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Microsoft Surface Headphones 2 Review: parfait pour le travail à domicile


Microsoft a réalisé quelque chose de très impressionnant avec les écouteurs Surface d’origine: la société a pu dépasser les vétérans du marché des écouteurs antibruit (comme Bose et Sony) avec une méthode ingénieuse pour les contrôler. Avec une torsion du cadran à rotation douce sur chaque oreillette, vous pouvez régler le volume et le niveau d’annulation active du bruit. Cela semblait instantanément intuitif et alors satisfaisant – une de ces choses qui vous a laissé vous demander pourquoi aucun autre casque grand public n’utilisait cette méthode auparavant. (Il existe des casques de jeu Lucidsound qui ont des cadrans similaires.) Mais les écouteurs Surface ne sont pas à la hauteur en ce qui concerne la durée de vie de la batterie et la qualité sonore. Et Microsoft a essayé de les vendre au même prix que les modèles haut de gamme de Bose et Sony, ce qui n’était pas judicieux pour un tout nouveau produit qui n’avait pas acquis la réputation de ses concurrents.

Maintenant, Microsoft est de retour avec le Surface Headphones 2. À l’exception d’une nouvelle option de couleur noire mate et de boutons qui sont (heureusement) désormais plus relevés et plus faciles à trouver avec votre pouce, ils ont l’air identiques aux originaux. Mais ils durent plus longtemps et leur prix est beaucoup plus raisonnable à 250 $. C’est plus comme ça.

Le Surface Headphones 2 conserve le design discret de ses prédécesseurs. À l’exception d’un logo Windows brillant de chaque côté du bandeau, il n’y a pas de marque à trouver. Le modèle noir mat est très élégant – bien qu’il soit moins reconnaissable que la couleur gris clair, qui reste disponible – et je suis heureux d’annoncer qu’il évite de collecter les empreintes digitales à moins que vous ne manipuliez le casque avec des doigts graisseux.

Le Surface Headphones 2 noir mat représenté dans la main du critique.

Le Surface Headphones 2 noir mat ne recueille pas les empreintes digitales – contrairement aux ordinateurs Surface.

Microsoft a apporté un changement bienvenu aux oreillettes: elles tournent maintenant à 180 degrés, de sorte que le Surface Headphones 2 peut reposer confortablement contre votre corps lorsqu’il est enroulé autour de votre cou. Les écouteurs ne se plient pas, malheureusement, et l’étui de transport mange une bonne quantité de place dans un sac à dos.

Tout le reste semble très familier. À l’exception des cadrans le long du périmètre, toute la surface de chaque oreillette peut être tapotée pour mettre en pause ou lire de la musique, sauter des pistes et répondre aux appels. En laissant le volume et la suppression du bruit aux cadrans et en les séparant des commandes tactiles, Microsoft rend tout plus précis et facile à mémoriser. Les seuls boutons physiques sur les écouteurs sont pour l’alimentation – vous maintenez cette touche enfoncée pour coupler de nouveaux appareils – et un bouton de sourdine. Ce dernier est rare pour les écouteurs de nos jours, mais j’en suis venu à l’apprécier dans cette nouvelle réalité des appels vidéo constants. Il y a aussi une prise jack 3,5 mm au bas de l’oreillette droite si vous souhaitez le brancher. (Les commandes de la molette fonctionneront toujours sur une connexion filaire tant qu’il restera du jus dans la batterie, mais les gestes du robinet et le bouton de sourdine sont désactivé.)

Une image des commandes du Surface Headphones 2, y compris le bouton d'alimentation, le bouton de sourdine et la prise USB-C.

Il y a un bouton de sourdine sur ces écouteurs, que vous ne voyez pas tous les jours.

Sur votre tête, les Surface Headphones 2 sont agréablement confortables, grâce à leurs gros coussinets spongieux. Le seul domaine où je pense que Microsoft doit encore être amélioré est le bandeau. Mes oreilles ne se sont jamais senties fatiguées de porter le Surface Headphone 2 pendant de longues périodes, bien qu’elles puissent transpirer si je suis dehors. Le seul inconfort est venu au sommet de ma tête après une heure ou deux de les porter, donc le bandeau pourrait utiliser un peu plus d’amorti. Pour l’instant, Microsoft suit toujours Bose et Sony dans un confort général, mais pas dans une mesure désastreuse.

L’annulation du bruit de Microsoft n’est pas aussi efficace que ce que Bose ou Sony peuvent réaliser, mais le Surface Headphones 2 est parfaitement capable de calmer les types de bruit ambiant et les bourdonnements constants qui peuvent devenir gênants lorsque vous essayez de vous concentrer. J’ai du mal à comprendre pourquoi quelqu’un aurait besoin de 13 niveaux d’annulation du bruit pour basculer entre, cependant. Sûrement quelque chose comme cinq aurait suffi. Mais si vous êtes particulièrement soucieux d’équilibrer votre musique avec le monde extérieur, rien de plus précis. Et la transition de l’annulation du bruit à pleine puissance au mode désactivé (où le son extérieur est réellement amplifié) ne prend qu’un seul tour du cadran, donc tout semble très efficace.

Une image des coussinets souples des écouteurs Surface 2.

Les coussinets d’oreille sont moelleux et extrêmement confortables.

Une image de l'écouteur externe sur le Surface Headphones 2.

La zone des commandes tactiles est très grande et facile à toucher.

Un autre changement bienvenu est, après avoir maladroitement essayé d’intégrer Cortana dans le casque Surface d’origine, l’assistant de Microsoft a reçu le démarrage cette fois-ci. Vous pouvez toujours accéder à Google Assistant ou Siri en appuyant longuement sur l’un des pavés tactiles de l’écouteur. Les micros intégrés captent bien votre voix, que vous soyez en communication ou que l’assistant numérique de votre téléphone joue une certaine chanson.

Bien qu’ils n’incluent pas de commandes vocales mains libres, le Surface Headphones 2 excelle toujours dans le logiciel dans un sens: ils continuent à offrir une excellente prise en charge Bluetooth multipoint, ce qui signifie que vous pouvez les coupler avec plus d’un appareil en même temps, comme un PC et un téléphone, sans avoir à faire la danse houblon Bluetooth dans les paramètres. Le transfert entre les appareils est transparent et fonctionne exactement comme vous vous y attendez. Tant que vous n’essayez pas d’écouter de l’audio sur deux appareils couplés en même temps, les écouteurs Surface peuvent jongler sans effort avec le contenu et passer de l’un à l’autre et vice-versa. C’est très pratique et c’est quelque chose que les écouteurs 1000XM3 de Sony ne peuvent pas faire. Le seul inconvénient que j’ai rencontré est que parfois vous pouvez remarquer de légers problèmes de synchronisation audio lorsque vous regardez une vidéo seulement lorsque vous êtes couplé à deux appareils simultanément. Si vous déconnectez l’un d’eux, cela disparaît.

Microsoft a augmenté la durée de vie de la batterie à 20 heures avec l’annulation du bruit activée. C’est à la hauteur du casque Bose Noise Cancelling 700 mais bien en deçà des 30 heures de Sony. Pourtant, 20 heures signifie que vous n’aurez probablement à les charger qu’une seule fois – peut-être deux fois si vous les utilisez constamment – chaque semaine avec le câble USB-C inclus. Lorsque vous allumez le casque, une voix vous indique le nombre d’heures d’autonomie restantes, ce qui est plus utile que d’entendre un pourcentage aléatoire de la batterie.

Une image du Surface Headphones 2 reposant sur un sac à dos.

Malheureusement, le Surface Headphones 2 ne peut pas se plier pour un transport plus facile.

Et en ce qui concerne le son, le Surface Headphones 2 établit un équilibre que je qualifierais de «assez bon». Ils n’ont pas l’expressivité et la clarté des 1000XM3, mais offrent toujours une signature sonore bien arrondie qui peut suffisamment traverser les genres. Le mix global est moins dynamique que je ne le souhaiterais, avec des instruments et des voix un peu rapprochés. Et le bas de gamme peut avoir une qualité boueuse sur certaines pistes. Ces écouteurs audiophiles ne sont pas immersifs, mais si vous recherchez un maximum de détails, leur utilisation filaire peut vous aider. Microsoft prend en charge les codecs aptX et SBC, mais pas l’AAC préféré des appareils Apple. Vous n’obtiendrez donc que du son Bluetooth sur un iPhone. Et honnêtement, cela sonne toujours bien. J’ai essayé le Surface Headphones 2 avec le Galaxy S20 et le LG V60 pour échantillonner aptX, qui transmet les données plus efficacement, mais il est difficile de faire la différence à l’oreille. (aptX HD est le codec plus axé sur l’amélioration de la qualité sonore.)

Comme vous l’avez peut-être déjà compris, les Surface Headphones 2 ne sont pas les meilleurs Sony et Bose dans toutes les catégories. Mais comme Microsoft a décidé cette fois-ci un prix beaucoup plus intelligent et plus abordable, ils ne sont pas obligés de le faire. Si ceux-ci coûtent le même 350 $ que les écouteurs Surface d’origine, je m’attends à quelque chose de plus qu’une qualité sonore respectable. Et je serais plus contrarié par un bandeau qui peut faire mal à votre crâne après quelques heures – s’il est aussi grand que le mien, de toute façon.

Mais pour 250 $, ce qui n’est toujours pas bon marché, les écouteurs Surface Headphones 2 sont un excellent rapport qualité-prix. Ils ont toujours le meilleur système de contrôle de tous les écouteurs sur le marché, leur annulation de bruit fait l’affaire, et l’appairage multipoint est quelque chose que vous ne voudrez pas abandonner une fois que vous l’avez. Si vous ne demandez pas le son le plus exceptionnel, vous ne serez pas déçu.

Mise à jour, 26 mai, 16 h 20 HE: Ajout du contexte selon lequel Microsoft n’était pas la seule entreprise à utiliser des cadrans pour contrôler les écouteurs.

Photographie de Chris Welch / The Verge



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