Catégories
Uncategorized

La grande revue: Polyend Tracker


Prix 450 £
Contact Polyend

Nommés d’après Ultimate Soundtracker de 1987, un programme musical créé pour le Commodore Amiga, les trackers sont une saveur de séquenceur, intimidant à regarder mais relativement simple à utiliser. Les trackers présentent à l’utilisateur un séquenceur pas à pas alphanumérique multipiste à défilement vertical qui déclenche des échantillons comme un pianola futuriste.

Ultimate Soundtracker a été créé pour composer rapidement et facilement de la musique pour les jeux vidéo de l’époque. Le logiciel qu’il a inspiré, qui comprend OctaMED et NoiseTracker, est devenu particulièrement populaire auprès des musiciens électroniques soucieux de leur budget, et les trackers maintiennent un culte encore aujourd’hui grâce à des itérations modernes telles que la puissante Renoise et le logiciel gratuit OpenMPT. [Ed –Check out The History of Trackers for more of the backstory]. Maintenant, à la suite de ces programmes, et des décennies après la naissance du tracker, vient l’entrée de Polyend dans le panthéon.

Le Tracker est une unité de suivi matérielle autonome dédiée. Il a des limites mais bénéficie de quelques innovations pour les compenser.

Suivi Polyend

De retour sur la bonne voie

La forme du Tracker est satisfaisante. Ses dimensions 357 x 245 x 16 mm adaptées aux genoux sont à peu près équivalentes à celles d’un Maschine Mikro MK3 de Native Instruments. Il se sent solidement construit à 2 kg, et le corps métallique agréablement froid lui confère un sentiment supplémentaire de qualité. L’appareil est alimenté par USB-C et est livré avec un câble USB-C vers USB-A, ainsi qu’un adaptateur mural. L’unité n’a pas de batterie intégrée, mais sa modeste alimentation 5V / 1A signifie qu’elle peut fonctionner avec n’importe quelle brique USB à moitié décente.

En plus de la connexion USB-C, il existe un emplacement pour la carte MicroSD de 16 Go incluse qui est utilisée pour la gestion des échantillons et des projets, ainsi que pour les mises à jour du micrologiciel. Les seules autres connexions sont cinq slots jack 1/8 de pouce pour l’entrée MIDI, la sortie MIDI, le micro, l’entrée ligne et la sortie. Une prise MIDI à cinq broches DIN vers 1/8 pouce et deux prises 1/4 pouce vers une prise stéréo 1/8 pouce sont également incluses, et vous obtenez également un adaptateur MicroSD vers USB-A intelligent pour ajouter des fichiers via un ordinateur. Dans l’ensemble, la qualité physique du Tracker est élevée. Les pads, les boutons et la molette jog sont aussi réactifs que prévu et, bien que nous ayons initialement des problèmes de collage avec certains des boutons, cela semble se calmer après un peu d’utilisation.

Une fois branché et mis sous tension, l’appareil est prêt à fonctionner en quelques secondes seulement. Ce qui est encore plus pratique, c’est qu’il charge automatiquement le dernier projet ouvert. L’écran de Tracker mesure sept pouces et comporte trois réglages de luminosité, suffisamment pour afficher les différentes pages de paramètres, les affichages de formes d’onde et la page de motifs très importante.

La page de modèle est l’endroit où le séquençage du Tracker se produit. Les motifs sont constitués de pas de 16e note et peuvent durer jusqu’à 128 pas, soit huit mesures à la résolution de 16e note. Si vous souhaitez obtenir des résolutions plus élevées, vous pouvez doubler ou quadrupler le tempo du projet pour obtenir une résolution de 32e ou 64e notes. La limite supérieure du tempo de Tracker est de 800 bpm, il y a donc beaucoup de marge de manœuvre ici, et les chansons peuvent utiliser jusqu’à 256 motifs, ce qui est plus que suffisant pour les fanatiques les plus inconditionnels du séquençage.

Suivi Polyend

Limites ou avantages?

Plus limitant est le fait que le Tracker ne propose que huit pistes audio / MIDI, ce qui signifie que vous avez une polyphonie maximale de huit voix. C’est sa plus grande limitation et cela signifie qu’il n’est pas du tout proche des capacités offertes par les trackers logiciels contemporains; l’OpenMPT open source gratuit, par exemple, offre jusqu’à 127 canaux. Le nombre de pistes non substantiel est limité, mais certains utilisateurs trouveront sa concentration forcée libératrice de manière créative, et cela a également pour effet secondaire positif de garantir que la navigation dans les pages en mode Pattern ne devienne jamais trop compliquée. Pour parcourir le motif, vous pouvez utiliser les touches fléchées de type clavier d’ordinateur et une molette pour une navigation plus rapide, qui peut également être utilisée pour sélectionner les valeurs des paramètres.

Chaque piste a quatre champs – Note, Instrument, FX1 et FX2 – où l’utilisateur entre les informations de programmation, et chacun a un bouton de sélection dédié. Les informations de note peuvent être saisies à l’aide de la matrice 4 × 12 de petits plots de silicium qui représentent quatre octaves à partir de C3. Ces boutons ne sont pas étiquetés, mais ils sont assez logiquement disposés avec une octave sur chaque ligne, et cela ne devrait pas prendre trop de temps pour s’habituer à cette méthode de saisie. Vous pouvez également utiliser ces boutons pour sélectionner les paramètres d’instrument et d’effets lorsque leurs boutons respectifs sont enfoncés, et il est également possible de saisir et de modifier les valeurs de note avec la molette jog.

Le champ suivant est le paramètre d’instrument, qui est l’endroit où l’utilisateur indique au Tracker quels échantillons jouer. Jusqu’à 48 instruments peuvent être utilisés dans un projet. Ce n’est pas un nombre énorme, mais cette limitation est atténuée par le fait qu’il existe huit modes d’instrument, dont deux (Slice et Beat Slice) permettent de déclencher différentes parties d’échantillons plus volumineux de différentes manières.

En mode Slice, vous pouvez jouer l’échantillon chromatiquement en utilisant différentes notes, le paramètre Slice FX contrôlant la tranche jouée. En mode Beat Slice, chaque tranche est déclenchée par une note différente, vous perdez donc la possibilité de jouer de manière chromatique mais vous économisez un emplacement de paramètre d’effets. Les deux modes offrent des capacités de découpage automatique, et vous pouvez ajouter et positionner des tranches manuellement, avec une commande de zoom utile pour affiner les points de départ des échantillons.

Les modes Wavetable et Granular Instrument offrent une approche plus centrée sur la conception sonore. Le mode Wavetable est simple, vous donnant deux paramètres à sélectionner, Position définit la partie de l’échantillon qui est initialement lue et Window contrôle la durée de la lecture de l’échantillon. Le déplacement de la position de la table d’ondes en temps réel via un ADSR ou un LFO nécessite une visite de la page Paramètres de l’instrument, où vous pouvez configurer le volume, l’enveloppe d’amplitude, le filtre, l’accordage et les paramètres de réglage fin de l’instrument.

La page Sample Editor de Tracker dispose d’un outil dédié pour lisser les échantillons pour le mode table d’ondes, et cela vous permet également d’appliquer d’autres effets de traitement destructifs hors ligne: recadrage, inverse, amplificateur, délai, bitcrusher, chorus, flanger, limiteur et compresseur. Ceux-ci ont tous leurs propres paramètres qui peuvent être définis et appliqués à l’échantillon avant qu’il ne puisse être prévisualisé ou enregistré, et sont assez basiques, avec entre deux et quatre paramètres.

Le mode granulaire n’est que légèrement plus complexe que le mode Wavetable et propose des paramètres de position et de longueur similaires, ainsi que des paramètres de forme et de type de boucle. Tout comme le mode Wavetable, la position granulaire est contrôlée via un ADSR ou un LFO dans la section Paramètres de l’instrument. Les résultats de Wavetable et Granular peuvent être assez approximatifs, et il semble que vous deviez passer pas mal de temps à trouver des échantillons appropriés pour vraiment en tirer le meilleur parti.

Il existe également des modes de lecture plus simples: 1-Shot, une lecture d’échantillons traditionnelle sans boucle, plus Forward Loop, Backward Loop et Pingpong Loop. Ce sont des ajouts utiles mais ne comportent aucun type de boucle de fondu enchaîné et peuvent sonner un peu lo-fi.

Suivi Polyend

Un pas après l’autre

De retour dans la vue Pattern, les deux champs restants sont pour les effets, et ceux-ci fonctionnent très différemment des effets en temps réel trouvés dans les DAW et les unités d’effets matériels. Dans les trackers, les effets sont ajoutés à chaque étape avec une valeur de paramètre et sont généralement des processus assez simples. Le Tracker offre le volume, le panoramique, le glissement, le tempo, le micro-mouvement, le micro-réglage, le roulis, la position, la tranche, l’inversion et diverses autres options de réglage de randomisation, de filtre et de LFO.

Le micro-mouvement et le tempo – qui contrôlent la vitesse de lecture du motif entier entre 10 et 400 pour cent du tempo du projet – peuvent être utilisés pour créer des effets de swing ou même des signatures temporelles alternatives. Micro-tune est capable de monter ou descendre une piste de 99 cents, même si vous ne trouverez pas ici de pitch bend traditionnel. Roll crée des rouleaux de différentes résolutions qui peuvent être réglés pour un fondu entrant ou sortant, idéal pour les constructions de grosse caisse ou de caisse claire.

La position affecte le point de départ de l’échantillon et peut être utilisée pour créer des effets d’étirement temporel lo-fi. Les effets de coupure des filtres passe-bas, haut et passe-bande sont des ajouts simplistes mais utiles, et les options de randomisation sont complètes et vous permettent de randomiser les paramètres d’instrument, de note, de volume, de chance de jouer et d’effets qui incluent la randomisation des rouleaux .

Au moment de la rédaction de cet article, le manuel en ligne uniquement de Tracker (polyend.com/tracker-manual) ne semble pas contenir d’informations spécifiques sur les effets, bien qu’un guide à leur sujet se trouve au bas de la FAQ assez longue de Tracker, (EN LIGNE – LIEN VERS – polyend.com/faq/#Tracker). Un manuel PDF complet serait une aubaine et est, espérons-le, en cours d’élaboration, bien que Polyend propose de courtes vidéos pédagogiques traitant de scénarios spécifiques.

Alors que les trackers logiciels utilisent généralement des valeurs hexadécimales pour ces paramètres, le Tracker les «traduit» pour l’utilisateur et utilise des unités plus familières, réduisant heureusement la quantité d’effort mental requis pour les mettre en pratique. Avec deux emplacements de paramètres d’effets disponibles pour chaque étape, il est possible d’utiliser deux effets à la fois. Mais c’est votre limite, du moins en fonctionnement régulier.

Le Tracker dispose de deux modes pour transformer vos motifs en morceaux de musique complets: le mode Song et le mode Performance. Le mode Song fonctionne exactement comme l’arrangeur de playlist que vous trouverez dans les trackers traditionnels et fonctionne simplement en créant une playlist de motifs. Une fois que vous avez créé un morceau, vous pouvez l’exporter à 44,1 kHz en 16 bits, et il est également possible d’exporter huit stems mono. Il est également possible de sélectionner une partie d’un motif et de le faire rebondir en un seul fichier audio, ce qui est particulièrement utile compte tenu de la limite de huit pistes.

En mode Performance, vous pouvez reproduire des morceaux et les remixer en temps réel en permutant entre les motifs immédiatement ou à la fin du motif actuel. Vous pouvez également appliquer des effets en temps réel, y compris les effets familiers du mode Pattern, ainsi qu’un délai d’envoi et des canaux de réverbération.

Sons du tiroir supérieur

Le MicroSD inclus est livré avec plus de 3700 échantillons WAV provenant d’une variété de créateurs de soundware, y compris Legowelt, Jamie Lidell et Plughugger, et ceux-ci incluent une multitude de batterie, d’effets et de sons de synthé one-shot, ainsi que des échantillons dédiés conçus pour être utilisés avec le mode table d’ondes. La bibliothèque est une excellente inclusion et a quelques sons de premier plan, et permet aux nouveaux utilisateurs de faire des expériences immédiatement.

L’ajout de vos propres échantillons préenregistrés est assez simple; vous pouvez simplement les ajouter à un dossier sur une MicroSD. De plus, comme la carte MicroSD incluse offre presque 14 Go gratuits, vous n’aurez même pas à vous procurer la vôtre. La carte comprend également 26 projets de démonstration créés par Flashbulb, Richard Devine et Machinedrum.C’est un ajout fantastique qui constitue un moyen intéressant d’en savoir plus sur l’appareil et ses capacités. Vous pouvez même charger des fichiers MOD de suivi, une fonctionnalité qui sera sûrement appréciée par les vétérans du suivi.

Polyend a testé l’appareil avec des cartes MicroSD d’une taille maximale de 64 Go, et des tailles plus grandes pourraient également fonctionner. Cependant, compte tenu de la petite taille des fichiers de projet impliqués, même la carte par défaut sera suffisante pour la plupart des utilisateurs, à condition qu’ils soient judicieux avec le nombre d’échantillons qu’ils essaient de stocker.

En plus de charger des sons à partir de la MicroSD, vous pouvez également échantillonner dans l’appareil à l’aide du micro et de l’entrée audio. Le Tracker dispose d’un récepteur radio FM intégré, ce qui est une touche originale mais il n’est pas possible de balayer la fréquence radio pendant l’enregistrement, ce qui limite son utilité. Une fois qu’un échantillon a été enregistré, le Tracker affiche raisonnablement une page dédiée au recadrage, ce qui vous évite d’avoir à utiliser la fonction de recadrage sur la page de l’éditeur d’échantillons, bien que cela puisse également être utilisé si vous décidez de tronquer davantage l’audio.

Track-in-a-box

Comme vous l’avez sans doute déjà deviné, le Tracker de Polyend n’est pas un jouet. Bien que ses capacités soient limitées par rapport aux logiciels de suivi contemporains, il a une courbe d’apprentissage abrupte. Même pour ceux qui ont appris à faire de la musique sur OctaMED, cela peut prendre un certain temps pour se familiariser avec l’architecture du Tracker. Même si, après quelques heures, vous aurez probablement l’impression de savoir où tout se trouve, le fonctionnement de l’appareil est toujours lent par rapport à l’utilisation d’une station de travail audionumérique moderne avec une souris et un clavier. Cela dit, ceux qui sont prêts à consacrer du temps et à réduire la mémoire musculaire seront en mesure de faire fonctionner le Tracker beaucoup plus efficacement.

Le Tracker n’est pas mal conçu, mais ses limites et sa courbe d’apprentissage (ainsi que des particularités telles que vous permettre d’écraser l’échantillon d’un instrument sans confirmation) en font un produit qui demande pas mal d’efforts de la part des utilisateurs. Cela pourrait être quelque peu atténué avec une documentation améliorée mais, même ainsi, le Tracker n’est pas fait pour les dilettantes: vous devrez vous concentrer même pour obtenir des résultats qui pourraient être obtenus plus rapidement via un DAW.

Cependant, si vous recherchez vraiment un concept de tracker-in-a-box, Polyend a rassemblé une belle réponse dans le Tracker. Il peut être utilisé sans ordinateur du tout (bien que vous en ayez besoin pour ajouter des mises à jour du micrologiciel à la MicroSD), et offre de nombreuses possibilités aux amateurs de musique électronique. La limite de huit pistes et l’absence quasi totale d’effets en temps réel rendent le Tracker peu susceptible de plaire à un large public, mais nous soupçonnons que certains artistes et producteurs l’adoreront absolument.

Aperçu

Suivi Polyend

1. Grid pads – 48 petits pads de saisie de données en silicone utilisés pour entrer des notes et sélectionner les paramètres d’instrument et d’effets. Ils s’allument d’une seule couleur pour indiquer les paramètres sélectionnés

2. Jog wheel – Jog wheel numérique utilisé pour parcourir les motifs, saisir les informations de note et sélectionner les paramètres. Il défile sans fin et en douceur

3. Affichage – L’écran de sept pouces n’est pas d’une résolution extrêmement élevée, mais il est plus que capable d’afficher des informations de suivi et des formes d’onde, qui peuvent être agrandies pour plus de détails

4. Touches d’écran – La fonction de ces touches programmables change en fonction de la page sélectionnée. Leur fonction est affichée en bas de l’écran

5. Touches de fonction – Touches de fonction fixes qui permettent aux utilisateurs de parcourir les différentes pages et de sélectionner les paramètres de suivi des notes, des instruments, des FX1 et des FX2.

6. Touches de navigation – touches fléchées pour la navigation, le transport et les fonctions de copie, de collage et de suppression. La touche Shift change la fonction de certains des autres

Ai-je vraiment besoin de ça?

Si vous n’êtes pas déjà un amateur de tracker, il est peu probable que le Tracker vous convertisse ou soit quelque chose que vous voudrez poursuivre. Si cela suscite votre intérêt, nous vous recommandons de consulter un logiciel de suivi gratuit pour voir dans quelle mesure vous vous entendez avec le concept de base avant de continuer. Si vous êtes vraiment un fan de tracker, cela pourrait être le périphérique matériel de création de musique que vous attendiez auparavant – mais il a ses inconvénients.

La limite de huit pistes sera un inconvénient important pour beaucoup (surtout s’ils envisagent de l’utiliser comme séquenceur MIDI, ce qui signifie que vous êtes limité à jouer huit notes à la fois) et la documentation sous-optimale est dommage. En fin de compte, cependant, le Tracker remplit consciencieusement son mandat d’être un tracker autonome dans une boîte, et si cela semble attrayant, vous apprécierez probablement de grimper sa solide courbe d’apprentissage.

Principales caractéristiques

  • Séquenceur huit pistes
  • Mode Performance
  • MIDI-in et MIDI-out
  • Échantillonnage depuis l’entrée audio
  • Traitement d’échantillons hors ligne
  • Exportation audio maître et racine

Alternatives

Elektron Digitakt

Elektron
Digitakt £ 650

Cet échantillonneur et séquenceur de batterie à huit voix ne possède pas l’interface de suivi et l’affichage délicieusement grand du rival de Polyend, mais il dispose d’un séquenceur pas à pas avec de nombreuses options et effets de randomisation. Un bon choix pour ceux qui veulent un séquençage et un traitement d’échantillons de batterie en temps réel.

XOR Nerdsynth

Électronique XOR
Nerdsynth £ à déterminer

Encore inédit, Nerdsynth est toujours le concurrent le plus proche du Tracker et comportera six pistes audio, la possibilité d’être étendue avec des puces sonores personnalisées et même une piste visuelle dédiée pour la sortie vidéo. Cela semble dingue, même si cela est en cours depuis quelques années maintenant sans aucun signe de sortie pour le moment.





Source link