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Présentation du contrôleur de chauffe-eau Aquanta: une solution intelligente pour le plus grand gaspillage d’énergie


Aquanta d’abord il nous appartenait retour en 2014 avec une idée très simple mais très astucieuse: un appareil qui contrôle la chaudière pour qu’elle ne produise de l’eau chaude que lorsque vous en avez besoin, au lieu de contenir 40 ou 50 litres d’eau 24/7. Depuis lors, Aquanta a principalement travaillé avec des services publics pour ramener son produit à la maison. La société vend maintenant son contrôleur directement aux consommateurs, et après avoir passé du temps de qualité avec l’unité d’examen, je pense que c’est une grande valeur.

Selon le département américain de l’Énergie, l’eau pour le chauffage de l’eau environ 18 pour cent de la consommation d’énergie d’une maison. Par conséquent, la deuxième plus importante contribution à votre facture de services publics (après le chauffage et le refroidissement) se situe à un prix familial moyen de 400 $ à 600 $ chaque année. Vous pouvez considérer un chauffe-eau conventionnel comme un gros thermos. Il chauffe 40 ou 50 litres d’eau et essaie de garder toute l’eau correcte au chaud afin qu’elle soit disponible à tout moment lorsque vous en avez besoin. Mais si vous êtes comme la plupart des gens, vous êtes probablement avoir besoin beaucoup d’eau chaude quelques fois par jour: le matin pour une douche, le soir pour laver la vaisselle, et peut-être quelques fois par semaine pour faire fonctionner votre lave-linge et laver vos vêtements.

Une solution serait de remplacer le chauffe-eau conventionnel par un modèle sans réservoir qui chauffe l’eau à la demande. Le ministère de l’Énergie estime que ces appareils deux à trois fois plus efficace qu’un chauffe-eau. Mais non seulement ils sont chers, mais vous aurez probablement besoin d’un électricien professionnel et d’un plombier professionnel pour l’installer. De plus, l’agence dit que vous ne pouvez pas rembourser les frais d’achat et d’installation avec des factures de services publics moins élevées avant que l’unité ne soit épuisée et doive être remplacée.

aquanta installé Michael Brown / IDG

Le contrôleur de chauffe-eau intelligent Aquanta est intégré dans une chaudière au propane de 40 litres.

Quatre options de gestion

Le contrôleur Aquanta coûte 149 $ et vous pouvez l’installer vous-même en 20 minutes environ. Il existe également des modèles de chauffe-eau électriques et de gaz naturel / propane, mais la plomberie n’est pas incluse. L’appareil offre quatre façons de contrôler le chauffe-eau, équilibrant votre désir d’eau chaude avec des économies d’énergie. Aquanta Intelligence, le choix par défaut, s’appuie sur un algorithme qui analyse votre consommation d’eau chaude et allume et éteint automatiquement la chaudière en conséquence. Ici, vous pouvez choisir entre trois modèles: moins efficace, plus efficace et plus efficace.

La deuxième option est la meilleure pour les personnes qui suivent un horaire strictement réglementé: vous pouvez régler des minuteries qui allumeront et éteindront le chauffage de l’eau à certains moments. Cette option est similaire aux thermostats HVAC d’avant l’ère Nest en ce qu’elle vous permet de créer un programme pour chaque jour de la semaine; un horaire pour les jours de la semaine et un autre pour les week-ends; ou un horaire en semaine, un autre le samedi et un troisième le dimanche).

câble aquanta com dans le contrôleur Michael Brown / IDG

Le câble de commande Aquanta est connecté au port COM du contrôleur d’allumage du chauffe-eau électronique Honeywell.

La troisième option est destinée aux propriétaires de chauffe-eau électriques dont le service public offre un tarif «heure du jour» qui rend l’électricité plus chère en période de pointe et moins chère pendant les heures creuses. Sélectionnez simplement votre programme spécifique dans le menu déroulant. Cela n’allumera votre chauffe-eau que lorsque les coûts énergétiques sont inférieurs.

Enfin, l’option de contrôle du thermostat maintient votre eau à une température définie. C’est évidemment la méthode la moins efficace, et elle ne peut de toute façon pas augmenter la température au-dessus du point de consigne mécanique du réservoir, mais si vous êtes très pointilleux sur la température de l’eau, une option existe.

planification des applications appanti Michael Brown / IDG

Si votre programme est strictement réglementé, vous pouvez programmer la chaudière pour qu’elle ne fonctionne qu’à certains moments et certains jours de la semaine.

Si vous souhaitez économiser encore plus d’énergie et que vous vous souvenez que vous pouvez le faire, appuyez sur le bouton Absent dans l’application pour dire au régulateur d’éteindre la chaudière parce que vous ne serez pas dans la maison et que vous aurez besoin d’eau chaude. Vous pouvez sélectionner le paramètre Maintenant ou spécifier une heure future où vous ne disparaîtrez pas, puis spécifier l’heure à laquelle la période doit s’écouler et le chauffage de l’eau doit continuer.

Cela serait très utile lorsque vous partez de chez vous en vacances ou en week-end, car l’algorithme d’Aquant ne peut pas réagir assez rapidement pour reconnaître que vous n’utilisez pas la quantité habituelle d’eau chaude.

Si vous prévoyez un besoin soudain de plus d’eau chaude que d’habitude, vous pouvez cliquer sur le bouton boost dans l’application, spécifier quand la période de lancement devrait commencer (maintenant ou à un moment donné dans le futur) et combien de temps elle devrait durer. Cela peut aller de 30 minutes à deux semaines complètes (une option pratique, par exemple, si vous avez des invités de longue durée).

Au cours de ma période d’évaluation, j’ai utilisé l’option Aquanta Intelligence, qui détermine le pourcentage d’eau chaude disponible en fonction des lectures d’une paire de capteurs de température (plus à ce sujet dans un peu). L’algorithme prend également en compte un certain nombre d’autres informations, notamment la capacité du chauffe-eau, le nombre d’adultes et d’enfants vivant dans la maison et les appareils et appareils qui utilisent de l’eau chaude (lave-linge, lave-vaisselle, robinets à levier unique, etc.).

Notre expérience Aquante

C’était un plaisir de voir que la température de mon eau chaude ne fluctuait pas du tout. L’application a systématiquement signalé des températures allant d’environ 126 degrés Fahrenheit à 134 degrés F. Le pourcentage le plus bas que j’ai vu «d’eau chaude disponible» était d’environ 86% – et c’est le jour où nous avons commencé notre lave-vaisselle le matin parce que nous lavé quelques dizaines de pots en préparation de la mise en conserve. Cependant, je dois révéler que j’ai un chauffe-eau double douche séparé dans ma salle de bain principale. D’un autre côté, mon chauffe-réservoir habituel alimente mon lave-vaisselle, mon lave-linge, ma baignoire / douche pour la salle de bain des invités et tous les lavabos de la maison.

disponibilité et température de l'eau Michael Brown / IDG

Aquanta vous informe en un coup d’œil de la température de l’eau et du pourcentage d’eau chaude disponible.

L’application Aquanta affiche des graphiques qui représentent votre consommation d’énergie sur une base quotidienne, hebdomadaire et mensuelle, et cela peut être suivi en spas, en BTU (unités thermiques britanniques) ou en kWh (kilowattheures). L’application indique également votre consommation d’énergie quotidienne, hebdomadaire et mensuelle moyenne; votre moindre utilisation au cours d’une période donnée; et si votre utilisation est à la hausse ou à la baisse.

Mes rapports hebdomadaires indiquent que mon utilisation la plus intensive se produit du vendredi au lundi matin, ce qui est logique car ce sont les jours où ma femme vit avec moi. Le reste de la semaine est dans ses affaires à San Francisco. Nous lui louons un appartement car elle est à 300 km. Ma consommation d’eau chaude commence à augmenter jeudi alors que je fais ma lessive et que je fais la machine à laver avant de rentrer à la maison.

Qu’est-ce que l’application Aquanta non Il suffit de replacer ce reporting dans un contexte significatif. Bien qu’il soit instructif de voir les tendances d’utilisation, je serais encore plus intéressé lorsque la consommation d’eau chaude de mon ménage est comparée à des ménages de tailles similaires. Utilisons-nous des quantités d’énergie plus ou moins moyennes pour chauffer l’eau? Honnêtement, Aquanta n’a peut-être pas encore une base d’utilisateurs suffisamment grande installée pour fournir une telle analyse. Peut-être que cette propriété apparaîtra plus tard.

capteur aquanta sur soupape de sécurité tandp Michael Brown / IDG

Le capteur que vous connecterez à la vanne de température et à la chaudière de chauffage mesure la température de l’eau dans le réservoir.

Comment ça marche

Alors, comment Aquanta fait-il son travail? L’unité de commande principale contient deux sondes de température, celle à laquelle vous vous connectez à l’alimentation en eau froide de la chaudière et celle à laquelle vous vous connectez à la soupape de sécurité pour la température et la pression (T&P). Ce dernier mesure la température de l’eau dans le réservoir, et le premier détermine la quantité d’eau chaude disponible (un calcul basé en partie sur la taille du réservoir et le nombre de fois où l’eau coule à travers le tuyau pour le remplir). La sonde n’est pas non plus un instrument d’évaluation en laboratoire, mais elle fait le travail sans installation intrusive.

Aquanta propose également un capteur de fuite en option que vous pouvez brancher et placer dans le bac de vidange du chauffe-eau. Si votre chauffe-eau tombe en panne, l’eau s’accumulera dans le bac de vidange et déclenchera un capteur de fuite pour envoyer une notification push à l’application Aquanta. La même chose se produira si votre valve T&P s’ouvre en raison d’une eau dangereusement surchauffée ou d’une pression excessive dans le réservoir (bien que la valve T&P de mon réservoir soit vidangée à l’extérieur de la maison). Le contrôleur doit cependant éteindre la chaudière avant qu’elle ne devienne incontrôlable.

capteur de fuite aquanta Michael Brown / IDG

Le capteur de fuite Aquanta n’est pas aussi sensible que certains des autres produits que nous avons testés, mais c’est un accessoire bon marché à 25 $.

Si la sonde détecte de l’eau, une alarme trop forte sur l’unité de commande commencera à émettre un bip et l’application vous avertira d’une fuite (même si l’application n’est pas ouverte). Le capteur était loin d’être aussi responsable que Flo par Moen ou Perchoir capteurs de fuite que j’ai examinés auparavant, mais c’est toujours un bon achat pour 25 $ de plus. (Après la publication de cet examen, le PDG d’Aquanta, Matt Carlson, a tendu la main pour dire que le signalement différé du capteur de fuite était conçu: il ne signalera pas de fuite tant que le capteur n’est pas exposé à l’eau pendant 30 secondes pour éviter les fausses alarmes.) plus ils m’alertent rapidement de la présence d’eau, les deux appareils peuvent surveiller d’autres conditions ambiantes, telles que la température et l’humidité ambiantes. Ces deux produits coûtent deux fois plus cher que le capteur supplémentaire d’Aquanta.

Une fois que vous aurez installé Aquanta et connecté les sondes, vous connecterez le contrôleur à votre réseau Wi-Fi 2,4 GHz et installerez l’application sur votre smartphone (Android / iOS). Aquanta fournit des crochets IFTTT que vous pouvez utiliser pour lancer d’autres appareils domestiques intelligents. Un exemple serait que vos ampoules intelligentes scintillent ou deviennent de couleur si le régulateur détecte une fuite d’eau.

L’essentiel

Si vous construisez une maison intelligente, le prochain chauffe-eau sera probablement un modèle intelligent. Mais pour 149 $, vous pouvez profiter d’économies d’argent et d’énergie avec un chauffe-eau intelligent en utilisant votre appareil existant.

Il y a matière à amélioration dans l’application Aquanta. Cela soulève beaucoup de questions sur votre chauffe-eau et votre ménage, dont son algorithme prend en compte, mais j’aimerais voir une comparaison de ma consommation d’eau chaude et de ma consommation d’énergie pour des utilisateurs similaires. Le capteur de fuite en option a certaines limites, mais il est suffisamment bon marché pour que je recommande de l’ajouter à votre commande.

Mis à jour le 23 juin 2020 ajouter un commentaire Aquante concernant la conception du capteur de fuite.

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