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Les efforts de Bethel Heights pour réparer les égouts ne suffisent pas, selon l’État


BENTONVILLE – Un juge a ordonné vendredi soir à Bethel Heights de prendre toutes les mesures nécessaires pour empêcher les eaux usées de se former des flaques d’eau sur le terrain de ses stations d’épuration.

Le juge du circuit du comté de Benton, John Scott, a statué vendredi dans un procès intenté en mars contre la ville par la Division de la qualité de l’environnement de l’Arkansas.

L’État a demandé au juge d’ordonner à la ville de réparer son système de traitement des eaux usées qu’il avait convenu en octobre de faire. L’ADEQ avait également demandé à Scott d’imposer 80 000 $ d’amendes que l’agence avait suspendues l’an dernier. Il a abandonné cette demande avant le procès de vendredi.

Scott dans sa décision a cité directement l’accord.

Samuel Ledbetter, un avocat représentant la ville, a déclaré que la ville avait déjà fait ce qu’elle avait accepté et voyait des résultats.

L’ADEQ a ouvert une enquête sur le système Bethel Heights en 2019 après que Lawrence Bowen a déposé une plainte concernant les eaux usées de la station d’épuration de la rue Lincoln qui s’écoulent et se regroupent dans sa cour. Bowen et sa femme, Joetta, vivent à côté du côté est de l’usine.

Bethel Heights exploite un système STEP, qui traite partiellement les eaux usées de ses quelque 650 clients. Après avoir éliminé les solides, le système libère l’eau à travers un système d’irrigation goutte à goutte, en s’appuyant sur le sol pour terminer le processus de purification.

Les dossiers montrent que la ville n’a pas respecté son permis d’État plus souvent qu’en 2015 depuis 2015 et a eu des problèmes de mise en commun des eaux usées dès 2013.

Les inspecteurs de l’État ont déclaré que les eaux usées non traitées continuent de s’accumuler au-dessus du sol dans les deux usines de traitement de la ville et se jettent dans les cours des propriétaires adjacents. Le ruissellement et la mise en commun violent le permis de la ville de l’État.

Un rapport du 16 juin de la ville montre la mise en commun de toutes les zones de traitement de l’usine de la ville sur Lincoln Street.

La ville et les responsables de l’État ont signé un accord en octobre disant que la ville allait réparer son système de traitement des eaux usées et trouver une autre méthode de traitement.

Le maire Cynthia Black et les avocats représentant la ville ont refusé de commenter la décision de Scott. Des avocats représentant l’État ont assisté à la réunion via Zoom.

Ledbetter a fait valoir que l’accord ne mentionnait pas de date limite pour la conformité des usines.

Scott a déclaré qu’il comprenait la date limite comme étant le 20 novembre 2019 – la date d’entrée en vigueur fixée dans l’accord. Les responsables de la qualité de l’environnement en janvier et mars ont de nouveau constaté que la ville n’était pas en conformité avec son permis alors que les usines continuaient de fonctionner, a noté Scott.

« Personne ne s’attendait à ce que ces problèmes soient résolus 17 jours » après la signature de l’accord, a indiqué M. Ledbetter. « Ils en ont témoigné », a-t-il dit à propos des responsables de l’ADEQ.

Aaron Bensing, ingénieur chez Hawkins-Weir Engineers, a déclaré qu’un délai n’a jamais été discuté dans ses nombreuses conversations avec la division depuis novembre. Bensing a déclaré que lui et son personnel avaient préparé les rapports que l’Etat exigeait de la ville dans l’accord.

Black et Richard Healey, responsable de l’application de la loi au Bureau de la qualité de l’eau de la Division de la qualité de l’environnement de l’Arkansas, ont convenu qu’une date limite pour les améliorations n’avait jamais été fixée.

Bethel Heights a pris des mesures pour réparer son système de traitement des eaux usées, mais pas assez, a déclaré Richard Healey, responsable de l’application de la loi pour le Bureau de la qualité de l’eau de la Division de la qualité de l’environnement de l’Arkansas.

Healey a déclaré que l’ordonnance d’accord entre la ville et la division stipule que la ville « doit prendre toutes les mesures nécessaires pour empêcher la mise en commun des eaux usées, les bassins et le surfaçage » à l’usine.

Il a également déclaré qu’il ne considérerait pas la ville comme conforme à l’accord ou à son permis d’exploitation de 2015 jusqu’à ce que le terrain de l’usine de Lincoln Street soit sec.

L’entente de novembre obligeait la ville à soumettre à diverses échéances: un rapport de l’ingénieur sur les conditions actuelles du système, un plan à long terme pour le traitement des eaux usées de la ville et un plan de réparation et d’exploitation de l’usine actuelle jusqu’à ce qu’une nouvelle option de traitement soit en place. endroit.

Black a déclaré que la ville avait fourni tous les rapports dans les délais. Elle a témoigné que la ville avait pris toutes les mesures demandées par l’État.

Ledbetter a déclaré que la ville avait mis en place plusieurs mesures pour arrêter la mise en commun depuis le dépôt de la plainte. Black a déclaré qu’ils incluaient de nouvelles lignes d’égouttement pour la dispersion des eaux usées traitées, un nouveau système de contrôle pour les usines et des réservoirs de stockage pour contenir 126 000 gallons d’eau.

La ville a également augmenté la quantité d’eau transportée pour traitement ailleurs. L’État a ordonné à la ville en août de transporter 20 000 gallons par jour de ses usines.

La ville a transporté 90 000 gallons par jour vers une usine de traitement alternative à Bentonville en fonction des conditions des usines, a déclaré Ledbetter. Il a dit que les rapports hebdomadaires de la ville montrent qu’il envoie 720 000 gallons par semaine à l’usine de traitement de la Northwest Arkansas Conservation Authority.

La ville a dépensé 1,5 million de dollars pour transporter l’eau et réparer le système actuel, a déclaré Ledbetter.

Scott a déclaré que cette affaire ne s’appliquait qu’aux actions de la ville et aux conditions des champs d’égouttement jusqu’au dépôt de la plainte en mars. Il a déclaré avoir examiné les rapports hebdomadaires et mensuels de sa décision soumis à l’État en vertu de l’accord. Il a déclaré que ces rapports montraient que le volume d’eau entrant dans l’usine pour traitement en décembre et janvier dépassait la capacité des usines à la traiter.

« Il semble que la ville soit sur la bonne voie avec certaines choses », a déclaré Scott.

La ville la semaine dernière a demandé un report du procès. Il a noté, entre autres, que l’affaire pourrait être discutée le mois prochain. Une élection spéciale est prévue pour le 11 août pour annexer Bethel Heights à Springdale.

Le vote a été forcé par une campagne de pétition de personnes dans les deux villes.

Springdale fournit déjà de l’eau à Bethel Heights, mais a refusé une demande de traitement des eaux usées.

Laurinda Joenks peut être contactée par e-mail à joenks@nwadg.com ou sur Twitter @NWALaurinda.



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