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L’informatique moderne est responsable des émissions de CO2 au même titre que l’industrie aéronautique


Les centres de données modernes nécessitent une énorme quantité d’énergie pour continuer à transporter des camions, et avec de plus en plus de services et une explosion de données acheminées à travers le monde chaque année, cela ne fera qu’augmenter. Pour 2020, la quantité d’énergie absorbée par les centres de données du monde devrait rivaliser avec celle du Canada. Seigneur.

Alors, est-il possible de devenir un joueur sur PC, de télécharger des titres en solde auxquels nous ne jouerons jamais sur Steam, de jouer sur Stadia, de regarder en abondance The Witcher sur Netfix et de diffuser Stormzy sur Spotify en étant de quelque manière écologiquement responsable?

Nous sommes tous assez conscients de l’impact massif de l’industrie aéronautique sur l’environnement, mais la quantité de données que nous utilisons aujourd’hui – un pourcentage important uniquement pour notre propre divertissement – a également un coût énorme. Certains experts suggèrent que c’est à égalité avec les compagnies aériennes en ce moment. Les entreprises technologiques recherchent des moyens de devenir plus écologiques, mais à l’heure actuelle, le secteur des technologies de l’information et de la communication serait responsable de jusqu’à 3% des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

Cela fait une lecture assez dure, non? Et on s’attend à ce que cela ne fasse qu’empirer. Le Full HD n’est plus bon… nous voulons de la vidéo 4K et streaming de jeux; nous voulons des bots d’intelligence artificielle basés sur le cloud pour nous aider à planifier nos journées. Ou simplement pour nous rappeler de nourrir le chat. Nous ne voulons plus avoir à conduire nous-mêmes – il y a toute une industrie dédiée aux véhicules autonomes qui doivent constamment diffuser des données via les tubes interweb pour ne pas nous envoyer des sacs de viande dans le tarmac – et nous préférerions avoir un drone robot livre cette nouvelle coque de téléphone dont nous avons vraiment besoin cet après-midi plutôt que d’attendre un jour ou deux pour des moyens plus analogiques.

Le dernier rapport provient d’un article de CBC News (via Fudzilla) qui met une grande partie du blâme d’explosion de données à la porte du streaming vidéo, réduisant, comme il le fait, près de 61% de tout le trafic Internet à l’heure actuelle. Il cite Anders Andrae, chercheur chez Huawei Technologies Sweden, qui estime que l’informatique finira par être responsable de 11% de la demande mondiale d’énergie d’ici 2030, les services basés sur le cloud étant en grande partie responsables de cela.

Amazon Web Services – responsable de deux des plus grands points de vente de streaming vidéo d’Amazon Video et de Netflix – a réussi à dépasser 50% de sa consommation d’énergie renouvelable en 2019 et vise à utiliser exclusivement l’énergie dite propre à plus long terme. Google, pour sa part, s’y est déjà engagé, avec ses achats d’énergie solaire et éolienne effectivement réduire à zéro l’intégralité de son empreinte carbone en termes de consommation d’électricité.

Ce qui sonne bien, mais cela ne signifie pas en fait que Google n’exécute pas encore ses serveurs à l’énergie à base de carbone. «C’est une solution imparfaite», dit Google et «complètement décarboner» demande plus de travail. Mais la rentabilité et la certitude financière des énergies renouvelables sont citées comme des choses que Google apprécie beaucoup en tant que mégacorp en pleine croissance. Cela signifie certainement que cela en vaut la peine pour tout le monde, non seulement du point de vue environnemental, mais aussi du point de vue financier. Selon vous, laquelle est la plus intéressante pour une entreprise de la taille de Google?

Avec des sociétés comme Amazon et Google apparemment déterminées à trouver des méthodes plus propres pour alimenter les fermes de serveurs qui stockent et diffusent nos données – que ce soit pour des raisons altruistes ou financières, je m’en fiche – cela pourrait au moins nous donner une chance. Et peut simplement encourager davantage d’investissements dans les énergies renouvelables.

Bien que notre appétit sans fin et vorace pour des données et des expériences de qualité toujours plus élevée continuera de peser sur les ressources du monde entier jusqu’à ce que des moyens plus intelligents de servir ces données soient découverts et mis en pratique.

Mais avant de quitter ce régime végétalien et, dans un épisode d’impuissance déprimée, d’atteindre ce hamburger totalement possible pendant que vous vous gavez de Fleabag et que vous téléchargez à nouveau les 118 Go de Red Dead Redemption 2 de Steam, il est toujours intéressant de noter que l’industrie agricole compte toujours pour environ 11% des émissions. Alors, tu sais, choisis tes batailles, je suppose.



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