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Les eaux usées devraient être améliorées pour éliminer la résistance aux antibiotiques, selon un expert de l’Université d’Örebro


L’équipe de recherche de Faisal Ahmad Khan a été la première en Suède à trouver des bactéries résistantes également à de nouveaux types d’antibiotiques dans les cours d’eau et les lacs. Maintenant, il présente sa thèse de doctorat en biologie à l’Université d’örebro.

« Limiter la prescription d’antibiotiques n’est pas suffisant pour éliminer la résistance aux antibiotiques. Le traitement des eaux usées des hôpitaux et des ménages doit s’améliorer », dit-il.

Sur une période de trois ans, Faisal Ahmad Khan et ses collègues chercheurs ont prélevé des échantillons sur divers sites le long de la rivière Svartån et dans le lac Hjälmaren – y compris en amont et en aval de la rivière depuis le centre-ville; à Hemfjärden où la rivière se jette dans le lac; ainsi que dans l’eau par la station d’épuration d’örebro.

Ils ont trouvé des bactéries résistantes aux antibiotiques dans la rivière Svartån et dans les eaux usées sortantes de l’usine de traitement.

« Ce que nous avons découvert était des entérobactéries productrices de carbapénémases, ou bactéries CPE, qui sont également résistantes aux nouveaux types d’antibiotiques utilisés pour combattre les bactéries multirésistantes. »

Ce type de bactérie vient en tête de la liste de l’OMS des bactéries qui représentent une grande menace à l’avenir. En Suède, le nombre d’infections causées par de telles bactéries augmente chaque année et il est à craindre qu’elles ne se généralisent dans la communauté et dans les milieux naturels. « 

Faisal Ahmad Khan, chercheur, Université d’Örebro

Veut voir un meilleur traitement des eaux usées

Les chercheurs ont également découvert plusieurs types de gènes qui rendent les bactéries résistantes aux antibiotiques.

« Ce qui est particulièrement inquiétant, c’est que ce sont des gènes qui créent une résistance aux antibiotiques qui sont actuellement notre seule arme contre les bactéries multirésistantes. »

C’est la première fois que ces bactéries et gènes sont découverts dans des environnements aquatiques tels que les rivières et les lacs en Suède.

«Chose intéressante, nous avons également pu constater que les bactéries que nous avons trouvées dans la rivière Svartån avaient des caractéristiques similaires à celles que nous avions identifiées chez les patients de l’hôpital universitaire d’örebro», explique Faisal Ahmad Khan.

La plus grande concentration de gènes provoquant une résistance aux antibiotiques a également été trouvée dans les eaux usées de l’hôpital. De plus, les chercheurs ont pu voir que les gènes étaient encore dans l’eau traitée à l’extérieur de la station d’épuration.

« Cela indique que le processus de traitement des eaux usées doit devenir plus efficace si nous voulons avoir une chance de réduire ou d’éliminer la propagation de la résistance aux antibiotiques. »

Le changement climatique pourrait contribuer à une résistance accrue

Faisal Ahmad Khan et ses collègues ont également étudié comment les bactéries et les gènes résistants aux antibiotiques changent lorsqu’ils sont exposés à l’eau de la rivière depuis plusieurs générations – et comment ils réagissent aux changements de température.

«Nous avons pu constater que la résistance augmentait à une température de l’eau de 25 degrés par rapport à 17 degrés, qui est la température moyenne des eaux de surface dans la rivière Svartån en été. C’est alarmant car cela signifie qu’il existe un risque que la résistance aux antibiotiques augmenter avec le réchauffement climatique. « 

Faisal Ahmad Khan espère que ses recherches aideront à tirer la sonnette d’alarme:

« Limiter la prescription d’antibiotiques n’est pas suffisant pour éliminer la résistance aux antibiotiques. Ma thèse souligne la nécessité pour les eaux usées des hôpitaux et les eaux sortantes de la station d’épuration d’être exemptes de bactéries avant qu’elles n’entrent dans nos cours d’eau », dit-il.

Pourtant, Faisal Ahmad Khan pense que la situation en Suède est meilleure par rapport à celle d’autres pays européens.

« Oui, nous avons trouvé des bactéries CPE dans l’environnement, mais pas en grandes quantités. Nous ne les avons pas non plus trouvées en amont dans la rivière Svartån, ou à Hemfjärden où la rivière se jette dans le lac, ce qui est une bonne nouvelle. »





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