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HEVO lance la production américaine de chargeur sans fil pour véhicules électriques


La recharge sans fil des véhicules électriques porte un morceau de l’avenir, semblable aux voitures volantes. Mais HEVO, une startup de Brooklyn, vise à faire partie du présent en sortant de la confusion avec le chargeur sans fil commercial de cette année.

La société a conçu un coussin de sol qui transmet l’électricité au récepteur de voiture pour une recharge sans fil. Désormais, le produit entrera dans un petit volume de production à l’usine de fabrication de contrats Flex à Austin, au Texas, qui servira les 200 commandes qu’HEVO a reçues au premier trimestre.

HEVO a clôturé la série A-1 de 5,5 millions de dollars à la fin du mois d’avril, et un autre cycle est en vue. Avec ce financement et seulement 10 employés, l’entreprise va à l’encontre de rivaux beaucoup plus grands et mieux financés pour dominer le marché inexploité qui pourrait révolutionner la façon dont les gens chargent les voitures électriques.

« Il s’agit vraiment de persévérance et de résilience », a déclaré le fondateur et PDG Jeremy McCool dans une récente interview. « Nous continuerons à poursuivre notre mission et notre vision, même s’il y a d’autres personnes et d’autres entreprises qui ont plus d’argent que nous. »

HEVO a atteint ce point après huit ans et demi de hâte.

McCool, un ancien capitaine de l’armée, a d’abord été confronté à la distribution d’énergie autour du déploiement en Irak, où il a aidé établir une production locale d’électricité dans un quartier de Bagdad souffrant d’insécurité énergétique. De retour chez lui, il a lancé une start-up avec une subvention de 50 000 $ pour aider les anciens combattants, stimulée par de petits investissements d’amis et de famille et d’autres subventions gouvernementales. L’équipe est diplômée de l’incubateur d’énergie propre de NYU, ACRE, au bureau de Brooklyn, où McCool a littéralement vécu pendant plusieurs années alors que le développement de produits était en cours.

HEVO a dirigé des pilotes sur trois continents avec de grands constructeurs automobiles, des services publics et des sociétés de recharge de véhicules électriques. Maintenant, le produit est prêt à être livré – en attendant la confirmation UL finale qui, selon McCool, était à quelques heures de la fin lorsque le test de sécurité a été fermé en raison de l’isolement du coronavirus en mars. (UL a refusé de commenter en attendant le travail du client.)

La certification devrait être terminée d’ici la fin juin, sinon plus tôt, a déclaré McCool.

Mais HEVO ne sera pas le premier à reprendre ce titre, car cette semaine UL a approuvé le premier certificat dans le cadre du nouveau norme sans fil pour chargeur de véhicule au Groupe Lumen pour son produit Lumen Freedom. La concurrence sur ce nouveau marché s’intensifie.

« Il est bon qu’une autre entreprise essaie de commercialiser la recharge sans fil « , a déclaré McCool.

Qui a besoin d’une recharge sans fil?

L’industrie des véhicules électriques se prépare à construire suffisamment de chargeurs pour résister à la vague attendue d’adoption des VE. La charge sans fil présente un certain nombre d’avantages potentiels par rapport aux systèmes filaires actuellement disponibles.

La charge filaire utilise de nombreuses prises différentes, mais les constructeurs automobiles ont déjà convenu d’une norme de charge sans fil universelle, éliminant les problèmes d’interopérabilité. Personne ne peut débrancher le câble de charge lorsque la voiture doit être rechargée dans une station publique sans fil. Les conducteurs n’ont même pas besoin de sortir de la voiture pour recharger, ce qui est pratique en cas de pluie.

La prolifération de COVID-19 ne fait que renforcer les avantages de la charge impuissante: « Qui diable veut toucher quoi que ce soit? », A demandé McCool.

Du point de vue de l’urbanisme, la recharge sans fil permettra d’installer plus facilement l’équipement de recharge sur les surfaces pavées existantes, et non de coller des câbles de recharge dans la ville. Et la technologie pourrait théoriquement se déplacer sur les routes pour faire bouger les conducteurs, au lieu de les forcer à se garer et à attendre.

En plus de la commodité mains libres, la robustesse des chargeurs sans fil a des implications importantes pour l’investissement à long terme dans l’infrastructure, a déclaré Andrew Johnston, un défenseur du marché pour l’équipe consultative des solutions de mobilité de Guidehouse.

« Cela peut sembler idiot, mais vous seriez surpris du nombre de personnes en public [crash] dans les chargeurs « , a déclaré Johnston. » En ce qui concerne le pad, vous pouvez le faire fonctionner un million de fois – il est conçu pour la conduite. « 

La magie dans le garage de sa mère

McCool sort de la quarantaine dans la maison de sa mère au Nouveau-Mexique. Mais il a pu faire la démonstration du produit HEVO pour Greentech Media via Zoom, en plaçant un coussin de chargement sur le sol du garage.

Il s’est approché de la Nissan Leaf équipée d’un bloc de charge dans le bas du dos, et l’application HEVO lui a indiqué où se garer pour que les appareils soient parfaitement alignés. Une fois qu’il a éteint la voiture et commencé à charger, le système de plancher a envoyé de l’électricité au récepteur du véhicule via la résonance électromagnétique – similaire à l’induction, ce qui encourage un téléphone sans fil à se recharger mais est capable de parcourir de plus longues distances. L’application HEVO a suivi combien de puissance passe et combien cela coûte.

Le revêtement de sol HEVO est construit et testé pour résister aux éléments. (Photographe: Jeremy McCool)

Le produit HEVO comprend une tour qui tire le courant de la maison et comprend un compteur d’utilité et un chargeur en option de niveau 2. Le système transmet entre les pads à une fréquence sélectionnée par une norme internationale comme bande universelle pour cette utilisation particulière.

La technologie a résisté à une série de tests de qualité pour la sécurité des flammes, des produits chimiques et de l’environnement, a déclaré McCool. Les techniciens l’ont plongé dans un tuyau d’incendie pendant 10 minutes pour vérifier son étanchéité. Et pour toute personne préoccupée par un animal de compagnie qui le fait fonctionner pendant une session de charge, il est livré avec une «détection de corps étrangers» qui l’éteint si quelque chose se rapproche trop (bien que McCool ait noté que des tests de sécurité tiers ont conclu qu’il était parfaitement sûr pour les humains et les animaux de vous seriez près du chargeur pendant la session).

HEVO espère que les récepteurs sans fil deviendront la norme dans les nouvelles voitures au cours des trois à cinq prochaines années. D’ici là, les conducteurs devront acheter l’appareil comme accessoire sur le marché; HEVO devrait coûter environ 500 $ pour les pièces et la main-d’œuvre. Le produit est conçu pour être installé avec seulement huit vis, fixées aux trous qui existent déjà dans le châssis d’un modèle de voiture particulier.

«Le CTO et moi sommes des engrenages», a expliqué McCool. « Nous comprenons que vous ne voulez pas commencer à forer et à tourner autour. »

Avoir un récepteur ne vous vient que jusqu’à présent; la poutre et la tour coûtent 2 500 $ supplémentaires. McCool envisage un monde où les sociétés énergétiques ou les services publics couvriront les coûts des pilotes, tout comme une société Wi-Fi apporte des routeurs et des modems à ses clients pour une somme modique mensuelle.

Les unités HEVO fonctionnent avec une efficacité d’environ 91%, ce qui équivaut à une charge conventionnelle, a déclaré McCool. Le produit d’introduction offre une charge maximale de 8 kilowatts, de 20 à 24 miles par heure. Cela le rend comparable à la charge de niveau 2, mais les prochaines itérations accéléreront cette vitesse, a-t-il ajouté.

Concurrence avec un meilleur financement

HEVO n’est pas le seul à rechercher le rêve de la recharge sans fil. Bien qu’il s’agisse encore d’un créneau par rapport à l’industrie de la charge conventionnelle, il est très prometteur parmi d’autres sociétés.

Le géant des semi-conducteurs Qualcomm a acheté en charge sans fil avec acheter HaloIPT En 2011, Qualcomm a concédé sa technologie Halo à des fournisseurs d’équipements automobiles tels que Lear je Lumen en 2016

Mais Qualcomm ne s’y est pas tenu: en 2019, la société a vendu son chargeur IP sans fil au Massachusetts, a lancé WiTricity, qui, après des années de travail sur un téléphone sans fil, a été redirigé vers les véhicules. WiTricity a augmenté Financement de 68 millions de dollars, selon 2018 Fast Company article. WiTricity accorde sa technologie sous licence à des fabricants existants; en ce sens, il n’est pas un concurrent direct de HEVO, qui souhaite conserver sa propriété intellectuelle dans la maison et fournir des produits finis aux constructeurs automobiles.

Momentum Dynamics, basée à Philadelphie, dit concevoir et fabriquer ses chargeurs sans fil aux États-Unis, mais ce pilote, qui a récemment reçu investissement indéfini Le fonds de capital-risque de Volvo se concentre sur les véhicules de plus grande puissance, tels que les bus. Le projet pilote financé par des subventions avec l’État de Washington Transit a conduit à à la suite d’un contrat de cinq ans en janvier.

Bien que la recharge sans fil soit largement acceptée depuis plusieurs années, la planification des infrastructures ne tarde pas. À l’heure actuelle, des milliards de dollars d’investissements collectés sont sur la table dans le monde, a noté Johnston de Guidehouse. « Je me demande à quel moment … les villes, les services publics et les grandes flottes d’entreprises [will] voir les avantages de la recharge sans fil – [including] économies en capital et coûts d’exploitation et d’entretien et efficacité constante par rapport à la charge CC. « 

Plus loin, avant ou après l’arrivée des voitures volantes, la recharge sans fil s’avérera cruciale pour les véhicules autonomes, pour une raison simple mais peu discutée, a déclaré McCool. « Une voiture est-elle vraiment autonome si quelqu’un doit l’allumer? »



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