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Le traitement du COVID-19 peut augmenter la résistance aux antibiotiques


L’utilisation d’antibiotiques chez les personnes atteintes de COVID-19 peut entraîner une augmentation de la résistance aux antimicrobiens (RAM). Cela peut impliquer que les bactéries deviennent résistantes aux antibiotiques. Les effets peuvent être ressentis dans l’ensemble de la population et avoir des conséquences toxiques pour l’environnement.

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Une nouvelle recherche suggère que l’utilisation d’antibiotiques chez les personnes atteintes de COVID-19 peut entraîner une augmentation de la résistance aux antimicrobiens.
Crédit d’image: Nils Bischof / EyeEm / Getty Images

C’est le principal résultat de la nouvelle recherche menée par une équipe de l’Université de Plymouth et du Royal Cornwall Hospitals Trust, tous deux au Royaume-Uni. Les résultats apparaissent dans le Journal de chimiothérapie antimicrobienne.

Le COVID-19 a créé des problèmes majeurs pour les systèmes sociaux et de santé du monde entier, et la propagation de la résistance aux antimicrobiens est une conséquence possible.

Bien que les antibiotiques ne soient pas utilisés pour traiter les maladies causées par des virus, les patients hospitalisés en raison des infections à coronavirus peuvent recevoir une combinaison de ces médicaments pour prévenir les infections bactériennes secondaires. Cela peut avoir des effets graves sur la résistance aux antimicrobiens.

«Commun avec d’autres patients hospitalisés au Royaume-Uni et dans d’autres pays, la majorité de nos patients présentant des symptômes de COVID se sont vu prescrire des antibiotiques car il est très difficile de savoir si un patient présentant des symptômes de COVID a une infection bactérienne sus-jacente ou non», explique Neil Powell, auteur de la recherche et pharmacien consultant au Royal Cornwall Hospitals Trust.

La préoccupation concernant la résistance a conduit l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à décourager l’utilisation d’antibiotiques pour les cas bénins de COVID-19, bien qu’ils recommandent toujours leur utilisation pour les personnes atteintes de COVID-19 sévère qui présentent un risque d’infections bactériennes secondaires et de décès. .

La présente recherche a révélé que l’utilisation accrue d’antibiotiques pendant la pandémie pourrait également alourdir les travaux de traitement des eaux usées.

L’équipe a noté que cela pourrait entraîner une augmentation des niveaux d’antibiotiques dans les rivières et les eaux côtières du Royaume-Uni, ce qui pourrait à son tour entraîner une augmentation de la résistance aux antimicrobiens.

Cela serait particulièrement grave dans les eaux réceptrices de ces ouvrages qui desservent de grands hôpitaux ou des hôpitaux d’urgence, où il y a de fortes concentrations de patients COVID-19.

Pour effectuer une évaluation complète de la sécurité environnementale qui traite des risques potentiels pour les populations de poissons et les réseaux trophiques associés, les chercheurs ont estimé les charges d’antibiotiques entrant dans les installations de traitement des eaux usées.

Il s’agissait d’analyser le nombre de patients dans les hôpitaux d’urgence installés temporairement dans le pays et de prendre en compte la capacité des ouvrages de traitement associés et la dilution de l’eau de rivière disponible pour l’hôpital d’urgence et la ville associée.

Les chercheurs ont utilisé des données d’impact environnemental provenant de recherches antérieures et d’outils de modélisation développés par l’industrie de l’eau au Royaume-Uni. À des fins d’illustration, ils se sont concentrés sur un seul hôpital d’urgence au Royaume-Uni: Harrogate, qui a une capacité de 500 lits.

Les directives COVID-19 du National Institute for Health and Care Excellence recommandent que les patients infectés par le virus reçoivent les antibiotiques doxycycline, amoxicilline ou une combinaison d’autres si leurs médecins soupçonnent la présence d’une infection bactérienne.

Cependant, les directives recommandent également de ne pas administrer ou d’arrêter les antibiotiques si aucune infection bactérienne n’est détectée.

Avec ces points à l’esprit, les chercheurs ont prédit les effets possibles de différents scénarios impliquant l’utilisation d’antibiotiques pendant la pandémie COVID-19 – tous les lits d’hôpitaux étant occupés et 70% ou 95% des patients recevant soit de la doxycycline soit de l’amoxicilline.

Il est important de noter que l’amoxicilline est utilisée pour traiter un large éventail d’infections bactériennes, y compris la pneumonie, les infections de la gorge et les infections de la peau et des oreilles.

Thomas Hutchinson, professeur d’environnement et de santé à l’Université de Plymouth et auteur principal de la recherche, a déclaré: «Les données sur l’amoxicilline indiquent que, bien qu’il y ait peu de menace d’impacts directs sur les populations de poissons et d’autres espèces sauvages, il existe un potentiel préoccupation environnementale pour la sélection de la résistance aux antimicrobiens si sa capacité est de 100%. »

«D’après nos recherches précédentes, nous savons que des quantités importantes de médicaments couramment prescrits passent par les usines de traitement et dans nos cours d’eau», ajoute Sean Comber, professeur de chimie environnementale à l’université et auteur principal de l’article.

«En développant une meilleure compréhension de leurs effets, nous pouvons potentiellement éclairer les décisions futures sur la prescription pendant les pandémies, mais aussi sur l’emplacement des hôpitaux d’urgence et la gestion plus large des médicaments et des déchets», explique le professeur Comber.

Mathew Upton, co-auteur et professeur à l’École des sciences biomédicales de l’université, conclut: «Les antibiotiques sous-tendent toute la médecine moderne, mais la résistance aux antimicrobiens est un problème qui pourrait avoir un impact sur des millions de vies dans les décennies à venir.» L’auteur poursuit en commentant l’importance de la recherche.

«Actuellement, la pandémie de COVID-19 cause d’immenses souffrances et pertes en vies humaines à travers le monde, mais la résistance aux antimicrobiens a été – et restera – l’une des menaces les plus importantes pour la santé humaine mondiale. Nous avons mené cette étude afin que nous puissions commencer à comprendre l’impact plus large des pandémies mondiales sur la santé humaine. »

– Prof. Mathew Upton

Enfin, déclare le professeur Upton, «il est clair que la prescription massive d’antibiotiques entraînera une augmentation des niveaux dans l’environnement, et nous savons que cela peut sélectionner des bactéries résistantes. Des études comme celle-ci sont essentielles pour que nous puissions planifier comment guider la prescription d’antibiotiques lors de futures pandémies. »

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