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Programmes de réutilisation de l’eau nécessaires pour conserver les précieuses ressources


Heure de publication de l'article Il y a 59 min

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Par Sheena Kumari

L’Afrique du Sud est un pays pauvre en eau et connaît une pénurie croissante d’eau en raison du changement climatique et des régimes pluviométriques.

On estime qu’en 2030, il y aura un écart de 17% entre l’offre et la demande d’eau, ce qui aura un impact majeur sur les communautés urbaines et rurales.

L’urbanisation croissante, la population croissante, l’industrialisation croissante et le ruissellement agricole, le mauvais assainissement, le mauvais entretien des systèmes d’eau douce et de traitement des eaux usées et les conséquences à long terme du drainage minier acide contribuent tous à aggraver la crise de l’eau.

À l’heure actuelle, plus de 65% de la demande en eau du pays est satisfaite grâce aux ressources en eau de surface telles que les bassins versants, les rivières, les lacs et les zones humides.

Les données à long terme sur la qualité de l’eau sur ces plans d’eau montrent que la qualité de l’eau s’est considérablement détériorée au fil des ans en raison de l’augmentation de l’activité humaine. L’intervention des autorités compétentes pour protéger nos ressources en eau douce contre une dégradation supplémentaire est essentielle.

Des politiques visant à améliorer les plans de sécurité de l’eau doivent être mises en œuvre et des programmes indépendants de surveillance de la qualité de l’eau approuvés.

Le cadre actuel de qualité de l’eau devrait être restructuré pour inclure des modèles d’évaluation des risques, le développement des compétences et des infrastructures, et la mesure des polluants et agents pathogènes nouveaux et émergents.

La surveillance de la qualité de l’eau devrait s’intégrer à la 4e révolution industrielle dans des domaines tels que le cloud computing, et l’utilisation d’imagerie satellitaire avancée et de systèmes d’information géographique associés à la modélisation pour aider à identifier l’étendue de la pollution des eaux de surface dans le pays et à trouver des solutions durables pour l’avenir. gestion des ressources en eau.

Le traitement des eaux usées fait partie intégrante de tout programme de gestion des ressources en eau.

Historiquement, l’Afrique du Sud était à l’avant-garde des technologies de traitement des eaux usées, mais au cours de la dernière décennie, les infrastructures de traitement des eaux usées ont vieilli et ont échoué, ce qui a mis le secteur sous surveillance constante.

Selon le rapport Green Drop du ministère de l’Eau et de l’Assainissement, la plupart des usines de traitement des eaux usées du pays ne fonctionnent pas de manière optimale, et les eaux usées brutes ou partiellement traitées atteignent les principales rivières et barrages, causant des dommages irréversibles.

La bonne gestion des systèmes de traitement des eaux usées et l’utilisation de nouvelles technologies de traitement adéquates et appropriées pour améliorer la qualité des effluents devraient être une priorité.

À l’échelle mondiale, la récupération de l’eau est reconnue comme un élément clé du programme de gestion durable de l’eau depuis plus de 50 ans.

Jusqu’à 60% des ressources en eau douce disponibles de l’Afrique du Sud sont actuellement utilisés uniquement pour l’agriculture, et le secteur industriel en utilise entre 13% et 16%.

La demande en eau augmentant de manière exponentielle, il est donc vital de réutiliser au quotidien les grands volumes d’eaux usées générés par ces filières.

Cela pourrait entraîner une diminution substantielle de l’exploitation de l’eau douce / des eaux de surface, rendant les villes plus durables en eau.

Cela assurerait également une diminution du volume des rejets d’eaux usées et une réduction subséquente de la charge polluante dans les plans d’eau douce.

Diverses technologies et systèmes fiables de réutilisation des eaux usées sont en cours de développement et de mise en œuvre dans le monde entier. Rien qu’en Afrique du Sud, il existe plusieurs exemples de réussite dans la récupération des eaux usées provenant de diverses activités. Par exemple, l’usine de récupération directe des eaux usées pour la production d’eau potable à Beaufort Ouest peut produire 2,3 millions de litres d’eau par jour.

Les récentes sécheresses dans le pays ont déclenché plusieurs projets de réutilisation de l’eau dans diverses régions, montrant l’immense potentiel du secteur sud-africain de l’eau dans la lutte contre les pénuries d’eau.

Les programmes de réutilisation de l’eau dans les zones rurales éloignées peuvent devoir être traités différemment, en utilisant des systèmes décentralisés et des technologies de traitement domestique au point d’utilisation.

Malheureusement, malgré les progrès accomplis jusqu’à présent, la valorisation des eaux usées en Afrique du Sud est largement limitée par la mauvaise perception du public et le manque d’adhésion.

Pour que les programmes de réutilisation de l’eau réussissent, nous avons besoin de solides campagnes d’éducation du public dans tout le pays, des villes aux villages isolés, associées au développement des infrastructures et à un programme rigoureux de surveillance de la qualité de l’eau.

* Le Dr Kumari est chercheur principal à l’Institut de technologie de l’eau et des eaux usées de l’Université de technologie de Durban.





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