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Pourquoi les immeubles de bureaux vides consomment encore beaucoup d’énergie pendant une pandémie mondiale


Qu’advient-il de la demande d’électricité dans un immeuble de bureaux quand presque tous ceux qui y travaillent restent à la maison?

La pandémie de coronavirus a forcé de larges pans de l’économie à fermer, car l’État a forcé la fermeture d’entreprises non pertinentes. Le résultat est une baisse significative de la demande d’électricité dans les grands centres commerciaux comme La ville de New York je le Région de la baie de San Franciscoet prédit que la consommation d’énergie commerciale à l’échelle nationale diminuera de 4,7% cette année.

Mais le fait que le bâtiment soit presque vide de monde ne signifie pas que sa consommation d’énergie tombe à néant. L’arrêt de systèmes clés du bâtiment tels que le chauffage, la ventilation et la climatisation (CVC) peut conduire à un air insalubre ou à la corrosion dans les chauffe-eau et les réfrigérateurs. L’éclairage et les ascenseurs de secours doivent rester allumés, ainsi que les serveurs exécutant les tâches professionnelles que les employés effectuent à la maison. Tout l’équipement laissé fermé à la fermeture du bureau continuera à utiliser l’alimentation de secours.

Selon Hatch Data, la consommation d’énergie dans l’immeuble de bureaux a régulièrement diminué jusqu’en mars et début avril, mais elle n’est pas tombée d’une falaise, qui suit 400 millions de pieds carrés d’immobilier commercial pour plus de 250 clients. Au moins, il est surprenant que la baisse des revenus n’ait pas été plus marquée, a déclaré Ben Mendelssohn, directeur commercial et co-fondateur, dans une interview la semaine dernière.

Par rapport à la première semaine de mars, la consommation d’énergie dans l’immeuble de bureaux a diminué de 5% la semaine suivante, à partir de là, elle a continué de baisser et a baissé de 25% jusqu’à la première semaine d’avril, comme le montre le graphique ci-dessous.

Hatch pense que ses données sont représentatives du fonds pour les immeubles de bureaux dans le pays dans son ensemble. L’entreprise basée à San Francisco était formé en janvier comme une extraction de la branche des services d’intelligence énergétique du fournisseur de la réponse à la demande d’EnerNOC, qui est acheté par Enel en 2017.

Quelques petites variations régionales sont indiquées dans les données, car la demande pour le nord-est est tombée plus tôt et plus vite, et le Midwest plus tard et plus lentement.

Cela peut être largement attribué à la mise en œuvre progressive des mandats d’arrêt dans différents États et régions, a déclaré Mendelssohn. Étant donné que presque tout le pays est désormais limité dans la lutte contre la propagation du coronavirus, « il continuera de baisser » d’après les données de début avril.

Dans le même temps, « il était un peu surprenant en regardant les données, que ces réductions n’étaient pas plus importantes », a déclaré Mendelson – du moins à première vue.

Le graphique ci-dessous montre l’un des immeubles de bureaux gérés par Hatch Data, qui enregistre une baisse de la consommation d’énergie de 20% en moyenne au cours du mois de mars. Cela comprend des réductions relativement faibles au cours des premières semaines, les heures de travail ne chutant qu’à ce qui pourrait être considéré comme un niveau de travail minimum au cours de la dernière semaine seulement.

Pour comprendre pourquoi, Mendelssohn a souligné la nature fondamentale de l’utilisation de l’électricité dans un immeuble de bureaux, qui n’est pas aussi flexible que la plupart des observateurs occasionnels peuvent l’imaginer.

« Ce n’est pas parce que nous avons réduit le taux d’occupation au cours de cette période que des bâtiments sont dirigés contre eux », a-t-il déclaré. « En général, les bâtiments continuent de fonctionner et se préparent à la réoccupation pour garantir que les gens, lorsqu’ils retournent au travail, retrouvent un environnement de travail sain. »

L’éclairage est le plus facile à gérer, a déclaré le PDG et co-fondateur de Hatch Data, Zach Robin. « Vous pouvez l’éteindre n’importe où [that] l’éclairage n’est pas nécessaire »ou enfreindrait autrement les codes de sécurité. Mais l’éclairage n’utilise généralement que 15 à 20% de la consommation d’énergie d’un bâtiment.

HVAC représente une part beaucoup plus élevée de la consommation d’énergie, environ un tiers ou plus, pour la plupart des bâtiments, et ne peut pas être complètement exclue. « Beaucoup de ces systèmes font circuler de l’eau, et s’ils s’arrêtent trop longtemps, la corrosion et d’autres dommages peuvent se produire », a déclaré Robin. L’arrêt du système de circulation d’air peut violer les règles de maintien d’une qualité d’air saine et mettre en danger les quelques personnes qui pénètrent encore régulièrement dans le bâtiment.

Cela limite la plupart des efforts d’économie d’énergie de HVAC pour réduire le temps de fonctionnement, ajuster l’ordre des équipements, réduire les paramètres de pression d’air statique et d’autres changements insignifiants, a déclaré Mendelson. « Certes, lorsque vous travaillez avec des contrôles de bâtiment, ce n’est pas une solution miracle. Vous travaillez avec des tiers, avec des fournisseurs. Dans ce climat économique, il est important de dépenser chaque dollar que vous pouvez. Mais cela ne vient pas avant la santé et la sécurité des locataires. »

Ensuite, il y a des «prises de courant» ou des ordinateurs, des serveurs, des imprimantes et tout ce qui est branché sur des prises murales. Les opérateurs du bâtiment ne peuvent pas faire grand-chose à moins que les occupants du bâtiment ne puissent s’impliquer dans la fermeture de tout l’équipement essentiel, a déclaré Robin.

En regardant l’échantillon saisi ci-dessus, « c’est un peu moins de la moitié de sa charge ». L’autre moitié est probablement divisée en deux entre la fiche et le HVAC.  »

Le logiciel Hatch Data aide les clients à reconfigurer les systèmes de gestion des bâtiments, à investir dans des améliorations de l’efficacité et à prendre d’autres mesures qui réduisent en moyenne entre 15 et 30% de leurs factures d’énergie, a déclaré Robin. Cela équivaut à des gains d’efficacité typiques tirés par des entreprises opérant dans un espace comme Phare de carbone,, Engie Insight (anciennement Ecova) je Centrica Business Solutions, ainsi que des offres de gestion d’immeubles de gros équipementiers comme Siemens, Johnson Controls, Honeywell, Trane et Schneider Electric.

Mais ces dernières semaines, les clients signalent beaucoup plus souvent que d’habitude, a déclaré Mendelssohn. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui achètent de l’électricité sur des marchés de l’énergie concurrentiels et qui doivent comprendre comment leurs contrats à long terme gèrent une utilisation imprévue et imprévue de beaucoup moins d’électricité que prévu.

Ces contrats peuvent comprendre des dispositions relatives à la «bande passante» ou à la «modification matérielle», qui permettent aux fournisseurs d’électricité de faire passer les clients des prix de l’énergie fixes aux prix horaires fixés sur les marchés de gros de l’énergie – et ces marchés de l’énergie deviennent beaucoup plus volatils. avec des troubles de la demande résultant de la pandémie de coronavirus.



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