Catégories
Uncategorized

La Floride a dépensé des millions pour réparer la pollution de l’eau et les proliférations d’algues


Au milieu d’une tuerie historique de poissons dans la baie de Biscayne, les yeux du public sont sur certaines des causes de la situation désastreuse qui sévit dans nos eaux: la pollution par les nutriments et les proliférations d’algues. L’azote et le phosphore des engrais et des plans de traitement des eaux usées à travers l’État surchargent la croissance des algues toxiques qui rendent l’eau impropre à la consommation et l’épuisent en oxygène. Nettoyer ces algues n’a pas été bon marché.

Au cours de la dernière décennie, l’État de Floride a dépensé au moins 20 millions de dollars pour nettoyer et prévenir les proliférations d’algues dans ses principaux plans d’eau, selon une étude récente du groupe de travail environnemental à but non lucratif (EWG).

L’étude a compilé des nouvelles de tout le pays pour obtenir une estimation de combien chaque État a dépensé pour faire face à des épisodes de prolifération d’algues à grande échelle. La Floride était assez faible sur la liste par rapport à l’Ohio, qui a dépensé au moins 815 millions de dollars depuis 2010, mais les chercheurs admettent que leur étude est un sous-dénombrement significatif des coûts réels et que les dépenses ne font que commencer pour la Floride.

«Nous n’avons examiné que les coûts de prévention et de traitement, pas les coûts du tourisme ou de la pêche commerciale. Nous voulions voir ce que les gens ont réellement dépensé», explique Anne Schechinger, analyste senior pour le GTE et auteur de l’étude.

Schechinger raconte Temps nouveaux elle a passé du temps à parcourir les reportages sur les proliférations d’algues bleu-vert dans cinq grands plans d’eau de Floride, dont le lac Okeechobee, l’une des principales sources d’eau potable de l’État.

La recherche de Schechinger s’est concentrée sur les algues bleu-vert, mais elle dit que des sources similaires de pollution par les nutriments peuvent conduire aux infâmes événements de marée rouge qui ont secoué le golfe du Mexique l’année dernière, tuant des milliers de poissons et laissant de nombreuses personnes peur de s’approcher de l’eau. Le type d’algue à l’origine de la marée rouge a été observé dans de récents échantillons d’eau du comté de Sarasota, selon la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission.

Les algues bleu-vert sont une forme de bactéries toxiques qui peuvent gravement polluer l’eau potable et causer des problèmes de santé à long terme à quiconque se trouve dans ou à proximité de l’eau où elle fleurit.

Selon Schechinger, les coûts directs de l’atténuation et de la prévention des proliférations d’algues dans d’autres États proviennent du traitement de l’eau potable, de la mise à jour des installations de traitement des eaux usées et des systèmes de drainage des eaux pluviales, et du dragage des gisements de phosphore dans les lacs.

«Ce n’est que le début – tout le monde n’a pas commencé à dépenser ce qu’il va devoir dépenser», dit-elle.

Miami-Dade voit de première main le coût environnemental de l’ignorance de la pollution et de la qualité de l’eau.

Il y a deux semaines, des milliers de les poissons ont été laissés à bout de souffle dans la baie de Biscayne en raison de niveaux d’oxygène extrêmement bas, laissant les scientifiques et les écologistes locaux se démener pour pomper de l’air dans la baie et trouver la source du problème. Au cours des dernières années, d’énormes fuites d’eaux usées ont pollué la baie de Biscayne et rejeté encore plus d’azote et de phosphore dans le système.

En février 2019, le comté a créé le groupe de travail de Biscayne Bay pour formuler des recommandations pour sauver l’écosystème en décomposition. Plus d’un an plus tard, le groupe de travail a soumis son plan aux commissaires de comté, et ses membres appellent à une action et à des investissements immédiats.

« Nous recommandons l’embauche d’un chef de la baie. C’est un grand gouvernement, et vous avez besoin d’un chien de garde de la baie pour faire pression sur l’Etat, car cela va coûter beaucoup d’argent », déclare la présidente Irela Bagué.

Dans un projet de proposition soumis à la commission du comté, le groupe de travail a défini sept domaines qui nécessitent une attention particulière: la qualité de l’eau, la gouvernance, les infrastructures, la restauration de l’habitat, les débris marins, l’éducation et la sensibilisation, et le financement.

Bagué prévoit que les dépenses majeures comprendront le remplacement de l’ancien système d’égouts du comté, la cartographie des canaux pour trouver les sources de pollution et la restauration des habitats critiques tels que les forêts de mangroves et les herbiers marins.

Bagué dit que les parties impliquées dans la gestion de l’environnement – y compris le comté de Miami-Dade, ses municipalités, l’État et les départements fédéraux de l’environnement – agissent séparément depuis trop longtemps. Elle dit que la prévention de plus de catastrophes environnementales nécessitera une coordination entre chaque département pour améliorer l’infrastructure vieillissante des eaux usées de Miami et adopter des lois réglementant les sources de pollution par les nutriments comme les engrais.

En mars dernier, la ville de Miami a adopté une ordonnance limitant la pollution par les engrais, mais le comté et d’autres villes ne l’ont pas fait. Pour que la situation s’améliore, dit Bagué, tout le monde doit être sur la même longueur d’onde.

Bien que le coût de la prévention d’un plus grand nombre de tués de poissons et de proliférations d’algues coûtera probablement des millions de plus, le prix de l’ignorer peut être beaucoup plus élevé pour la Floride, un État dont l’économie tire des milliards de dollars de la pêche et des loisirs aquatiques.

« Les impacts récréatifs [of algal blooms] sont énormes. Cela fait en sorte que les gens ne peuvent pas recréer en toute sécurité autour d’un plan d’eau avec des algues bleu-vert », déclare Schechinger.« Ce sont tous des coûts énormes en Floride.

Pour Bagué et le groupe de travail de la baie de Biscayne, l’argent et le soutien ne peuvent plus attendre.

«Nous devons agir maintenant», dit-elle. « Nous n’avons pas le temps de nous réunir à nouveau dans dix ans. »





Source link