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Les Hongkongais purifient l’histoire des médias sociaux face à la loi sur la sécurité

Les Hongkongais essuient leurs comptes de médias sociaux, effacent les historiques de chat et passent à la cyber vie privée, alors que la nouvelle loi sur la sécurité de la Chine couvre une ville traditionnellement ouverte par peur et autocensure.

Des analystes juridiques et des groupes de défense des droits de l'homme avertissent qu'une formulation juridique large étouffera les libertés civiles et la liberté d'expression à Hong Kong (AFP Photo / Philip FONG)
Des analystes juridiques et des groupes de défense des droits de l’homme avertissent qu’une formulation juridique large étouffera les libertés civiles et la liberté d’expression à Hong Kong (AFP Photo / Philip FONG)

Les dirigeants autoritaires chinois ont introduit mardi de nouveaux pouvoirs – gardant le contenu secret jusqu’à la dernière minute – après plus d’un an de protestations souvent violentes dans un centre financier qui est de plus en plus empêtré sous le règne de Pékin.

Certaines opinions politiques, telles que le désir d’indépendance, ont été interdites du jour au lendemain, et les analystes juridiques et les groupes d’avertissement mettent en garde contre un libellé général de la loi – interdisant la subversion, la sécession, le terrorisme et les querelles avec des puissances étrangères – qui étouffera les libertés civiles et la liberté d’expression.

Malgré les assurances de Pékin que les libertés politiques ne seraient pas perturbées, de nombreux Hongkongais ont tenté d’effacer les références numériques de leur opposition au Parti communiste au pouvoir en Chine, qui utilise des lois foncières similaires pour apaiser les désaccords.

« J’ai changé le nom de mon profil et je suis passé à un compte privé afin que mon employeur ne puisse pas voir les futurs postes qu’il pense offensants pour la Chine ou qui ont enfreint la loi sur la sécurité nationale », a déclaré Paul, un employé d’une grande entreprise dont il a décrit la gestion. comme « pro-Pékin », a-t-il déclaré à l’AFP.

Il a dit qu’il serait «très prudent» à propos de son affectation à l’avenir, craignant qu’il ne soit dénoncé par des collègues ou même des amis et demandé à ne pas être identifié.

VPN et chats supprimés

Après l’entrée en vigueur de la loi, de nombreux Hongkongais se sont tournés vers Twitter et d’autres plateformes de médias sociaux comme Telegram et Signal pour annoncer leur départ ou partager des conseils de sécurité en ligne.

« Nous effacerons tous les messages pour votre sécurité », a écrit un groupe Telegram populaire utilisé par les manifestants anti-démocratie. « Veuillez faire attention à ce que vous dites. »

Un avocat de tendance démocratique a envoyé un message à l’AFP pour demander que tout son historique WhatsApp soit effacé.

D’autres ont annoncé qu’ils transféraient toutes les communications vers Signal, qui selon eux est une application de messagerie plus sécurisée.

Pékin a déclaré que certains cas graves seraient poursuivis sur terre, supprimant le pare-feu juridique qui existait entre le pouvoir judiciaire de Hong Kong et les tribunaux sous la supervision du Parti communiste chinois depuis la capitulation de la Grande-Bretagne en 1997.

La police locale a reçu des pouvoirs de surveillance plus étendus pour surveiller les suspects, y compris l’écoute électronique et l’accès aux communications numériques, sans l’approbation d’un juge.

La nouvelle loi autorise également les redoutables agences de sécurité chinoises à ouvrir un magasin à Hong Kong pour la première fois.

Pékin dit qu’il peut désormais poursuivre les crimes de sécurité nationale commis en dehors de ses frontières – même par des étrangers – ce qui fait craindre que les personnes en transit à Hong Kong ne soient arrêtées.

Les entreprises qui fournissent des outils de réseau privé virtuel (VPN) – qui peuvent rendre Internet plus sûr – ont signalé un grand nombre de téléchargements depuis la publication de la loi.

Billy, un conseiller de district adjoint âgé de 24 ans, a déclaré qu’il avait commencé à utiliser le VPN en mai lorsque la Chine a annoncé son projet de nouvelle loi.

Il a ravi bon nombre de ses abonnés sur les réseaux sociaux et supprimé certains messages « sensibles » – bien que la nouvelle loi de Pékin ne doive pas être rétroactive.

« Je me sens très honteux et gêné. « Je n’ai jamais voulu ça, mais je sentais que je devais survivre », a-t-il déclaré à l’AFP, cherchant également à garder l’anonymat.

« Une partie de moi est partie. »

Suppression des murs de Lennon

Ce ne sont pas seulement les murs numériques qui sont nettoyés.

Plusieurs restaurants et magasins pro-démocratiques ont démoli leurs étalages « Lennon Wall » dans lesquels ils expriment leur soutien aux protestations ou aux critiques des dirigeants chinois.

Gordon Lam, un militant de la démocratie proéminent dans le secteur de la restauration de la ville, a déclaré à l’AFP qu’au moins un restaurant avait demandé conseil à la police après avoir visité la police et averti que leur vitrine « pourrait violer la loi sur la sécurité nationale ».

« Le gouvernement semble utiliser la loi sur la sécurité nationale pour faire pression sur le cercle économique jaune », a déclaré Lam, utilisant une expression locale pour décrire les entreprises qui soutiennent les appels à la démocratie et sont populaires auprès des manifestants.

Les premières arrestations en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité ont été effectuées lors d’une manifestation mercredi lorsque des milliers de personnes ont défié une interdiction de manifester, beaucoup scandant des slogans.

La plupart ont été arrêtés pour l’existence de drapeaux et de tracts en faveur de l’indépendance de Hong Kong, ce qui indique clairement que même la possession de tels articles est désormais illégale.

Les autres ont juré d’éviter la censure.

« Ce n’est pas que je ne m’inquiète pas du tout », a écrit Chow Po-chung, professeur agrégé à l’Université chinoise de Hong Kong, sur Facebook.

« Je ne veux pas trop m’inquiéter et vivre dans la peur tout le temps. Parce qu’une fois que la peur prend racine dans nos pensées, nous ne pouvons pas vivre ce que nous voulons pour nous-mêmes. «