Catégories
Uncategorized

La conception des égouts des villes des Grands Lacs signifie des déchets dans les eaux


La vidéo tournée à l’été 2016 est macabre.

Dans ce document, Mark Mattson, co-fondateur de Lake Ontario Waterkeeper, présente des matériaux écrémés du port de Toronto, qui se trouve le long de l’extrémité nord-ouest du lac Ontario.

Alors que son petit bateau saute dans l’eau, il les pose sur une rame en bois: préservatifs visqueux, tampons et siestes humides.

Et il pointe un coupable probable: les millions de gallons d’eaux usées brutes qui sont déversées dans le port et le lac Ontario après de grosses tempêtes de pluie.

Le problème résulte de la façon dont l’infrastructure de Toronto – et de centaines d’autres villes le long des Grands Lacs – a été construite il y a des décennies. Dans les villes plus anciennes, un seul système de canalisations peut transporter les eaux usées ainsi que les eaux de ruissellement.

Ce système est suffisant la plupart du temps. Les stations d’épuration peuvent éliminer les contaminants avant de rejeter l’eau dans le port ou ses affluents.

Mais une grosse tempête peut submerger la capacité d’une station d’épuration. Lorsque cela se produit, l’eau qui se précipite dans ces tuyaux contourne la plante et se retrouve, non traitée, dans le lac.

C’est inesthétique – et malsain. Les eaux usées peuvent contaminer les plages avec des bactéries e coli. À moins que les plages ne soient proches, les nageurs peuvent contracter des infections et d’autres problèmes de santé.

Pas seulement Toronto

C’est un problème depuis des années, et maintenant le changement climatique a amené une nouvelle urgence pour des villes comme Toronto à agir.

Le changement climatique devrait entraîner des tempêtes plus intenses dans la région des Grands Lacs. Cela signifie plus d’eaux usées brutes qui s’écoulent dans les lacs et une plus grande probabilité de fermeture des plages en raison de la contamination bactérienne.

« Les événements météorologiques extrêmes augmentent à Toronto. Ce n’est pas un point controversé », a déclaré Krystyn Tully, cofondatrice et vice-présidente du groupe environnemental Lake Ontario Waterkeeper.

Elle voit un cercle vicieux déclenché par le changement climatique: à mesure que le nombre de jours chauds augmente, les résidents de Toronto voudront se rafraîchir dans le lac, en particulier les familles à faible revenu. Dans le même temps, l’eau du lac se réchauffe et des tempêtes plus fréquentes entraînent une pollution accrue.

« C’est une tempête parfaite, sans jeu de mots », a-t-elle déclaré. « Nous voulons que l’eau soit propre … afin que les gens ne s’inquiètent pas de l’impact sur la santé. »

Quelle est la gravité du problème dans la région des Grands Lacs?

En seulement un an, 20 villes ont rejeté 92 milliards de gallons d’eaux usées non traitées, principalement via des débordements d’eaux usées, selon un rapport de la Commission mixte internationale, un groupe américano-canadien qui aide à réguler les lacs.

C’est assez d’eaux usées non traitées pour remplir près de 150 000 piscines olympiques.

C’est clairement un problème répandu – et l’une des plus grandes sources de pollution dans la région des Grands Lacs. Près de 300 villes de la région ont ces réseaux d’égouts désuets, note le rapport. Cela comprend Milwaukee, Cleveland, Chicago, Buffalo et Gary.

« Lors des réunions publiques organisées par la CMI, les résidents des communautés des Grands Lacs ont exprimé leur inquiétude quant à la fréquence accrue des épisodes de précipitations extrêmes, entraînant des déversements importants d’eaux usées non traitées », a déclaré le porte-parole de la CMI, Frank Bevacqua.

C’est un défi particulier pour Toronto, dont la population de la région métropolitaine est passée d’environ 3 millions en 1980 à plus de 6,3 millions aujourd’hui.

« La croissance est folle », dit Tully. « Nous n’avons pas d’infrastructure en place pour y faire face. »

Ça change. Toronto et d’autres villes s’attaquent au problème du débordement des eaux usées de plusieurs façons. Par exemple, ils découplent les conduites d’égout et les tuyaux qui transportent les eaux pluviales; à Toronto, les systèmes combinés sont principalement situés dans les quartiers les plus anciens.

Ils créent également des sections d ‘«infrastructures vertes» – des zones plantées qui aideront à ralentir et à absorber le ruissellement des eaux pluviales.

Un rapport de 2017 à Toronto présente des lignes directrices techniques pour des options telles que les jardinières, les grandes rigoles et les jardins pluviaux. Ces méthodes peuvent réduire le ruissellement et réduire la pression sur le système de drainage des eaux pluviales de la ville, selon le rapport.

Mais cela ajoute une note de prudence. Les initiatives « ne contribueront pas de manière significative à l’atténuation des effets des précipitations extrêmes.… [This is] l’une des nombreuses stratégies qui doivent être employées pour que la Ville s’adapte aux changements climatiques et pour bâtir un Toronto plus résilient pour l’avenir. « 

Les changements les plus spectaculaires se produisent sous terre.

En décembre, la ville a marqué le début d’un projet de 3 milliards de dollars qui comprendra une série de tunnels, de réservoirs de stockage et d’autres améliorations pour retenir les eaux pluviales de débordement et les eaux usées jusqu’à ce que les usines de traitement puissent les gérer. La ville construit également une nouvelle usine de traitement de grande capacité.

Lors du coup d’envoi, le maire John Tory a déclaré que les administrations précédentes avaient prévu d’éliminer pratiquement les eaux usées déversées dans le lac Ontario d’ici 2038. Tory a ajouté que son objectif était de le faire dans les 10 ans, selon un rapport de la Canadian Broadcasting Corp.

« C’est une responsabilité fondamentale que nous avons pour notre génération … mais aussi pour la prochaine génération de cesser de déverser des eaux usées brutes dans le lac Ontario et dans les cours d’eau qui s’y jettent », a-t-il déclaré.

Et le maire a établi un lien direct avec les tempêtes intenses déclenchées par le changement climatique. « Nous savons maintenant que dans un monde post-changement climatique, ces tempêtes font malheureusement partie de la vie qui va se produire pendant un certain temps à venir, et nous ne pouvons tout simplement pas laisser le statu quo prévaloir. »

Développer la vision

Pendant ce temps, le gardien du lac Ontario continue de l’aider.

À l’aide d’une subvention fédérale, il prélève des échantillons dans un certain nombre de voies navigables pour déterminer si la bactérie e coli – un danger pour la santé publique – est présente.

Le port de Toronto le long du lac Ontario restera le plus grand centre de surveillance, avec cinq emplacements actifs de mai à septembre. Un groupe de base d’environ 40 bénévoles dirige ces efforts d’échantillonnage.

Des membres de Lake Ontario Waterkeeper, un groupe environnemental de Toronto, échantillonnent dans le port de la ville. Photo gracieuseté de Lake Ontario Waterkeeper.

L’organisation a acheté son propre équipement de laboratoire pour accélérer l’analyse. Désormais, il cherche des moyens d’obtenir des résultats plus rapidement que les 18 à 24 heures standard – et de développer des modèles qui peuvent prédire où les bactéries vont apparaître.

Tully dit que toutes ces solutions potentielles aideront les résidents de Toronto à répondre à une question cruciale: « Comment pouvons-nous développer une vision que vous attendez d’une ville de cette taille? »


Lauren Davis, Vivek Rao et Micheal Skiles du Arnolt Center for Investigative Reporting de l’Université de l’Indiana ont contribué à la recherche dans ce rapport.

« De la rouille à la résilience: ce que le changement climatique signifie pour les villes des Grands Lacs » est un projet de reportage collaboratif qui comprend six membres de l’Institute for Nonprofit News (Belt Magazine, The Conversation, Ensia, Great Lakes Now at Detroit Public Television, MinnPost and Side Effects Public Media) ainsi que WUWM-FM Milwaukee, Indiana Public Broadcasting et The Water Main de American Public Media. Vous pouvez lire plus d’histoires dans le projet ici ..

Ce projet fait partie de l’initiative de rapport Connected Coastlines du Pulitzer Center à l’échelle nationale. Pour plus d’informations, rendez-vous sur pulitzercenter.org/connected-coastlines-initiative.



Source link