais d’eau et en ajoutant des recharges de camions-citernes, était de 324 $ par an – en partie à la hausse par les conseils, qui cherchaient à récupérer les revenus perdus des frais d’eau en augmentant le tarif d’eau par cube mètre.

« Si des proportions suffisantes de la surface fournie par un fournisseur d’eau devaient être transférées vers des réservoirs d’eau de pluie, la demande effective pourrait être réduite de manière significative (jusqu’à 40 pour cent) », indique le rapport. «Étant donné que 80% des coûts du fournisseur d’eau sont fixes (répertoriés comme salaires, frais généraux, amortissements, etc.) et doivent être couverts par les redevances d’eau, la seule option est d’augmenter les coûts pour couvrir les coûts fixes.»

CHANGEMENT DES COÛTS

Financièrement, l’achat d’un réservoir d’eau semblerait difficile à justifier pour un propriétaire si les poteaux d’objectif continuent de changer.

Mais du point de vue du conseil municipal, l’augmentation des prix peut être nécessaire – les conseils doivent couvrir les approvisionnements par temps sec, ainsi que des choses comme l’infrastructure des eaux usées.

Le rapport lui-même admet qu’il aborde en grande partie la question du point de vue d’un conseil «… si le coût par ménage pour (a) une nouvelle source d’eau est inférieur au coût de la modernisation des réservoirs d’eau de pluie sur les propriétés existantes et de l’installation de réservoirs d’eau de pluie dans toutes les nouvelles propriétés, alors la bonne réponse économique est de construire la nouvelle source d’eau. Il est reconnu en cela qu’il peut y avoir des problèmes environnementaux ou sociaux supplémentaires associés à un nouveau barrage ou aquifère qui peuvent passer outre l’équilibre économique. »

Un compromis qui semble familier – économie contre environnement.

Les bureaux du Département de la conservation de Taupo ont été conçus en pensant dès le départ à la récupération des eaux de pluie avec de l'eau pour les jardins et le lave-auto acheminés vers un réservoir dissimulé sous un pont.

CHRIS MARSHALL / Trucs

Les bureaux du Département de la conservation de Taupo ont été conçus en pensant dès le départ à la récupération des eaux de pluie avec de l’eau pour les jardins et le lave-auto acheminés vers un réservoir dissimulé sous un pont.

Plusieurs nouveaux barrages et usines d’eau proposés ont été controversés, en raison de leurs coûts pour la nature.

En 2018, après des années de débat, le conseil régional de Hawke’s Bay a finalement abandonné le projet de 330 millions de dollars de barrage de Ruataniwha après avoir dépensé 20 millions de dollars pour le poursuivre.

Le défi réussi de Forest & Bird à l’acquisition de terres sur le domaine de conservation a été une cause importante. Plus d’eau signifiait une agriculture plus intensive et plus de pollution dans les rivières, a déclaré Tom Kay, directeur régional de Forest & Bird’s Lower North Island, à la suite de la décision du conseil en 2019 de consacrer 250000 $ aux enquêtes sur une version réduite du barrage.

Ruataniwha a été présenté à l’origine comme une solution à l’épuisement de la rivière Tukituki surallouée, en proie aux proliférations d’algues en été en raison du faible débit d’eau, de la température élevée de l’eau et de la charge en nutriments.

Dans l’ouest d’Auckland, les projets de construction d’une nouvelle usine de traitement des eaux ont attisé une opposition fervente car il fallait défricher la brousse indigène.

Il est logique que l'eau utilisée à l'extérieur soit récoltée sur la propriété elle-même, déclare Bill McKay, maître de conférences en architecture et planification à l'Université d'Auckland. Le conseil du district de Kapiti Coast est d'accord.

CHRIS MARSHALL / Trucs

Il est logique que l’eau utilisée à l’extérieur soit récoltée sur la propriété elle-même, déclare Bill McKay, maître de conférences en architecture et planification à l’Université d’Auckland. Le conseil du district de Kapiti Coast est d’accord.

Pendant ce temps, les conseils sont sous pression pour s’assurer que leurs résidents ont un approvisionnement fiable – et sain -.

RISQUE POUR LA SANTÉ?

Bien qu’il n’y ait pas beaucoup de sens d’insister sur la collecte de l’eau domestique dans les zones sèches telles que Hawke’s Bay ou Central Otago, certains conseils sont encourager les propriétaires à récolter la pluie.

Le conseil du district de la côte de Kāpiti offre des taux ciblés qui fournissent un remboursement sans intérêt sur une aide pouvant aller jusqu’à 5000 $ sur un réservoir d’eau modernisé.

Le KCDC estime qu’en encourageant la collecte des eaux de pluie et l’utilisation des eaux grises pour l’irrigation en extérieur, ses approvisionnements actuels «répondront aux besoins de nos communautés en croissance pour les années à venir».

Depuis plus de 10 ans, les nouveaux foyers des zones urbaines doivent capturer l’eau de pluie pour la chasse d’eau des toilettes et l’utilisation à l’extérieur, au minimum.

Le coordinateur des services d’eau, Ben Thompson, a déclaré que certains ménages qui ne souhaitaient pas l’approvisionnement en eau de la ville ont été autorisés à supprimer leur raccordement à l’eau pour devenir complètement dépendants de l’eau de pluie. «S’ils le font, nous leur rappelons que la qualité de l’eau est variable et qu’ils devront gérer leur propre traitement.»

Cependant, cela soulève des problèmes de santé potentiels.

Le code du bâtiment exige que l’approvisionnement en eau potable soit suffisant en quantité et potable, de sorte que l’eau de pluie collectée doit faire l’objet d’une forme de traitement.

Mais Venmore dit que la difficulté d’assurer la conformité est un autre obstacle à l’utilisation généralisée des réservoirs d’eau de pluie. Les conseils tiennent à ce que l’eau de pluie non traitée ne soit pas involontairement ou délibérément utilisée comme source potable.

Le hic, c’est que dans certaines communautés rurales, c’est déjà le cas.

Le code du bâtiment et la loi sur la santé stipulent que l’eau collectée sur un toit doit être conforme aux normes relatives à l’eau potable et que tout système double (où les ménages retirent l’eau grise du toit et l’eau potable de leur commune) doit être conçu pour empêcher le mélange.

L’eau de pluie non traitée ne doit pas pouvoir refouler d’un réservoir et potentiellement contaminer l’approvisionnement d’une municipalité.

C’est un vrai problème, déclare le directeur technique de Water New Zealand, Noel Roberts, mais il peut être prévenu.

Mais là où les maisons dépendent de l’eau de pluie pour l’usage domestique, tout entretien continu pour s’assurer que l’eau est potable est laissé entre les mains du propriétaire.

De nombreuses familles d’agriculteurs pourront raconter des histoires de papa sortant un opossum mort du réservoir après que l’eau ait eu une odeur.

Bien qu’il existe une gamme croissante d’innovations, telles que les détecteurs de première chasse, les détecteurs de feuilles et de débris et les filtres protozoaires, pour garantir la propreté de l’eau du toit, il reste un risque.

La récupération des eaux de pluie est la norme dans les zones rurales depuis des années, pourquoi pas en milieu urbain?

CHRIS MARSHALL / Trucs

La récupération des eaux de pluie est la norme dans les zones rurales depuis des années, pourquoi pas en milieu urbain?

Le ministère de la Santé ne dispose pas de statistiques sur le nombre de personnes qui tombent malades chaque année à cause de l’utilisation de l’eau des toitures, et ne sait pas non plus quel pathogène d’origine hydrique était à blâmer.

«Malheureusement, nous n’avons pas de données à ce sujet», a répondu Emily Barrett, conseillère médiatique principale au ministère.

«De manière générale, ces types de conditions n’auraient pas de données codées identifiant le mécanisme par lequel elles ont contracté le pathogène.»

QUI A UTILISÉ TOUTE L’EAU?

Les données sont également un problème dans d’autres domaines.

Nous savons que la consommation moyenne par personne en Nouvelle-Zélande est d’environ 200 litres par jour – une nation débordante de consommation d’eau personnelle. (Bien que les Aucklandois, qui paient au litre, ont réduit le leur à environ 150.)

Les compteurs d’eau domestiques (de plus en plus, les compteurs intelligents) ne sont pas requis par de nombreux conseils – pourtant ils contribuent à détecter les fuites, et chaque conseil est censé agir pour surveiller ou réduire le gaspillage d’eau.

Selon Justin Bell de Leak Detection Limited, sur environ 400 appels à Auckland par mois, 75% ne montrent aucun signe au-dessus du sol indiquant que de l’eau est perdue.

S’ils n’étaient pas mesurés, avec une fuite apparaissant comme un pic dans la facture, a-t-il dit, cette eau continuerait probablement d’être gaspillée.

Les compteurs d'eau devraient être obligatoires pour aider à détecter les fuites et permettre aux propriétés de surveiller l'utilisation de l'eau, explique le chercheur de fuites Justin Bell.

CHRIS MARSHALL / Trucs

Les compteurs d’eau devraient être obligatoires pour aider à détecter les fuites et permettre aux propriétés de surveiller l’utilisation de l’eau, explique le chercheur de fuites Justin Bell.

Passer en revue une facture de 45 000 $ après Covid-19 pour une entreprise à Auckland a révélé qu’elle perdait 56 litres par minute et qu’elle avait probablement été bloquée.

«Tous les conseils devraient savoir quel pourcentage de perte ils ont dans leur réticulation, car ils devraient savoir quels volumes sortent et que chaque propriété qui exploite ce réseau a une prise moyenne qui est acceptable», a déclaré Bell.

À l’inverse, certains soutiennent que les compteurs d’eau ne font rien pour encourager la conservation de l’eau, comme le pensent certains propriétaires: «Je paie, donc je peux utiliser autant que je veux.»

L’éducation sur l’économie d’eau peut ne pas arriver pour certains tant que les robinets ne sont pas à sec – et des endroits comme Taupō sont troublés par la perception qu’avec un immense lac à la porte d’entrée de la ville, il y a beaucoup d’eau à parcourir.

Chloré, fluoré, évaporé. La consommation d'eau dans certains districts est bien supérieure à la moyenne du pays et la Nouvelle-Zélande est un pays où la consommation moyenne d'eau par habitant est élevée.

CHRIS MARSHALL / Trucs

Chloré, fluoré, évaporé. La consommation d’eau dans certains districts est bien supérieure à la moyenne du pays et la Nouvelle-Zélande est un pays où la consommation moyenne d’eau par habitant est élevée.

Selon une soumission du Lakes and Waterways Action Group Trust au projet de stratégie d’approvisionnement en eau du conseil du district de Taupō en juin 2019, les habitants ont un bilan peu enviable.

Citant les chiffres du conseil, le groupe a noté: «Le district de Taupō (…) a une forte consommation d’eau par habitant, avec une consommation approximative de 400 litres par personne et par jour. Ce chiffre est nettement plus élevé que la moyenne nationale et indique des inefficacités dans la chaîne d’approvisionnement et les opinions actuelles de la communauté sur la conservation de l’eau qui pourraient devoir être mieux gérées au fil du temps. « 

Parmi les districts de taille moyenne, la consommation de Taupō était la plus élevée (2016/17 NZ Water National Performance Review Data: Water Daily Use).

Cela a incité le groupe à demander au conseil de rendre les réservoirs d’eau obligatoires pour tous les nouveaux bâtiments du plan de district et d’envisager de subventionner les réservoirs d’eau.

APPELS À AGIR

C’est un appel que plusieurs autres ont soutenu.

Bill McKay, maître de conférences en architecture et planification à l’Université d’Auckland, estime que le gouvernement central et local devrait offrir des incitations pour rendre les maisons individuelles moins dépendantes des infrastructures municipales.

Les tuyaux de descente allant directement aux égouts pluviaux ou au trempage pourraient dans certaines propriétés urbaines être raccordés à un réservoir où l'espace est disponible.

CHRIS MARSHALL / Trucs

Les tuyaux de descente allant directement aux égouts pluviaux ou au trempage pourraient dans certaines propriétés urbaines être raccordés à un réservoir où l’espace est disponible.

Dans une interview à Radio New Zealand en juillet, McKay a déclaré: «Quand vous avez une maison en ville, vous n’êtes pas autorisé à attraper l’eau du toit et à la boire ou à cuisiner avec… mais cette utilisation est mineure, alors pourquoi ne pas t nous récupérons nous-mêmes l’eau de pluie pour les principales utilisations, la chasse d’eau, le lavage, l’arrosage du jardin… »

Gary Taylor, directeur général de l’Environmental Defence Society, était du même avis en janvier, à Coromandel. «La combinaison d’une population en expansion et des impacts du changement climatique signifie que de nombreux petits centres devront revoir leurs projets d’eau potable et renforcer leur résilience.»

«La gestion de la demande est un bon outil, mais là où je suis actuellement assis à Whitianga, l’herbe est brune, les arbres fruitiers meurent et il y a une interdiction totale d’utilisation à l’extérieur, qui ne prendra probablement pas fin de si tôt. Des réservoirs de pluie ou d’eaux usées supplémentaires sont utiles lorsqu’il y a de la place pour eux.  »

«La question est donc de savoir si le gouvernement local, en particulier les petites entités, est d’accord ou non.»



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