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Huawei P40 Pro: téléphone Android sans Google? Aucun problème!


Pour ceux d’entre vous comme moi qui ont réussi à échapper à des distractions plus importantes la semaine dernière, vous avez peut-être remarqué que le géant chinois de l’électronique grand public Huawei a sorti son smartphone phare P40 Pro.

Bien sûr, vous ne verrez pas cet appareil commercialisé aux États-Unis. Les entreprises américaines n’ont pour la plupart pas été en mesure de faire des affaires substantielles avec Huawei, ce qui inclut la vente et l’exportation de composants et de logiciels depuis leur ajout à la liste d’entités du département américain du Commerce, et l’administration Trump a fait campagne pour transformer Huawei et d’autres les entreprises qui ont des relations avec le gouvernement chinois en parias.

Ces restrictions américaines n’ont pas empêché Huawei de commercialiser ses produits dans d’autres régions – comme l’Europe, le Moyen-Orient, l’Afrique et l’Amérique latine – sous les marques Huawei et Honor. J’ai eu la chance d’avoir accès à la version UK et EMEA du P40 Pro pendant environ une semaine, et je l’utilise beaucoup comme mon principal appareil Android.

Je ne vais pas entrer dans les détails du matériel et de ses performances globales. De nombreuses autres publications et des rédacteurs de technologies mobiles beaucoup plus axés sur les détails ont déjà fait un travail approfondi en examinant ce produit du point de vue des écrous et boulons. Mais mon opinion générale sur l’appareil est rien de moins qu’une merveille technologique et une magnifique vitrine de la capacité de l’entreprise à produire du matériel mobile à valeur ajoutée de pointe.

La réaction à l’appareil parmi la presse technologique a été à peu près universelle. En substance, tout le monde convient que le matériel est fantastique, et il est facilement comparable à ce que Samsung a récemment publié avec la série S20 en termes de performances techniques brutes et de nomenclature des composants sur l’appareil. Il a juste un grave défaut: il n’a pas de services mobiles Google ni de Google Play Store.

J’ai parlé à quelques autres écrivains qui ont fait partie de la chaîne d’examen de ce produit. Tous ont déclaré que le fait de ne pas avoir accès au Play Store et aux applications Google (telles que Gmail, Google Calendar, Youtube, Google Maps, Google Photos, Google Voice, Google Hangouts, Android Auto) est une rupture.

Plusieurs, dont moi-même, ont même essayé diverses solutions de contournement non officielles pour contourner la restriction et installer les services mobiles Google via le chargement latéral, car ils ne peuvent pas rompre avec cette habitude. Malheureusement, le bloc de sécurité contre cela sur la série Huawei P40 est total; il ne parvient pas à activer les services, car il s’agit d’un appareil non certifié et sans licence. Il est certainement possible que certains développeurs entreprenants trouvent une nouvelle solution de contournement, mais jusqu’à présent, cela ne semble pas être quelque chose qui peut être facilement surmonté en raison de la sécurité de Google.

Il y a toujours un espoir que, dans un esprit de coopération internationale, en particulier en ces temps extrêmement difficiles et sans précédent, l’administration présidentielle actuelle puisse inverser le cours sur cette question, et en théorie, Google pourrait à nouveau être autorisé à octroyer une licence de son logiciel à Huawei. Mais, de façon réaliste, cela n’arrivera probablement pas tant qu’il n’y aura pas de nouvelle administration.

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Le Huawei P40 Pro.

Jason Perlow

Indépendamment de la possibilité (improbable) que cette situation s’améliore bientôt, Huawei a annoncé à plusieurs reprises son engagement à développer sa propre pile de services mobiles et son propre magasin d’applications, qui est inclus sur le P40 et le Mate 30 et à moindre coût, mais- téléphones Honor toujours excellents.

Plutôt que de jeter les mains en l’air et de déclarer que l’appareil est un facteur de rupture, j’ai décidé d’utiliser le produit tel quel et de voir si c’était vraiment un inconvénient de ne pas avoir de logiciel Google. Au départ, c’était un peu frustrant, mais après quelques jours d’utilisation, je n’ai pas raté Google ou ses applications.

Installer les applications manquantes

La première chose que j’ai faite sur l’appareil a été de charger quelques-unes des boutiques d’applications indépendantes, notamment Amazon AppStore pour Android et APKPure. J’ai ensuite regardé toutes les applications que j’utilisais sur mon iPhone et mes autres appareils Android pour voir si elles étaient disponibles dans ces magasins. Il s’est avéré que chacune des applications tierces que j’utilise était en fait disponible sur ces deux sources, même si elles ne figuraient pas sur la galerie d’applications de Huawei.

La liste comprend non seulement les applications de réseautage social et de messagerie couramment utilisées comme Facebook, Instagram, Twitter et Slack, mais également des applications de consommation de contenu essentielles comme Spotify, Netflix, CBS, HBO, Hulu, Amazon Video et Sonos, ainsi que le transport et des services de livraison comme Uber et UberEats et Yelp. Je n’ai également eu aucun problème à installer certaines des applications IoT les plus obscures comme Lutron et iAqualink, que j’utilise pour la domotique. Et, oui, il y avait beaucoup de jeux parmi lesquels choisir, même ceux que j’avais déjà installés sur d’autres appareils via Google Play et l’App Store d’Apple.

Le problème des logiciels malveillants potentiels pour les applications et de la sécurité des appareils lors de l’installation à partir de sources tierces ne m’a pas échappé. Pourtant, le record de Google sur le Play Store n’a pas été exactement stellaire en ce qui concerne la vérification des applications de ses développeurs pour les risques de sécurité. Bien que je ne vais pas dire que l’installation d’applications à partir d’une source autre que Google Play est tout aussi sûre, l’objectif de cette expérience était de voir si je pouvais remplacer ce dont j’avais besoin à partir de sources tierces et si l’appareil serait utilisable en tant que tel . À long terme, je préférerais sans aucun doute que toutes ces applications soient installables directement depuis Huawei, Amazon ou une autre source de confiance telle que Microsoft.

Google est collant, mais pas irremplaçable

Les applications et les services que j’utilise de Google sont plus problématiques à remplacer. J’utilise Gmail comme solution de messagerie personnelle et professionnelle et j’utilise G Suite pour mon flux de travail. Ne pas pouvoir modifier des documents sur mon smartphone est un inconvénient, mais ce n’est en aucun cas une rupture de contrat puisque je n’utilise pas mon téléphone pour cela – c’est quelque chose que je ferais à la place sur mon Mac ou iPad.

Mis à part le fait que Huawei doive remplir sa galerie d’applications avec des applications tierces et convaincre les développeurs de les soumettre, il y a le problème de l’adhérence des API de Google dans Android lui-même que les développeurs sont habitués à utiliser pour différents types de fonctionnalités. Par exemple, la cartographie. De nombreuses applications Android, telles que Yelp et Twitter, accèdent à l’API Google Maps lorsque des balises géographiques sont utilisées. Sur Twitter, les tweets qui font référence à un emplacement affichent une zone grise où une carte sur Google apparaîtrait. Mais il existe de nombreuses autres API Google auxquelles les développeurs se connectent, que Huawei va devoir remplacer par les siennes ou via un partenariat pour combler ces lacunes de fonctionnalité, en particulier en ce qui concerne la monétisation.

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Ces jours-ci, je ne conduis nulle part ailleurs que chez Costco et mon supermarché local, ou je prends des plats à emporter près de chez moi, pour des raisons évidentes. Mais, lorsque la vie redeviendra finalement normale, si je continue à utiliser le P40 Pro comme pilote Android quotidien, je devrai remplacer Google Maps par une solution de navigation et de cartographie différente. Il y en a beaucoup de bons qui ne dépendent pas des services mobiles de Google, tels que Waze, Sygic, Tomtom et le très excellent HERE WeGo, qui est une société issue de la cession d’actifs Microsoft-Nokia. Naturellement, certaines d’entre elles sont des applications payantes, tandis que d’autres sont «freemium», ce qui signifie que toutes les fonctionnalités ne sont pas gratuites; ils nécessitent des achats intégrés pour les activer pleinement.

Le seul problème avec l’utilisation de l’une de ces solutions de navigation tierces avec un appareil Huawei de génération actuelle est qu’elle ne fonctionnera pas avec Android Auto, qui n’existe que sur les appareils sous services Google sous licence. J’utilise Android Auto (et CarPlay d’Apple) dans mon véhicule GM 2016 pour afficher la navigation Google Maps sur l’écran central principal de la voiture. Pour que Huawei puisse projeter des applications sur un écran automobile, la société devra trouver une autre solution, en supposant qu’elle sera en mesure de travailler avec les sociétés automobiles pour faciliter la connectivité sur leurs piles respectives.

Gmail et Google Agenda sont sans aucun doute accessibles par le client Microsoft Outlook pour Android bien conçu et gratuit. Pourtant, parce que Google a des API spécifiques, ses clients natifs vont être plus optimisés pour eux, surtout en ce qui concerne les étiquettes et autres fonctions natives. Mais puis-je lire et envoyer des e-mails avec mon compte Gmail? Puis-je rechercher des choses dans ma boîte de réception? Puis-je planifier des choses sur mon calendrier? Oui, mais pas avec l’UX propriétaire de Google.

Le reste de la suite de produits Microsoft pour Android est également excellent et assez complet, étant donné que la société développe actuellement ses propres appareils Android, à savoir le Surface Duo, qui, à ce jour, est toujours prévu pour une sortie fin 2020. Parmi les autres applications Microsoft que j’aime utiliser (et qui sont facilement installables sur le P40 Pro via Amazon Appstore et APKPure), citons le lanceur Microsoft, Cortana, Office Lens, OneDrive et Microsoft Edge, qui remplace directement Google Chrome et est devenu mon navigateur de choix ces dernières semaines notamment pour son intégration NewsGuard intégrée et gratuite.

Une autre application que j’utilise beaucoup est Google Voice, que j’utilise pour la messagerie unifiée et le PBX virtuel sur tous mes appareils en utilisant un seul numéro de téléphone que je donne, qui sonne tous mes appareils et stocke la messagerie vocale centralisée. RingCentral, qui a récemment déployé une nouvelle version de son service pour la VoIP unifiée, la vidéoconférence et le PBX virtuel à accès distant, est l’un des rares services tiers qui ont des fonctionnalités équivalentes. Potentiellement, c’est une fonctionnalité que Huawei pourrait offrir préchargée via un partenariat ou sur sa galerie d’applications.

La seule application qui me manque vraiment de Google est Photos – qui est un service de configuration et d’oubli qui fonctionne bien pour sauvegarder des photos sur mon compte cloud Google One. J’utilise également Google Photos sur mes appareils Android et iOS comme un ensemble unifié pour modifier le contenu photo, et les outils intégrés pour la retouche photo rapide sont assez bons pour mon utilisation.

En effet, je peux utiliser Microsoft OneDrive pour la partie de sauvegarde automatisée dans le cloud, et cela fonctionne très bien. Pourtant, l’application n’est pas aussi soignée et la retouche photo intégrée n’est pas là. J’ai dû télécharger quelques packages d’édition différents pour me fournir des fonctionnalités similaires. Est-ce que je m’attends à ce que ce soit quelque chose que Microsoft finisse par résoudre et à consacrer plus de ressources aux développeurs, étant donné qu’il lancera bientôt ses propres appareils? Oui.

Mettre le produit entre les mains des consommateurs américains sera un défi

Toutes ces choses sont des inconvénients mineurs, et c’est le problème critique ici – mais pour certains utilisateurs, même un petit inconvénient ressemble à un obstacle insurmontable. Étant donné qu’il existe des solutions tierces fonctionnelles pour les cartes / navigation, le stockage de photos dans le cloud, la VoIP / vidéoconférence et la messagerie unifiée, ainsi que tous les types de consommation de contenu, cela signifie que bon nombre des lacunes perçues peuvent être comblées par le biais de partenariats. Huawei n’a pas besoin de posséder l’intégralité de l’expérience comme Google le fait pour réussir. En effet, Apple ne dispose pas de tous ces services similaires et ses utilisateurs finaux ont également le choix entre des solutions tierces.

Le principal problème – et celui qui est le plus difficile à surmonter – est de mettre les produits de Huawei entre les mains des consommateurs avec des opérateurs peu disposés à vendre les appareils, ce qui aurait servi un canal de distribution intégré. Son concurrent national chinois direct, Oppo, a principalement réussi à surmonter ce problème avec la marque OnePlus, tout comme ZTE, qui figurait également une fois sur la liste des entités, mais il vend désormais également ses produits directement. Huawei pourrait-il conclure un accord avec Amazon ou Microsoft pour revendre les appareils sans violer les restrictions de la liste d’entités? Potentiellement, oui, car l’inclusion de la liste d’entités de Huawei ne restreint pas les paiements entre les parties. Certains d’entre eux seraient-ils disposés à conclure un tel partenariat sur une telle base? Cela est incertain.

J’espère certainement que nous verrons Huawei sortir ses produits aux États-Unis parce que je pense que la technologie est excellente et qu’il y a un énorme potentiel de valeur pour les consommateurs compte tenu des talents et des capacités d’intégration verticale de l’entreprise que peu d’autres peuvent atteindre. On ne sait pas si cela se produira au cours des prochaines années ou dans les limites de l’administration actuelle.

Mais j’ai certainement appris de l’expérience d’utilisation du P40 Pro sans les applications Google que ce n’est pas une difficulté extrême de le faire, et les lacunes perçues peuvent certainement être surmontées avec un dur labeur par le géant chinois de la technologie et les développeurs désireux de dépenser plus effort pour faire fonctionner leurs applications de manière transparente sur une nouvelle pile de services mobiles.

Pourriez-vous vivre sans Google Mobile Services sur votre appareil mobile? Répondez et faites-moi savoir.



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