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Le conseil de Purcellville rejette la proposition de vendre un réseau de services publics; revoir le concept


À la suite d’une discussion d’une heure à huis clos mardi soir, le conseil municipal de Purcellville a choisi de renoncer à vendre le réseau d’eau et d’égout de la ville – pour le moment.

Le conseil municipal a voté 6-0-1, la vice-mairesse Mary Jane Williams étant absente, pour ordonner au personnel de rejeter la proposition non sollicitée d’Aqua Virginia d’acquérir les réseaux d’eau et d’égouts de la ville. Selon la motion, le personnel de la ville continuera à «faire preuve de plus de diligence raisonnable sur les mérites du concept». Le maire Kwasi Fraser a précisé plus tard que la ville ne rejette pas catégoriquement la proposition d’Aqua, mais la met essentiellement en attente jusqu’à ce que le personnel de la ville soit mieux en mesure de l’examiner.

«Nous ne rejetons pas en disant« non »définitivement. Nous rejetons parce qu’à l’heure actuelle, nous n’avons pas l’expertise interne … pour vérifier les mérites de la proposition », a-t-il déclaré. «Nous sommes obligés envers nos contribuables d’examiner toutes les propositions qui pourraient profiter à la vitalité économique de Purcellville. C’est la clé. »

Aqua Virginia est une filiale d’Aqua America, un service public d’eau et de traitement des eaux usées qui dessert plus de 3 millions de personnes dans tout le pays. Il dessert 75 000 personnes grâce à 24 160 raccordements d’eau et 6 903 raccordements d’eaux usées dans 36 comtés du Commonwealth, selon son site Web.

Fraser a déclaré que la proposition non sollicitée de l’entreprise n’a été présentée que récemment sur le bureau du directeur général David Mekarski.

L’idée de privatiser les réseaux de services publics de la ville pourrait aider à rétablir la stabilité fiscale des fonds d’eau et d’égout de la ville, car, selon Fraser, des entreprises comme Aqua prétendent qu’elles peuvent réduire les coûts de gestion. Si une entreprise comme Aqua achetait les systèmes de services publics de la ville, la localité n’aurait pas voix au chapitre en ce qui concerne les augmentations de tarifs. La société serait réglementée par la State Corporation Commission.

Au cours de l’année fiscale 2020, le fonds d’eau de la ville a diminué de 39% et son fonds d’égout de 16%. Stantec, le consultant en tarifs des services publics de la ville, a informé la ville qu’elle aurait besoin d’augmenter les tarifs des services publics au cours de l’exercice 2021. Le mois dernier, le conseil municipal a voté l’approbation d’un budget de l’exercice fiscal 21 ne tenant compte que du premier trimestre, excluant toute augmentation des tarifs.

La ville pourrait générer davantage de revenus grâce à son usine de traitement des eaux usées de Basham Simms, qui ne fonctionne qu’à environ 40% de la capacité quotidienne qu’elle peut gérer.

Fraser a déclaré que Mekarski fournirait à la ville plus d’informations et un calendrier sur l’examen par le personnel de la ville du concept de vente des systèmes de services publics lors de la deuxième réunion du conseil municipal en août.

Fraser a déclaré que la ville devait tenir compte de deux facteurs lors de l’examen de propositions comme celle d’Aqua: s’assurer que l’entreprise qui prend le relais n’augmente pas de manière significative les tarifs, de la même manière que Dulles Greenway propose d’augmenter les péages de 30% sur une période de cinq ans. période; et faire en sorte que les fonds de retraite des employés des services publics ne soient pas affectés, car, a-t-il dit, de nombreuses sociétés de gestion des services publics qui reprennent les opérations municipales conservent les employés municipaux existants mais leur offrent des 401 (k) plutôt que des pensions.

pszabo@loudounnow.com



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