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Les citoyens de Hong Kong se tournent vers des pièces stables pour résister à la loi sur la sécurité nationale

Archive CoinDesk

À Hong Kong, certains citoyens locaux se tournent vers les crypto-monnaies et les communications cryptées pour résister à la surveillance financière et à la censure en ligne.

La loi sur la sécurité nationale de Hong Kong, adoptée le 30 juin, vise à étouffer l’opposition au Parti communiste au pouvoir en Chine. La loi a suscité des craintes généralisées de supprimer la liberté d’expression et de resserrer la surveillance du système financier de la ville. En vertu de la nouvelle loi, le gouvernement de Hong Kong pourra geler et confisquer les biens de personnes ou d’organisations soupçonnées d’être impliquées dans des délits de sécurité nationale.

Les données suggèrent que les habitants de Hong Kong utilisent de plus en plus des pièces stables, des jetons numériques dont la valeur est liée à la monnaie fiduciaire, afin de maintenir leurs actifs indépendants du système bancaire, qui est soumis au contrôle de l’État.

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Comme le montre le graphique ci-dessus, le volume des échanges entre le dollar de Hong Kong et l’USDT américain stable L’USDT stable a connu une augmentation au début du mois de juin sur la plateforme de trading fiat-crypto TideBit. La ruée a fait suite à une décision de renforcer les lois de Hong Kong sur la sécurité nationale, annoncée par les législateurs chinois lors des deux sessions, le plus grand rassemblement politique annuel en Chine continentale. Le deuxième bond commercial de la bourse a suivi l’entrée en vigueur de la nouvelle loi le 30 juin.

L’analyse des données CoinDesk était basée sur un échantillon relativement petit en raison de l’accès limité à des volumes de négociation de devises stables et du fait que de nombreux achats de stabilcoins ont été effectués dans des magasins OTC excessifs à Hong Kong et en Chine continentale. La tendance pourrait également être influencée par quelques «baleines», ou des investisseurs qui détiennent un grand nombre d’actifs, qui négocient pendant ces périodes.

Cependant, une augmentation du commerce stable pourrait également signifier le désir des citoyens de Hong Kong de protéger leurs biens.

« Beaucoup de gens ne croient pas pouvoir faire confiance au gouvernement ou aux banques pour conserver davantage leurs actifs », a déclaré Brian Yim, un étudiant universitaire britannique dont la famille est toujours à Hong Kong. Yim dit que des gens qu’il connaît tentent d’acheter des actifs cryptographiques à Hong Kong. « Si la police de Hong Kong et le gouvernement vous considèrent comme un suspect de sécurité nationale, ils peuvent confisquer vos biens et même les emporter », a-t-il déclaré.

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Les crypto-monnaies pourraient également servir un autre objectif: collecter des fonds pour les manifestants. HSBC a gelé les comptes bancaires utilisés par les manifestants pour payer une caution pour les manifestants arrêtés en novembre dernier

Stablecoins en Asie

Même avant la loi sur la sécurité nationale, les pièces stables jouaient un rôle particulier en Asie. Les pièces stables comme l’USDT sont un moyen populaire d’éviter les contrôles de capitaux et les transactions monétaires transfrontalières moins traçables. Les citoyens de Chine continentale peuvent utiliser des pièces stables à Hong Kong pour effectuer des transferts d’argent qui dépassent le contrôle annuel des capitaux de 50 000 $ imposé par la Banque nationale de Chine.

« L’adoption des crypto-monnaies en Chine, à Hong Kong et en Asie est très souterraine », a déclaré Darius Sit, fondateur et directeur des investissements de la crypto-monnaie basée à Singapour QCP Capital, lors d’une table ronde lors de la dernière conférence Asia Invest à CoinDesk en septembre. « Si vous allez à Hong Kong, l’échange d’argent pour le commerce des connexions est physiquement sur place », a déclaré Sit, dont la société court sur le comptoir (OTC).

Il se trouve que le contrôle des capitaux est l’une des principales caractéristiques qui distingue les tables de négociation de gré à gré asiatiques de celles de l’Occident. Les tables de négociation OTC sont un type de marché sur lequel un intermédiaire compare les commerçants avec leurs homologues à un prix convenu, par opposition à un échange centralisé où les gens négocient des crypto-monnaies sur la base du prix du marché sur place.

« Alors que le compteur occidental de gré à gré peut voir 80% du BTC, de l’éthereum et 20% dans le commerce stable des pièces, passez-le aux tables en Asie », a déclaré Sit. « Le commerce est beaucoup plus attaché, USDC, TUSD. »

Communication plus sûre

Outre les inquiétudes concernant la sécurité des actifs financiers, la loi sur la sécurité nationale craint également la censure d’Internet et une surveillance plus étendue des données personnelles.

De grandes sociétés technologiques américaines, dont Facebook, Google et Zoom, ont annoncé qu’elles cesseraient temporairement de coopérer et de partager les données des utilisateurs avec les autorités de Hong Kong. Le gouvernement local a déclaré que les entreprises qui enfreignent la nouvelle loi s’exposeraient à des amendes, y compris les employés des sociétés pénitentiaires

L’application vidéo chinoise TikTok a décidé de se retirer des magasins de Hong Kong et de rendre ses services inaccessibles aux utilisateurs locaux.

Les inquiétudes concernant un contrôle chinois accru se développent à Hong Kong depuis un certain temps. « Avant l’entrée en vigueur de la loi, les gens avaient supprimé les comptes et les publications Facebook », a déclaré Maya Wang, chercheuse chinoise senior à Human Rights Watch. « Les gens sont passés de WhatsAPP à Signal et sont devenus beaucoup plus conscients de ce qu’ils disaient sur les réseaux sociaux et sécurisaient leur communication. »

« Pour quelqu’un qui a travaillé à la fois en Chine et à Hong Kong, c’est assez impressionnant parce que les gens à Hong Kong n’ont pas eu ce niveau de peur dans le passé », a déclaré Wang.

Selon Wang, la façon la plus appropriée de vous protéger est de choisir un autre outil de communication, de WhatsAPP ou Telegram à Signal, plutôt que de publier sur Facebook.

«Les gens cessent d’utiliser des applications de messagerie centralisées, comme WhatsAPP de Facebook, car ils craignent que ces entreprises ne répondent aux demandes des autorités de Hong Kong pour leurs données privées et croient que dans un avenir proche, le gouvernement de Hong Kong pourrait simplement interdire ces applications de ils ne respectent pas ensemble « , a déclaré Yim. »

« La plupart des manifestants dans la rue sont des jeunes et ils ne se soucient vraiment pas de choses comme leur propriété parce qu’ils ne les ont pas, et ils sont plus concentrés sur la partie vie privée », a déclaré Yim.

Signal, l’application de messagerie cryptée ultime, est devenue l’application la plus téléchargée de Hong Kong.

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« Traditionnellement, lorsque le gouvernement et les entreprises de Hong Kong collectent vos données, les données devraient rester avec cette agence dans le but de collecter des informations et non de voyager et de s’intégrer à d’autres plateformes », a déclaré Wang. Cependant, la police en Chine continentale partage les données des personnes sur les plateformes

« La loi sur la sécurité nationale ne confère pas non plus à la police ce pouvoir, mais avec le temps, le régime de protection des données à Hong Kong s’effriterait. Je pense qu’il y a un certain danger à cela, « a dit Wang. »

Davantage de personnes impliquées dans la technologie utiliseraient des réseaux privés virtuels (VPN) sur lesquels les utilisateurs pourraient traverser le « pare-feu » et protéger leur identité en ligne, a déclaré Wang.

Les téléchargements de VPN dans l’Apple Store ont augmenté avec des allusions à l’annonce de Pékin qu’il adoptera une loi sur la sécurité nationale. Sept des 10 applications les plus téléchargées, en plus des jeux, sont également des applications VPN. Pourtant, un grand pare-feu chinois peut reconnaître le trafic via les services VPN, donc l’anonymisation des données utilisateur est une autre étape qu’ils peuvent prendre. Ici aussi, les crypto-monnaies peuvent jouer un rôle en aidant les résidents de Hong Kong à préserver la confidentialité de leurs communications.

Steven Waterhouse, PDG de VPN Orchid, a déclaré que déguiser le trafic parce que les données vidéo peuvent confondre ce que les utilisateurs font en ligne, et utiliser des jetons cryptographiques pour payer des services plutôt que des comptes bancaires fiduciaires peut aider les utilisateurs à se protéger.

«La crypto pourrait également aider les Hongrois à garder leur communication privée. « Le pare-feu peut toujours reconnaître le trafic VPN et empêcher les utilisateurs d’accéder au contenu bloqué », a-t-il déclaré. «La blockchain peut être utilisée de nombreuses manières pour enregistrer des nœuds en tant que partie d’un réseau et permettre des paiements entre les utilisateurs et les nœuds qui fournissent des services VPN.

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