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PowerPlex 2020 – Comment le cloud aide les fabricants à répondre à COVID-19

Bill Berutti et Matt Irey au PowerPlex 2020 (via @philww)

À cette époque de l’année, le fournisseur d’ERP et MES cloud Plex Systems rassemble clients, partenaires et prospects lors de son événement annuel PowerPlex. Cette année, le rassemblement a presque lieu et le sujet qui me vient à l’esprit est de savoir comment les fabricants réagissent aux besoins apportés par la pandémie de COVID-19. Les clients de Plex ont découvert que l’opération connectée numériquement les avait aidés à s’adapter, comme le PDG Bill Berutti l’a souligné hier dans son discours d’ouverture:

Cette crise a illuminé une lumière assez brillante de la technologie et la puissance de la fabrication intelligente pour nous rendre plus agiles en temps de crise, pour nous permettre de nous adapter. Nous sommes tous ensemble sur une voie de production intelligente parce que nous croyons en la valeur qu’elle crée pour notre entreprise, parce que nous croyons en l’avantage concurrentiel qu’elle nous procure. Mais cette crise est une toute nouvelle lumière sur les valeurs.

L’une des œuvres récurrentes de PowerPlex est la possibilité d’être entendu par un échantillon représentatif de clients, et l’événement virtuel de cette année ne fait pas exception. Berutti a prononcé la plupart de ses discours lors d’entretiens avec un trio de clients, qui ont expliqué comment ils se sont adaptés à l’évolution de la demande et du travail à distance pendant la crise. Le sujet de la fabrication intelligente des fournisseurs a également eu un certain temps pour être diffusé, avec des exemples de l’impact de la liaison de données et de l’analyse en temps réel.

Un pic de demande en épices

Le premier était Marcus Merchant, directeur informatique du fabricant d’épices Olde Thompson. Bien que Plex ait suivi un déclin mondial de l’activité manufacturière à mesure que la pandémie se déroulait, Olde Thompson est l’une des exceptions au bond de la demande, selon Merchant.

Nous avons vu que notre montant mensuel normal a doublé pendant ce virus. C’était assez incroyable – c’était un voyage sûr.

Sa capacité à répondre à la hausse de la demande dépendait du maintien des stocks en bonne position, pour laquelle l’outil de planification de la chaîne d’approvisionnement de Plex est utilisé. Par exemple, lorsque l’Inde a cessé de produire des épices, l’entreprise a pu réagir rapidement en obtenant ce dont elle avait besoin d’autres pays. Les concurrents n’étaient pas si proches à pied, ce qui a permis à Olde Thompson d’attirer de nouveaux clients, auxquels la société a pu accéder rapidement aux commandes EDI. Le commerçant dit:

Nous avons trois nouveaux clients EDI qui ont été embarqués au cours des trois derniers mois. Ce fut une grande victoire pour nous de pouvoir le faire. Cela a ouvert la porte à des relations à long terme pour ces clients. Non seulement nous les fournissons dans leurs moments difficiles, mais nous avons des contrats à long terme avec eux. C’est donc un élément très précieux qui nous permet de développer notre entreprise au-delà de ces temps actuels et de nous tourner davantage vers la croissance à long terme.

Travail à domicile – un nuage en relation avec l’espace

Les trois clients ont parlé des avantages de l’utilisation d’un système cloud lorsque les employés travaillent à domicile. Le commerçant dit:

Nous avons dû envoyer beaucoup de notre personnel administratif et de bureau travaillant à domicile. Une grande partie de cela était également la plate-forme Internet qui gère nos activités. Cela a rendu la transition un peu plus facile, afin que nous puissions continuer à gérer l’entreprise et continuer à croître et à servir nos clients, en prenant soin de nos employés.

D’autres clients ont pu comparer et comparer leur expérience de travail avec le logiciel cloud Plex avec les alternatives qui s’y trouvent. Roue de voiture et fabricant de roues Accuride a adopté Plex il y a quelques années, mais une récente acquisition en Allemagne utilise toujours le système SAP sur site. Alors que d’autres sites ont réussi à commencer à travailler à domicile presque immédiatement, il a fallu plusieurs jours de travail acharné à la société allemande pour mettre à niveau avec 100 connexions VPN pour prendre en charge 250 utilisateurs distants. Cette expérience a confirmé la décision antérieure d’Accuride de passer au cloud, explique Paul Wright, vice-président directeur et directeur des technologies de l’information et du contrôle des stocks.

Pour la plupart, c’est une très bonne expérience et je pense que cela a vraiment confirmé la stratégie selon laquelle on peut travailler de n’importe où et être capable d’exécuter des décisions de n’importe où dans le monde, à chaque fois que nous sommes dans le monde, imperceptiblement. Nous avons pu le faire depuis des ordinateurs mobiles et de bureau depuis très, très longtemps.

Trojan Battery est un autre client de longue date de Plex et a achevé sa transition vers le SaaS fin 2018 avec un portefeuille d’applications comprenant Dropbox, RingCentral, Workday et Salesforce ainsi que Plex. Mais l’entreprise a ensuite été acquise par C&D Technologies, qui est toujours en train de passer des technologies de base. CIO Matt Irey dit que les différences sont devenues grandes quand il s’agit de passer au télétravail:

Notre opération en Californie, qui était 100% SaaS, a réussi à prendre mon ordinateur portable ou à éteindre le bureau et à le ramener à la maison. Ou comme moi, je m’assois juste devant mon ordinateur personnel et j’ai accès à tout ce à quoi j’aurais accès au travail, y compris mon téléphone. [Via RingCentral] Je reçois des appels téléphoniques vers mon numéro de bureau.

Certains des obstacles que nous avons rencontrés là où nous avions encore des applications, je pense que le tourment de tout le monde – VPN. Nous ne pouvons pas ouvrir notre réseau d’entreprise à des machines non protégées, elles doivent donc utiliser les équipements de l’entreprise. La bande passante est limitée – Plex, Workday, Dropbox garantis ont beaucoup plus de bande passante que ce que j’arrive à mon emplacement.

Ces difficultés ont conduit à la transition urgente de l’entreprise vers des plateformes cloud:

Nous avions toutes les plaintes standard concernant le VPN – c’est difficile à utiliser, j’avais besoin d’une installation, c’est lent. Nous avons donc essayé de récupérer certaines de nos applications plus lourdes [such as] fichiers de fichiers dans le cloud aussi rapidement que possible pour atténuer les problèmes de bande passante.

Exemples de production intelligente en action

Chaque client a également discuté du sujet de la fabrication intelligente. Wright a parlé de la réintégration d’Accuride à partir d’un périphérique PLC dans un panneau de commande Plex pour fournir une vue d’ensemble des tests dans toute l’organisation. Cela a contribué à ce que son principal laboratoire de tests d’entreprise obtienne la certification ISO, dit-il.

Olde Thompson construit une intégration entre les machines d’atelier et Plex, de sorte que, par exemple, lors de la configuration d’un travail de démarrage, les informations puissent être transmises directement de Plex à l’opérateur. Cela enlève une partie du potentiel d’erreur humaine et fournit une valeur de base solide pour mesurer le travail. Tout cela fait partie de la collecte de données et de l’analyse des endroits où les opérations peuvent être améliorées, explique Merchant:

C’est vraiment l’un de nos principaux objectifs au cours des 24 prochains mois: nous planter et examiner nos rendements, observer nos pertes et découvrir où nous pouvons améliorer notre entreprise.

Chez Trojan, la connexion de Plex à une phase clé du processus de fabrication des batteries a amélioré le contrôle et la planification des stocks. C’est l’étape où la batterie est chargée d’acide et doit être chargée le plus rapidement possible, appelée formation. Irey explique:

Avant Plex, c’était un trou noir pour nous. Nous avions une assez bonne idée de ce qui était là, mais nous n’avions vraiment pas de visibilité automatisée. Avec Plex, nous pouvons le faire car c’est une production en temps réel. Comme les batteries sont chargées d’acide, nous pouvons enregistrer cette production et la scanner en place dans la formation et surveiller exactement à quoi ressemblait notre processus de travail. Qu’est-ce qu’il y a dedans, où est-il À quel ordre de travail appartient-il?

Cela seul était énorme. Vous pouvez ensuite passer au premier aperçu de la première analyse des emplacements dans leur ensemble. [We can] assurez-vous d’avoir suffisamment de matériaux pour fabriquer les batteries aujourd’hui, en vous appuyant sur le système pour nous dire ce qui existe.

Ma prise

Si vous avez besoin de voir les avantages du cloud computing et de la connectivité numérique, il existe de nombreux exemples issus des réponses rapides que les entreprises ont dû apporter pour un changement rapide pendant la pandémie COVID-19. Les fabricants ont beaucoup de soucis, mais au moins les utilisateurs de Plex n’ont pas à se soucier d’accéder à leurs systèmes de base lorsqu’ils travaillent à domicile, tandis que ceux qui passent à un modèle de fabrication intelligent ont amélioré la surveillance continue et le travail. Cela ne rend pas les défis moins intimidants, mais c’est un mal de tête en moins à relever. Demain, nous aurons plus que PowerPlex.

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