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San Juan Bautista accepte les termes de l’EPA sur les questions d’eau


Un premier pas vers la résolution d’années de problèmes de qualité de l’eau.

Le 18 août, le conseil municipal de San Juan Bautista a voté pour accepter les termes et conditions fixés par l’Agence de protection de l’environnement (EPA) dans un premier temps résoudre les problèmes d’eau qui sévissent dans la ville depuis plus de 12 ans.

«C’est une étape positive, c’est sûr», a déclaré le directeur municipal Don Reynolds. «Mais cela ne répond qu’aux préoccupations de l’EPA et nous travaillons toujours avec le[[[[Conseil de contrôle des ressources en eau de l’État de Californie]pour résoudre leurs problèmes.

Ces préoccupations concernent le niveau élevé de sodium, de chlorure et de polluants bactériens rejetés dans le fleuve Pajaro à partir du station de traitement des eaux usées qui a gagné la ville plus de 800000 $ d’amendes prélevé en mars de cette année.

Le règlement nécessite des changements majeurs de la qualité de l’eau à la fois entrant dans la ville pour être utilisée et les eaux usées traitées pour être rejetées. Il établit un calendrier pour une conformité totale d’ici le 31 décembre 2023.

«L’ordonnance énonce des objectifs que nous devons nous efforcer d’atteindre», a déclaré Reynolds. «Nous avons rencontré les deux premiers, qui devaient être attendus le 1er septembre 2019, et nous travaillons actuellement sur le troisième, qui consiste à adopter un plan directeur pour les systèmes d’aqueduc et d’égout.»

La première étape du processus consiste à établir le statut de San Juan Bautista en tant que communauté défavorisée (DAC), une désignation d’État qui peut attirer plus d’assistance étatique et fédérale et permettre à la ville de verser le montant de l’amende dans la solution plutôt que d’avoir à payer carrément.

Dans les prochaines semaines, les habitants participeront à une enquête visant à déterminer si la ville est éligible au statut DAC, qui prend en compte l’économie de la communauté, en tenant compte du niveau de pauvreté, du taux de chômage et du nombre de ménages sous la médiane. le niveau de revenu.

«Nous étions éligibles au taux de chômage en avril, mais les taux les plus récents sont descendus en dessous des 10% requis», a déclaré Reynolds. «Nous essaierons plutôt de nous qualifier sous le statut de revenu médian.»

Le 15 septembre, le conseil municipal doit adopter le plan directeur de l’eau, qui est également la date limite de l’EPA. Les termes de l’accord fixent le 15 octobre comme date limite pour sélectionner les solutions proposées qui seront mises en place. À ce stade, Reynolds penche vers une solution recommandée par Stantec Consulting Services dans le contrôle de la source d’eau potable dans son rapport à la ville.

«Notre équipe technique est à l’aise de recommander de travailler avec le district hydrographique de San Benito pour importer de l’eau de surface de l’usine de traitement de West Hills», a déclaré Reynolds. «Le district de l’eau s’est réuni il y a un mois et a accepté de travailler avec nous pour développer un pipeline de six milles menant à la périphérie de la ville, juste à côté de notre nouvelle usine d’eau existante. Cette eau n’est pas de l’eau dure et contient très peu de sel. C’est mieux que n’importe quelle eau que nous pouvons obtenir de nos puits existants. »

Dans un communiqué de presse du 27 août, l’administrateur régional de l’EPA Pacific Southwest, John Busterud, a déclaré: «Les mises à niveau de la station d’épuration de San Juan Bautista seront essentielles pour protéger la santé publique et la qualité de l’eau du bassin versant de la rivière San Benito. En partenariat avec les Water Boards, nous sommes heureux de travailler avec la ville de San Juan Bautista pour réaliser ces améliorations des opérations de traitement des eaux usées de la ville. »

Reynolds estime qu’il s’agit d’une avancée majeure dans la résolution à la fois des préoccupations de l’EPA et des problèmes de longue date liés à la qualité de l’eau et à la pollution.

«C’est très compliqué», a déclaré Reynolds. «Mais cela démontre à l’Office des eaux que nous sommes déterminés à résoudre le problème et que nous sommes attachés à la solution et à l’investissement à long terme.»

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