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La prochaine limite d’énergie – Mountain Town News


«C’est fou de construire 40 000 maisons par an» avec des infrastructures de gaz naturel au Colorado

auteur: Allen Best

ARVADA, Colorado – En 2010, après un succès en tant qu’énergie éolienne, Eric Blank a eu l’idée que le temps était venu pour l’énergie solaire. La centrale au charbon Comanche 3 près de Puebla vient de commencer à fonctionner. Blank et sa société, Community Energy, pensaient qu’une parcelle de terre couverte de sauge en face de la centrale fournissait des capacités solaires.

À l’époque, Blank a rappelé, mercredi, que le plus grand projet solaire en dehors de la Californie était inférieur à 5 mégawatts. Lui et son équipe voulaient développer 120 mégawatts.

Cela ne s’est pas produit du jour au lendemain. Ils se sont opposés au pays et plusieurs fois au cours des 3 ou 4 prochaines années étaient prêts à abandonner. Les prix du soleil n’étaient pas exactement là, et peut-être les politiques publiques. Ils n’ont cependant pas abandonné. En 2014, ils ont conclu un accord. Le site avait tellement de sens car les ressources solaires sur Pueblo sont très riches et la transmission électrique est facile.

Comanche Solar a commencé ses opérations en 2016. C’était le plus grand projet solaire à l’est des montagnes Rocheuses à l’époque et c’est le même aujourd’hui dans le Colorado. Cette différence sera éclipsée dans les prochaines années par un projet solaire beaucoup plus important dans une aciérie voisine.

Eric Blank

À présent, Blank passait à autre chose. Il veut s’engager dans une nouvelle technologie de pointe, en remplaçant le gaz naturel dans les bâtiments par une nouvelle technologie de chauffage et de climatisation qui utilise l’électricité comme moyen de communication.

« Nous avons trop d’avantages ici pour que cela ne se produise pas », a-t-il déclaré dans une interview.

La Californie a conduit à cela, comme c’est souvent le cas dans le domaine de l’énergie, avec une série d’interdictions sur les villes et les comtés pour le gaz naturel. Craignant que la même chose ne se produise dans le Colorado, la main de l’industrie pétrolière et gazière de l’État a recueilli des signatures dans l’intention de demander aux électeurs en novembre d’empêcher de telles initiatives locales. L’intervention du gouvernement de Jared Polis a abouti à la concurrence des parties pour se retirer de leurs initiatives de novembre.

Au Colorado, Blank voit un itinéraire différent. Il voit les régulateurs des services publics et les législateurs créer un mélange d’incitations tout en discutant des avantages.

«Cela se produira parce que les régulateurs et la législature vont le faire», dit-il. Au lieu d’interdire le gaz naturel, il voit des rabais et autres incitations, mais aussi des activités éducatives. «Vous devrez peut-être changer le code un jour, mais à mon avis, les politiques publiques sont dans cette danse nuancée. Changer le code est un moyen plus acceptable et moins traumatisant s’il est précédé d’un tas de stimuli qui permettent aux gens de connaître et de comprendre (alternatives) plutôt que de simplement venir de l’extérieur comme un marteau. « 

Blank dit qu’il a commencé à comprendre la valeur du remplacement du gaz naturel il y a environ un an, en menant une étude pour Chris Clack de Vibrant Clean Energy sur la façon de décarboner l’économie. «C’est juste une autre partie de celui-ci. Je pense que l’électrification des bâtiments est la prochaine frontière. « 

Et il est temps que la transition tourne, dit-il. Il est tout simplement inutile de construire des maisons conçues pour brûler du gaz naturel pour le chauffage, la production d’eau chaude et la cuisine. L’ameublement moderne de ces maisons devient très coûteux.

«C’est fou de construire 40 000 nouvelles maisons au gaz naturel par an», dit-il. Une fois construits pour le gaz naturel, ils sont difficiles et coûteux à moderniser pour tirer parti des nouvelles technologies. Mais l’économie consistant à éviter le gaz naturel existe déjà.

À cette fin, Blank a commandé des recherches à Group14 Engineering, une société basée à Denver. L’entreprise a décidé de documenter les coûts à l’aide de deux études de cas. L’étude a examiné une nouvelle maison familiale de 3 100 pieds carrés située à Arvada, à environ 10 miles au nord-ouest du centre-ville de Denver. Comme la plupart des maisons, elle est chauffée au gaz naturel et dispose d’un chauffe-eau également alimenté au gaz naturel.

Maison à 6860 W. 60. à Arvada
La maison dans la banlieue de Denver à Arvada a été utilisée comme étude de cas.

L’étude a révélé que l’utilisation de pompes à chaleur à air – une technologie essentielle utilisée dans Basalt Vista et de nombreux autres ensembles de logements sans gaz – pourrait permettre d’économiser de l’argent en réduisant les émissions de gaz à effet de serre – mais il serait préférable de renforcer les incitations.

« Pour les nouvelles constructions, les scénarios de pompe à chaleur ont un coût actuel net inférieur pour tous les tarifs testés », indique le rapport. «Cela est dû aux économies importantes découlant de la suppression du raccordement entre le gaz naturel et les pipelines. Bien que les coûts actuels nets soient inférieurs, des incitations supplémentaires aideront à encourager l’adoption et à réduire les coûts sur le marché. «Les rabais actuels permettent d’économiser 14% des coûts actuels nets.

La même chose a été trouvée dans une étude de cas d’un immeuble de bureaux de 28 000 pieds carrés à Lakewood, une autre banlieue de Denver.

L’étude examine les taux d’utilisation, la demande de pointe hivernale et la non-utilisation hivernale, ainsi que d’autres éléments pertinents pour les points finaux.

Une conclusion plus audacieuse est qu’il y a une bonne raison de changer maintenant les incitations pour commencer à changer ce à quoi ressemble un travail normal. Blank souligne que le gaz naturel dans chaque maison n’a jamais été ordinaire. Cela s’est produit principalement au cours des 50 à 60 dernières années. Avec l’aide de la poussée, sous la forme d’incitations, les constructeurs et autres verront une nouvelle façon de faire les choses, et l’électrification des bâtiments deviendra la norme.

Le Colorado est un gaz naturel renouvelable

Blank dit qu’il a commencé à comprendre comment l’électrification d’un bâtiment et de la circulation peut utiliser un système électrique qui dépend fortement du soleil et du vent, et peut-être un peu de gaz naturel lors de la réalisation d’études l’année dernière avec Clack chez Vibrant Clean Energy.

«J’ai été époustouflé par les avantages de l’électrification (bâtiments et transport) du système électrique», dit-il.

Une plus grande flexibilité sera introduite par l’ajout de la recharge des véhicules électriques et du chauffage de l’eau à l’électricité, qui peuvent tous deux être faits pour profiter des vents abondants et du soleil au fil du temps, alors que ces ressources seraient autrement réduites, explique-t-il.

La Californie est déjà en train de réduire la production de soleil à la fin du printemps, à midi, ou en payant l’Arizona pour reprendre le surplus, car la Californie n’a tout simplement pas assez de demande pour ces heures. Aligner une demande flexible avec ce surplus d’énergie renouvelable permet une pénétration économique sensiblement plus grande de l’énergie solaire nouvellement rentable.

« Dans notre étude de Vibrant Clean Energy, en électrifiant la construction et le transport, nous avons constaté que le Colorado pourrait gagner environ 80% à 90% de pénétration des énergies renouvelables avant qu’un manque de demande ne conduise à une large énergie renouvelable réduisant les investissements supplémentaires dans l’énergie éolienne et solaire. » , dit Vide.

L’électrification de nouveaux secteurs élargit également la base de vente pour les coûts de distribution, de transport et autres. Étant donné que le coût marginal pour répondre à cette demande supplémentaire est faible (parce que l’éolien, le solaire et le stockage sont si bon marché), il a tendance à réduire considérablement tous les tarifs d’électricité. « 

Le Colorado, dit-il, est exceptionnellement bien placé pour bénéficier de cette transition. Il est riche en ressources éoliennes et solaires. Les centrales au charbon ferment, les coûts d’électricité sont stables ou en baisse. Les consommateurs devraient en bénéficier. Le moment, dit-il, est venu.

C’est du spectacle Big Pivots du 14 août 2020. Pour vous inscrire à un abonnement gratuit, accédez à BigPivots.com

Allen Best
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