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Le jeune homme et la mer: la vie des gardiens de phare modernes d’Écosse


Robert Stevenson, un homme né à Glasgow qui a conçu le phare écossais Bell Rock et qui est né dans une dynastie d’ingénieurs, fêterait son 248e anniversaire le lundi 8 juin.

Mercredi 3 juin 2020, 19 h 30

Lachlan Greig Droit d’auteur: Freelance

Robert Stevenson, un homme né à Glasgow qui a conçu le phare écossais Bell Rock et qui est né dans une dynastie d’ingénieurs, fêterait son 248e anniversaire le lundi 8 juin.

Des décennies après le retrait du dernier vrai gardien de phare de sa station, les ingénieurs de Northern Lighthouse Plate (NLB) sentent toujours les vagues battre les murs de Bell Rock alors qu’ils travaillent pour garder ce plus étrange hors du périmètre.

Lachlan Greig, un technicien de 23 ans, fait partie d’une nouvelle génération d’ingénieurs scientifiques formés par NLB spécifiquement pour une telle tâche.

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Bell Rock, conçu par Robert Stevenson

Autrefois effrayé par la hauteur, il grimpe maintenant des hélicoptères et vole à travers les vents à 40 miles par heure pour réparer l’électronique, même en escaladant l’extérieur des tours pour aider à réparer les girouettes et remplacer le verre à des centaines de pieds au-dessus de la mer agitée.

Parfois, il remplace une ampoule puissante de 400 watts.

« De toute évidence, le garde est parti, mais nous sommes la chose la plus proche de lui. « Chaque fois que vous montez des escaliers ou que vous voyez de vieux accessoires de montre, vous vous sentez connecté aux gens et vous devez vous demander à ceux qui y ont passé des semaines ou des mois », dit-il.

Au cours d’un récent séjour de trois jours à Bell Rock – un type de phare rare construit sur des récifs ou des marches avec la mer illuminant tous les côtés – il a découvert qu’il était la hauteur idéale pour s’insérer dans de vieux lits en bois incurvés.

Phare de Haskeir sur l’île de Haskeir, à huit milles du nord-est

Il a déclaré: «C’était très relaxant avec quelques radiateurs dans la pièce, une fenêtre ouverte et le bruit de la mer et du moteur en dessous.

« C’est probablement le meilleur rêve nocturne que j’aie jamais eu. »

La NLB est responsable de 206 phares à travers l’Écosse et l’île de Man, travaillant avec les lumières irlandaises et l’autorité anglaise des phares Trinity House pour illuminer les voyages des marins.

Il évalue régulièrement les lumières qui devraient briller plus ou plus au fur et à mesure que les modes de livraison changent, et a récemment installé une nouvelle lumière à Corran Narrows près de Fort William pour cibler un nombre croissant de navires de croisière.

Malgré l’utilisation généralisée du GPS, les feux restent un élément crucial de la navigation maritime.

Les voies de navigation sont de plus en plus fréquentées: les navires augmentent en nombre, avec 90000 bateaux dans la flotte mondiale en 2018, et leur taille moyenne a augmenté de 20% depuis 2011.

D’autres industries – comme l’énergie éolienne renouvelable – sont également en concurrence pour l’espace en mer.

Pourtant, le GPS est imparfait: les capitaines sont confus lorsqu’il a changé l’emplacement de son navire et d’autres incidents GPS récents – où les pirates confondent les signaux pour que les navires ne sachent pas où ils se trouvent – les experts en sécurité se sont inquiétés.

Un récent rapport de l’Agence spatiale européenne Project Marrinav a révélé que les phares et bouées traditionnels sont une partie nécessaire des systèmes de navigation.

Le directeur de la NLB, Mike Bullock, déclare: «Enlever un point de référence visuel reviendrait à supprimer les distractions et les panneaux de signalisation des conducteurs.

« Notre devise est pour la sécurité de tous. Alors qu’un supertanker pourrait avoir tout l’équipement GPS du monde, le gars du petit hors-bord ne le fera certainement pas. « 

Financé par des frais légers – les navires fiscaux paient pour le service – NLB emploie 180 employés et depuis le lancement du programme d’apprentissage en 2017, quatre stagiaires.

Ils sont les gardiens de l’histoire des phares, ainsi que de leur éclat.

L’ancien secrétaire du commodore de la marine Bullock a déclaré: « Nous en bénéficions tous – techniquement et socialement.

«Vous avez des jeunes de 18 à 20 ans qui viennent avec des gens qui sont en mer depuis 40 ans.

« Cela dérange vraiment les vieux chiens. »

Greig a été l’un des premiers à se joindre: inspiré par un amour de l’observation des oiseaux et des souvenirs d’anniversaires d’enfance sur le pneu autant que son genre pratique.

«Je me souviens d’un enfant regardant Skerryvore de Hynshi le voir cligner des yeux. « Maintenant, je le vois de l’autre côté », a-t-il déclaré.

Au cours des trois dernières années, Greig, qui a récemment terminé son classement de qualification mais a encore une année, a visité une cinquantaine de phares en Écosse.

La plupart des visites étaient des entretiens programmés, mais parfois la lumière a été ajustée et a nécessité des réparations urgentes.

En tant que stagiaire, il est trop jeune pour faire lui-même la rotation régionale des ingénieurs de garde, mais il a aidé à répondre à plusieurs échecs, il admet qu’il attend avec impatience les responsabilités.

« Je pourrais commencer Munro trash – la liste des personnes qui les ont tous ramassés et chaque phare doit être assez petit. Cela pourrait être ma prétention à la gloire « , dit-il.

Certains phares nécessitent plus d’attention que d’autres, les ingénieurs revenant plus souvent à des équipements plus anciens.

De nombreuses lampes à énergie solaire du Nord éprouvent également des difficultés dans les profondeurs hivernales lorsqu’elles ont le plus besoin de lumière, mais n’ont pas assez de soleil.

Des ingénieurs sont envoyés pour allumer des générateurs de puissance, souvent par bateau vers des endroits sombres sur les mers qui chauffent même la plupart des colonies.

Depuis le site d’exécution de Stroma au large de la côte de John O’Groats, Greig a regardé les pétroliers se battre dans les fameuses eaux hivernales du Pentland Fur.

« Si vous êtes un petit bateau, vous allez devoir le frapper dans le jet d’eau, car si la marée frappe le vent, cela crée des vagues qui sont toujours là. C’est mental. »

Pourtant, avec la nature vient la magie.

Lors d’un voyage en janvier à Haskier et aux îles Monarch dans les Hébrides extérieures, Greiga a été pris dans une tempête de neige hivernale, pour céder la place à un soleil éclatant, illuminant le sable blanc et la mer bleue scintillante. « Le vent était si fort que le temps est passé par moi. C’était l’un des plus beaux endroits où je sois allé », dit-il.

Tout en réparant les emplacements, il est tombé sur des loutres et d’innombrables porcs chassant les bateaux. Il a suivi la baleine Minke à travers le son de Skye, et l’aigle a été poursuivi par l’aigle royal alors qu’il chantait le long de la falaise sur la rive ouest de Harris.

Les dauphins sont si communs que c’est devenu une plaisanterie humoristique parmi les ingénieurs de les repérer quelques minutes après leur arrivée au sommet du phare.

Parfois, des résidents adultes de ces endroits éloignés peuvent venir sur la route.

«Les timbres sont en fait un véritable obstacle à notre entreprise», dit-il en riant.

Les emplacements inévitablement exposés du phare posaient d’autres obstacles moins évidents. Les cadenas sur les portes des phares – peut-être superflus dans ces endroits isolés – rouille se sont fermés dans les mois entre les visites d’ingénierie.

Greig admet qu’il est maintenant apte à briser.

« Si vous êtes trois bloqueurs qui sont allés en hélicoptère sur une île au milieu de l’Atlantique et que vous ne pouvez pas ouvrir la porte parce que le cadenas est rouillé, ce serait un peu gênant.

« Au moins, j’ai un travail secondaire si les choses deviennent difficiles », plaisante-t-il.

Selon l’environnement historique de l’Écosse, 150 phares d’Écosse sont actuellement protégés en raison de leur intérêt architectural ou historique particulier.

Dans le cadre de son année côtière et aquatique 2020, HES évalue actuellement si d’autres devraient bénéficier du même statut sur la liste.

Bullock déclare: «Certains de ces phares font exactement le même travail depuis 200 ans. Ils ont de nouveaux équipements, mais la tâche fondamentale de protéger les Marines reste exactement la même.

« Nous ne sommes que leurs tuteurs pour un moment. »



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