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Les sources et les solutions: les eaux usées | Pollution nutritive


Les stations d’épuration des eaux usées

grand conteneur de traitement des eaux usées

Les usines de traitement des eaux usées traitent l’eau des maisons et des entreprises, qui contient de l’azote et du phosphore provenant des déchets humains, des aliments et de certains savons et détergents.

Homme pompant une fosse septique

Les systèmes septiques peuvent facilement devenir une source de pollution par les nutriments s’ils ne sont pas correctement entretenus.

La plupart des foyers et des entreprises envoient leurs eaux usées vers une usine de traitement où de nombreux polluants sont retirés de l’eau. Les installations de traitement des eaux usées aux États-Unis traitent environ 34 milliards de gallons d’eaux usées chaque jour. Les eaux usées contiennent de l’azote et du phosphore provenant des déchets humains, des aliments et de certains savons et détergents. Une fois que l’eau est nettoyée selon les normes fixées et surveillées par les autorités nationales et fédérales, elle est généralement rejetée dans un plan d’eau local, où elle peut devenir une source de pollution par l’azote et le phosphore.

Certaines stations d’épuration sont capables d’extraire plus d’azote et de phosphore de leurs rejets que d’autres en fonction de leur équipement et de la manière dont elles traitent les eaux usées. Des systèmes de traitement améliorés permettent à certaines stations d’épuration de produire des rejets contenant moins d’azote que les usines utilisant des méthodes de traitement conventionnelles. La mise à niveau des systèmes de traitement des eaux usées est souvent coûteuse pour les municipalités et les contribuables, mais les mises à niveau peuvent être rentables ou finir par faire économiser de l’argent à l’usine. Diverses stratégies visant à réduire les charges d’azote et de phosphore des usines de traitement des eaux usées sont mises en œuvre partout au pays.

Systèmes septiques

Environ 20% des foyers aux États-Unis utilisent des fosses septiques qui traitent localement leurs eaux usées. Lorsqu’une fosse septique est mal gérée, des niveaux élevés d’azote et de phosphore peuvent être rejetés dans les plans d’eau locaux ou les eaux souterraines. On estime que 10 à 20 pour cent des systèmes septiques tombent en panne à un moment donné de leur durée de vie opérationnelle. Les causes courantes de défaillance des fosses septiques comprennent le vieillissement des infrastructures, une conception inappropriée, une surcharge avec trop d’eaux usées en trop peu de temps et un mauvais entretien.

Les propriétaires sont responsables de l’entretien de leurs fosses septiques dans la plupart des cas. Pour protéger et entretenir leur système, les propriétaires devraient:



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