Catégories
Uncategorized

L’industrie urbaine devrait investir dans des solutions vertes pour les disparités en santé liées au COVID-19


Cet article a été initialement publié sur MeetingoftheMinds.org.

La pandémie de coronavirus fait un lourd tribut aux communautés de couleur. Une étude récente a révélé que les Noirs américains meurent du COVID-19 à 3,5 fois le taux des Blancs. Un rapport du CDC suggère que ce fardeau disproportionné pourrait être lié aux différences de santé existantes, souvent présentes dans les communautés aux conditions économiques et sociales difficiles.

Au sein de ces communautés, la qualité de l’air contribue à des résultats sanitaires négatifs. Un lien entre la pollution atmosphérique sous forme de particules fines et les décès dus au COVID-19 a été établi, par lequel « une petite augmentation de l’exposition à long terme aux PM2,5 (particules fines) entraîne une forte augmentation du COVID- 19 taux de mortalité.  » En Italie, quatre régions de la vallée du Pô, une zone caractérisée par des niveaux élevés de particules, ont enregistré 80 pour cent de tous les décès enregistrés dans ce pays. Au-delà du COVID-19, il a été démontré que les particules fines dans l’air «accueillent» un large éventail de communautés microbiennes, dont beaucoup entraînent des effets négatifs sur la santé.

Les effets néfastes de la pollution atmosphérique sur la santé des communautés à faible revenu et des personnes de couleur sont bien connus, mais la pandémie les a rendus plus contrastés. Bien qu’un changement social structurel significatif soit nécessaire pour faire face à ces fardeaux disproportionnés, une approche simple et abordable pourrait alléger une partie du fardeau pour les familles des communautés vulnérables: plus d’espace naturel. Les arbres nettoient l’air en absorbant les polluants et également en agissant comme une barrière physique aux particules. Des études ont montré que les arbres des villes des États-Unis éliminent 711000 tonnes métriques de particules (valeur de 3,8 milliards de dollars) chaque année.

Lorsque nous pensons aux arbres dans les villes, nous pensons généralement aux arbres de rue qui rafraîchissent les maisons et les trottoirs dans les endroits où nous vivons et recréons. Une autre partie de la ville, la périphérie urbaine-industrielle, est une partie critique mais négligée de l’écosystème urbain où la nature peut prospérer et apporter de multiples avantages, et où l’inégalité de la canopée est la plus prononcée.

Toutes les villes sont bordées par une industrie qui va des opérations industrielles lourdes, telles que les aciéries et les raffineries de pétrole, aux installations d’infrastructure telles que les stations de production d’électricité, les gares de transit et les stations de transfert des déchets et du recyclage. Dans ces lieux peu glamour, la ville passe d’un lieu d’habitation et de commerce humains à un lieu de fabrication, de gestion des matériaux et les impacts sur l’air, l’eau et la biodiversité sont les plus lourds.

Indépendamment de l’intensité de l’industrie, une chose que toutes les périphéries urbaines-industrielles ont en commun est que les communautés adjacentes supportent une charge inégale de pollution de l’air, de l’eau, de la lumière et du bruit.

L’intensité de la périphérie urbaine-industrielle diffère d’une ville à l’autre, selon que la ville est une centrale manufacturière comme Detroit, Michigan ou Gary, Indiana; ou un centre financier ou politique tel que New York ou Washington, DC La capitale du pays, connue pour ses bâtiments monumentaux, ses musées et ses restaurants électriques, possède à l’intérieur ou à proximité de ses frontières des centrales électriques, des installations de béton prêt à l’emploi, le traitement de l’eau usines et une pléthore d’autres entreprises qui nécessitent des plans de gestion des risques. Ces plans sont nécessaires lorsque les entreprises utilisent, stockent ou transportent des matières dangereuses.

Indépendamment de l’intensité de l’industrie, une chose que toutes les périphéries urbaines-industrielles ont en commun est que les communautés adjacentes supportent une charge inégale de pollution de l’air, de l’eau, de la lumière et du bruit. Dans ces domaines, le secteur privé a la possibilité de créer des avantages significatifs en investissant dans la nature d’une manière qui va au-delà de la conformité et soutient l’élévation de la communauté.

CommuniTree

Sur la rive sud du lac Michigan, une alliance d’industries, d’ONG, du US Forest Service et du National Parks Service se sont réunis sous la bannière CommuniTree pour faire progresser la nature en tant que solution à la pollution, au ruissellement des eaux pluviales et même à l’atténuation du climat. terrains industriels. De l’est de Chicago au parc national des Indiana Dunes, cette alliance a planté plus de 5000 arbres sur des terres publiques et privées dans le cadre d’un effort de coopération qui voit l’industrie franchir les clôtures pour soutenir ses entreprises voisines et ses communautés résidentielles. Ici, le géant de l’acier Arcelor Mittal; le port de l’Indiana, une plaque tournante du transport; Praxair, un fournisseur de gaz industriels; NIPSCO, la société de services publics locale; et Primary Energy, une entreprise qui recycle l’énergie produite à partir de processus industriels, s’est associée au Wildlife Habitat Council, à la Student Conservation Association et au Davey Institute pour s’attaquer aux problèmes d’iniquité de la canopée dans les communautés longtemps touchées par l’industrie. Soutenue par un mélange de financements publics et privés, cette initiative aide les employés des entreprises et leurs ONG partenaires à faire la différence dans une région autrefois appréciée pour ses ressources naturelles et désormais mieux connue pour son statut de ceinture de rouille.

L’effort CommuniTree ne concerne pas une entreprise ou un site. Il s’agit d’une approche régionale de l’écologisation qui cherche à rétablir une certaine connectivité dans une région fragmentée et à atteindre les objectifs communautaires pour de meilleurs résultats environnementaux. Cela nécessite de l’innovation de la part des participants qui plantent dans des sols compactés ou sur des talus, y compris un programme d’entretien de trois ans nécessaire pour assurer la survie des arbres urbains. Sur un site de CommuniTree au port de l’Indiana, l’équipage a creusé un puits dans la zone où les arbres étaient plantés pour permettre un accès plus facile à l’eau. Avec l’analyse iTree du Davey Institute, l’effort est également mesuré en termes d’eaux pluviales capturées, de polluants réduits et de carbone séquestré. De plus, l’analyse iTree montre que les arbres de ce paysage relativement non boisé ont une plus grande valeur en raison de leur rareté.

En conduisant à l’est de Chicago le long de la I-94, le paysage qui roule au nord jusqu’aux rives industrielles du lac et au sud à travers les quartiers résidentiels est privé de la canopée dont jouissent les zones plus verdoyantes. Ici, à l’intersection de la ville et de l’industrie, des efforts tels que l’initiative CommuniTree peuvent reconnecter les habitats fauniques restants et apporter les avantages de la nature à la périphérie urbaine et industrielle.

Rivière Rouge

En plus de fournir des services écosystémiques, les efforts axés sur la nature peuvent tirer parti de la nature en tant qu’atout de la communauté urbaine. La ville de River Rouge, Michigan, en offre un exemple; River Rouge est une communauté défiée par toute définition. Il se trouve à la frontière sud-ouest de Detroit, entouré par l’industrie lourde, y compris la raffinerie de Marathon Petroleum, la centrale électrique au charbon River Rouge de DTE Energy, l’usine d’eau et d’égouts de Detroit et la tristement célèbre île de Zug, qui abrite une immense usine US Steel approvisionnant l’industrie automobile en Detroit et au-delà. La plupart des résidents de River Rouge sont des familles de couleur à faible revenu qui vivent à proximité d’installations industrielles dans une ville aux espaces récréatifs limités, même si River Rouge fait face à la fois aux rivières Rouge et Detroit.

DTE, une société d’énergie qui dessert 2,2 millions de clients dans le sud-est du Michigan, exploite une centrale au charbon à River Rouge. La centrale devrait fermer en 2023, en raison de la pression communautaire intense et des projets de DTE de passer à un portefeuille d’énergie plus propre. Depuis le début des années 2000, les employés de DTE s’efforcent d’atténuer les effets de l’usine sur le quartier et utilisent la nature comme un outil pour ce faire.

La centrale électrique se trouve sur plus de 100 acres au confluent des rivières Rouge et Detroit, à côté de l’un des rares parcs de la ville. Les rives de la rivière sont à 97% en dur, grâce au développement de l’industrie lourde dans la région depuis l’ascendant de Détroit en tant que puissance industrielle. Le DTE a restauré une partie de sa rive pour créer un rivage naturel avec une conception de paysage de plantes indigènes qui fournit un habitat aux pollinisateurs et aux oiseaux migrateurs. Cette restauration permet également de créer une extension du parc local et d’insérer une zone tampon basée sur la nature entre les utilisateurs du parc et l’usine.

La qualité de l’air dans les communautés résidentielles urbaines à proximité des installations industrielles ne sera pas améliorée par la nature seule. Mais la nature peut contribuer à la solution.

Dans le but de profiter davantage et plus directement de la communauté, les employés de l’usine ont restauré un ancien parking en dur en un pré de cinq acres conçu pour devenir un paradis pour la faune, une salle de classe extérieure et un terrain de recherche sur la biodiversité urbaine. Bien que peu de recherches aient été effectuées sur l’efficacité des prairies et des arbustes pour éliminer les polluants de l’air, une étude a révélé que ces paysages éliminent chaque année 6,5 millions de tonnes de pollution atmosphérique aux États-Unis. De plus, la prairie est gérée pour des résultats de conservation. Des pratiques telles que la tonte réduite et retardée permettent aux oiseaux des prairies de terminer leur saison de nidification sans être dérangés, et les nichoirs aviaires aident à compenser l’absence de structures de nidification naturelles telles que les chicots et les arbres morts. Des fragments du site, non utilisés pour les opérations, sont gérés comme un habitat pour les pollinisateurs où le Blue Wild Indigo, une plante hôte du papillon bleu Karner, en voie de disparition, a été observé au cours d’un certain nombre de saisons.

Les habitats et les régimes de gestion sont conçus pour rendre la prairie utile comme salle de classe extérieure pour la communauté tout en agissant comme un outil de purification de l’air. Les groupes de service pour les jeunes et les classes scolaires utilisent la prairie pour explorer les fleurs sauvages et les herbes, les structures de nidification, un hibernacle de serpent et la faune trouvée sur place, à la fois dans la prairie et dans un petit étang. Le site accueille les événements de la Journée de la Terre et de la Journée de l’arbre, a accueilli un doctorat. élèves suivant les coyotes urbains et a inspiré les enseignants du collège à développer du matériel d’éducation à l’environnement. En l’absence de centres de la nature et de parcs publics dans les communautés les plus riches, la prairie de DTE montre que l’accès à la nature pour l’éducation peut être conçu dans un environnement industriel.

Phillips66

Il existe de nombreux défis pour amener la nature dans les lieux industriels. La nature est rarement une priorité pour les chefs d’entreprise dans les zones urbaines, mais des solutions peuvent être conçues pour éduquer et motiver. Phillips66, qui possède des milliers de stations-service aux États-Unis et au Royaume-Uni, a surmonté ces défis en informant les franchisés de stations-service sur les opportunités de plantations de pollinisateurs dans les stations-service et en fournissant des crédits aux franchisés qui ont installé les plantations. La société a développé une série de guides de plantation régionaux avec des valeurs de production élevées, signalant une intention sérieuse du siège social. Le projet a enregistré des scores de satisfaction élevés de la part des franchisés, des équipes de vente, des employés et des stagiaires. Les scores de sensibilisation, à quel point un individu savait ou se souciait des pollinisateurs, ont également augmenté.

Les meilleures solutions fondées sur la nature sur les terrains industriels urbains sont celles qui font partie d’une stratégie de citoyenneté d’entreprise ou de conservation telle que DTE ou Phillips66. En intégrant des efforts tels que la plantation d’arbres, les restaurations ou les jardins de pollinisateurs dans une stratégie plus large, les entreprises commencent à intégrer la biodiversité dans leurs opérations. Lorsqu’ils recoupent les efforts vers d’autres objectifs de RSE tels que l’engagement des employés, les relations communautaires et / ou le développement de la main-d’œuvre, comme l’initiative CommuniTree, les projets deviennent plus résilients.

La qualité de l’air dans les communautés résidentielles urbaines à proximité des installations industrielles ne sera pas améliorée par la nature seule. Mais la nature peut contribuer à la solution et, ce faisant, apporter des avantages, notamment les loisirs, l’éducation et un sentiment accru de fierté communautaire. En tant qu’outil pour lutter contre des résultats sociétaux disparates, la nature est accessible, abordable et présente peu ou pas d’inconvénients.



Source link