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Le gouverneur de Basse-Californie accuse de grandes entreprises américaines de vol d’eau


Un audit indépendant de l’agence de l’eau de Basse-Californie affirme que d’anciens employés du service public se sont entendus avec des sociétés internationales pour frauder l’État sur au moins 49,4 millions de dollars, selon un auditeur et le gouverneur de l’État.

Des sociétés locales et internationales – y compris des noms américains bien connus tels que Coca-Cola, FedEx et Walmart – ont pendant des années consommé de l’eau pour les utiliser dans leurs usines, magasins de détail et centres de distribution mexicains sans les payer entièrement, ont déclaré des responsables de la Basse-Californie.

«Ces entreprises ont systématiquement volé les gens», a déclaré le gouverneur de Baja California, Jaime Bonilla, qui a pris ses fonctions en novembre 2019.

Cette corruption a contribué au sous-financement chronique de l’agence nationale de l’eau, connue sous le nom de Comisión Estatal de Servicios Públicos de Tijuana ou CESPT, a déclaré Bonilla. Pour couvrir le vol d’eau, selon l’auditeur, certaines entreprises ont également installé leurs propres systèmes de drainage clandestins pour déverser illégalement de l’eau contaminée dans les égouts pluviaux et le canal déjà tendus de Tijuana.

Cette eau alimente la rivière Tijuana, qui traverse cette ville mexicaine vers la côte de San Diego. Là, il traverse la frontière avec les États-Unis, polluant les communautés les plus au sud du comté de San Diego.

Plus de 80 anciens employés de l’agence de l’eau ont été suspendus ou licenciés depuis le début de l’audit, et près de 450 entreprises font l’objet d’une enquête dans le cadre de l’audit indépendant en cours mené par FisaMex, un cabinet comptable basé au Mexique.

Le quartier de Colonia Lomas Taurinas est au sud de l'aéroport international de Tijuana.

À Colonia Lomas Taurinas, détritus et eau stagnante dans un égout pluvial qui traverse le milieu de la vallée. Ce quartier est au sud de l’aéroport international de Tijuana. Les résidents se plaignent des odeurs de volaille dans la région le 30 juin 2020 à Tijuana. L’État enquête sur près de 400 entreprises pour vol d’eau et déversement illégal d’eaux usées. Coca-Cola, Samsung, Hyundai et Home Depot figurent parmi une liste croissante de sociétés internationales et américaines dans lesquelles l’État de Basse-Californie enquête sur des allégations de vol d’eau et de déversement illégal d’eaux usées dans les systèmes de drainage en ruine de la ville.

(Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

Dans une déclaration écrite, Coca-Cola a déclaré que son usine d’embouteillage de Basse-Californie obtient l’eau qu’elle utilise conformément à la loi générale fédérale sur l’eau du Mexique, et que l’usine fait «une utilisation responsable de la ressource, améliorant nos processus pour être plus efficaces et réduire sa consommation. .  »

Plus précisément, l’usine de Baja California a déclaré qu’elle traite 97% de ses eaux usées dans sa propre usine de traitement des eaux usées, puis les restitue à l’environnement conformément à la loi fédérale. Les 3% restants sont rejetés dans le réseau d’égouts pour lequel la société affirme avoir des droits de rejet.

Aucune des autres sociétés n’a répondu aux questions des San Diego Union-Tribune.

Certaines entreprises ont répondu aux enquêteurs de l’État, affirmant qu’elles n’avaient pas payé l’eau parce qu’elles n’étaient pas inculpées par l’administration d’État précédente. Bonilla n’accepte pas cette explication, soulignant les mesures qu’il dit que certaines entreprises ont prises pour éviter d’être facturées pour leur véritable consommation d’eau, qui ont été découvertes pendant l’audit qui dure depuis des mois.

Bonilla s’est engagé à faire payer aux entreprises ce qu’elles doivent, afin qu’il puisse «nettoyer le canal et arrêter de répandre de l’eau contaminée sur les plages d’Imperial Beach».

« Cela doit cesser », a-t-il dit.

Selon Bonilla, les fonds publics non collectés auraient pu être utilisés pour investir dans l’entretien et les infrastructures afin de prévenir au moins certains des déversements d’eaux usées de Tijuana qui ont sali les côtes de San Diego et tendu les relations internationales.

La rivière Tijuana traverse la ville de Tijuana en direction de la côte de San Diego le 30 juin 2020 à Tijuana.

La rivière Tijuana traverse la ville de Tijuana en direction de la côte de San Diego le 30 juin 2020 à Tijuana. L’État enquête sur près de 400 entreprises pour vol d’eau et déversement illégal d’eaux usées. Coca-Cola, Samsung, Hyundai et Home Depot figurent parmi une liste croissante de sociétés internationales et américaines dans lesquelles l’État de Basse-Californie enquête sur des allégations de vol d’eau et de déversement illégal d’eaux usées dans les systèmes de drainage en ruine de la ville.

(Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

Des dizaines de millions de gallons d’eaux usées brutes et de boues toxiques se déversent chaque année dans la rivière Tijuana du côté de la Basse-Californie, puis se déversent dans les basses terres du sud de la Californie, pour se vider finalement dans l’océan Pacifique.

En 2019, plus de 2,3 milliards de gallons d’eaux usées et de ruissellement pollué ont franchi la ligne, contaminant les propriétés, les plages et les habitats fauniques des États-Unis. Les eaux usées ont le plus touché Imperial Beach, une petite ville côtière du comté de San Diego.

À Colonia Chula Vista, les eaux usées et le flux des ordures dans les égouts pluviaux le 30 juin 2020 à Tijuana.

À Colonia Chula Vista, les eaux usées et le flux des ordures dans les égouts pluviaux le 30 juin 2020 à Tijuana. L’État enquête sur près de 400 entreprises pour vol d’eau et déversement illégal d’eaux usées. Coca-Cola, Samsung, Hyundai et Home Depot figurent parmi une liste croissante de sociétés internationales et américaines dans lesquelles l’État de Basse-Californie enquête sur des allégations de vol d’eau et de déversement illégal d’eaux usées dans les systèmes de drainage en ruine de la ville.

(Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

C’est un problème vieux de plusieurs décennies, récemment présenté dans «60 minutes». Les États-Unis prévoient d’investir 300 millions de dollars dans les infrastructures pour empêcher les eaux usées de traverser la frontière, conformément à l’acte législatif régissant l’Accord États-Unis-Mexique-Canada.

Le maire d’Imperial Beach, Serge Dedina, un critique vocal des eaux usées transfrontalières, a déclaré qu’il était « choqué mais pas surpris » des résultats de l’audit de la Basse-Californie.

« Nous nous attendions à ce que quelque chose comme ça se passe – mais rien à cette échelle », a déclaré Dedina.

«Tout cela a du sens maintenant – pourquoi la situation s’est détériorée si rapidement et pourquoi ils n’ont jamais semblé être capables de réparer quoi que ce soit. Certaines des sociétés les plus puissantes et les plus riches du monde que nous connaissons aujourd’hui ont contribué à notre crise des eaux usées », a-t-il ajouté.

Bonilla a déclaré qu’il prévoyait de faire sa part en veillant à ce que les entreprises opérant en Basse-Californie paient pour l’eau qu’elles utilisent, afin que le service public puisse commencer à investir dans la maintenance pour remplacer les canalisations urbaines vieillissantes et moderniser la plus grande usine de traitement des eaux usées de Tijuana. Les entreprises seront condamnées à des amendes pour des rejets illégaux d’eaux usées, a-t-il déclaré.

À Colonia Chula Vista, les eaux usées et le flux des ordures dans les égouts pluviaux le 30 juin 2020 à Tijuana.

À Colonia Chula Vista, les eaux usées et le flux des ordures dans les égouts pluviaux le 30 juin 2020 à Tijuana. L’État enquête sur près de 400 entreprises pour vol d’eau et déversement illégal d’eaux usées. Coca-Cola, Samsung, Hyundai et Home Depot figurent parmi une liste croissante de sociétés internationales et américaines dans lesquelles l’État de Basse-Californie enquête sur des allégations de vol d’eau et de déversement illégal d’eaux usées dans les systèmes de drainage en ruine de la ville.

(Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

« Ce sont des sociétés transnationales de plusieurs millions de dollars qui sont cotées en bourse », a déclaré Bonilla. « Et, à Tijuana, ils volent de l’eau? »

Coca-Cola, FedEx, Walmart, Samsung et Hyundai font partie des plus de 400 entreprises dont l’utilisation de l’eau et des eaux usées a été auditée.

Coca-Cola est accusé d’avoir conclu un contrat avec le CESPT en 1992 pour raccorder l’eau à un parking situé à 150 mètres de son usine d’embouteillage à Tijuana.

Manuel Garcia, l’auditeur de Fisamex, a déclaré que l’entreprise avait ensuite illégalement connecté les services d’eau du parking à sa propriété de l’autre côté de la rue, où il dit qu’elle employait des centaines de personnes.

Depuis 1992, Coca-Cola ne paie que la même facture mensuelle minimale de cinq unités d’eau pour l’ensemble de son usine, a déclaré Garcia, à peu près la même quantité d’eau utilisée par une personne vivant de façon conservatrice dans une petite maison.

Garcia a déclaré que la société devait au CESPT environ 1,1 million de dollars en frais d’eau non payés au cours des cinq dernières années, le délai maximum que l’agence est autorisée à percevoir.

Lorsqu’il a visité la propriété de Coca-Cola, Garcia a déclaré avoir découvert trois tuyaux de drainage cachés – deux de huit pouces de diamètre et un de 12 pouces. Les tuyaux de drainage installés par des professionnels n’ont jamais été autorisés par le CESPT, a-t-il déclaré, mais ils se connectent finalement au canal de Tijuana, qui achemine les eaux usées vers la frontière américaine.

Coca-Cola a publié une déclaration en réponse aux allégations de Corporacion del Fuerte, l’embouteilleur du système à Tijuana:

«Depuis plus de 30 ans opérant en Basse-Californie, main dans la main avec Corporacion del Fuerte, nous nous caractérisons en nous conformant aux lois et obligations applicables à nos processus, à la satisfaction de nos clients et consommateurs, et en soutenant la communauté,» la déclaration a été lue en partie. «Nous réitérons notre engagement et notre volonté de continuer à collaborer avec les autorités en faveur du développement de la zone.»

Pour l’une des grandes usines d’assemblage automatique de Hyundai le long de la frontière, les auditeurs n’ont pu trouver aucun compte d’eau ou d’égout dans les dossiers de l’agence des eaux de la Basse-Californie. Depuis 2012, la société n’a pas payé à l’État une seule goutte d’eau, selon les enquêteurs de l’État.

« Comment est-ce une entreprise comme Hyundai, une entreprise transnationale, cotée en bourse, ses bénéfices étant revus par ses actionnaires … Comment se fait-il qu’ils s’installent au Mexique sans jamais payer une facture d’eau? » demanda Bonilla.

«Rien n’est installé. Il n’y a pas de compteur, donc ils ont des volumes d’eau qui entrent, profitant du drainage gratuit et il n’y a absolument aucun enregistrement d’eux à l’agence de l’eau. Voyons voir. Cela signifie que pour faire tout cela, ils devaient coopérer avec le CESPT », a-t-il déclaré. Garcia a déclaré que Hyundai devait 489 104 $ en frais d’eau non payés au CESPT au cours des cinq dernières années.

Bonilla a déclaré que le directeur d’un hôtel bien connu de Tijuana avait récemment demandé à rencontrer le gouverneur pour se plaindre de « l’injustice du CESPT ». L’hôtelier a expliqué qu’il avait déjà payé directement aux employés du CESPT en avril environ un quart de sa facture pour faire disparaître l’intégralité de son solde, a expliqué Bonilla.

Une analyse médico-légale du compte a montré que la dette d’environ 178 000 $ de l’hôtel avait été supprimée des ordinateurs de l’agence sans aucun enregistrement du paiement aux employés du CESPT, selon Bonilla et l’auditeur.

Le secrétaire de l’unité de l’intégrité publique de la Basse-Californie, Vicenta Espinoza Martínez, a reconnu qu’il n’aurait été difficile pour personne au CESPT de constater les écarts.

«Cela a retenu notre attention lors de la révision des budgets», a déclaré Espinoza Martínez. « En examinant les comptes des grands consommateurs d’eau, nous avons vu que nous dépensions en fait plus que ce que nous rapportions – plus que nos revenus … et certains comptes étaient facturés pour une consommation très minimale malgré le fait qu’il s’agissait de très grandes entreprises … point où il était illogique.  »

Le nouveau gouverneur s’est engagé à collecter ce qui est dû ou à couper l’eau aux grandes entreprises, dont Grupo Aeroportuario del Pacífico, la société mexicaine qui gère l’aéroport international de Tijuana.

En juin, des responsables de l’État ont coupé l’eau à l’aéroport, ce qui a amené les employés et les passagers à se plaindre de l’odeur d’urine et des inquiétudes concernant la propagation du coronavirus. Lundi dernier, les responsables du CESTP ont remis l’eau en marche après que la société ait payé 1,5 million de dollars en arriérés pour l’eau. La loi de l’État de Basse-Californie stipule que l’entreprise ne peut être facturée que pendant cinq ans pour des écarts dans les factures d’eau impayées.

Le PDG de Grupo Aeroportuario del Pacífico, Raúl Revuelta Musalem, a déclaré dans une déclaration le 29 juin que la société était «engagée dans le développement économique et social du Mexique» et travaillait avec les responsables de la Basse Californie pour construire un «esprit de conciliation pour faire face conjointement aux circonstances défavorables auxquelles le pays est confronté. .  »

Bonilla, ancien directeur du district de l’eau d’Otay, est membre du parti politique au pouvoir MORENA, un nouveau parti de gauche fondé par l’actuel président du Mexique. En 2019, MORENA a battu le National Action Party ou PAN, le parti politique qui avait gouverné presque exclusivement la Basse-Californie pendant 30 ans entre 1989 et 2019.

«Je viens de Tijuana. Je viens de Baja California, et ça me fait très mal que ces entreprises viennent ici et gagnent beaucoup d’argent grâce à la sueur des Baja Californians, mais elles ne respectent pas – au minimum – leurs obligations de base », a déclaré Bonilla. .

Il a dit qu’il était tout aussi contrarié par l’agence de l’eau.

« Ils ont coupé l’eau très rapidement pour la femme qui habite au coin et qui doit 1 800 pesos (79,37 $), mais pas pour la société géante qui n’a pas payé l’eau depuis 7 ans … », a expliqué Bonilla.

Victor Manuel Vegas, 45 ans, vit sur la propriété adjacente au fossé de drainage illégal utilisé par l’aéroport dans le quartier de Lomas Taurinas. Il se plaint de l’odeur depuis 1993.

«Quand il fait chaud, ça sent si mauvais; c’est insupportable. Mes enfants ne peuvent même pas vivre ici avec moi parce que nous sommes inquiets de la contamination », a déclaré Vegas. Il a vu des produits chimiques, de l’essence, du pétrole et d’autres matières dangereuses circuler dans le ruisseau.

« Ma famille a peur de vivre ici avec moi à cause de leurs actions illégales », a-t-il dit.





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