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Examen de Google Chrome OS | PCMag


Chrome OS est le système d’exploitation de bureau connecté au cloud de Google. Ce système d’exploitation axé sur les applications Web alimente principalement des Chromebooks peu coûteux, offrant une option d’ordinateur portable à faible coût pour les personnes ayant des moyens modestes ou des besoins de base. Cette accessibilité, ainsi que les liens avec les applications de productivité en ligne de Google, ont rendu le système d’exploitation populaire sur le marché de l’éducation. La compatibilité des applications Android de Chrome OS a donné une nouvelle vie au système d’exploitation et des millions de nouveaux choix de logiciels, bien que la prise en charge de ces applications ne soit pas cohérente. Dans tous les cas, les applications Android sont toujours des applications mobiles et ne sont parfois pas adaptées aux besoins informatiques à haute puissance. Pourtant, pour les bons utilisateurs, Chrome OS est un choix solide.

Chrome OS a obtenu plus d’assistance tactile depuis notre dernière mise à jour de la révision, bien qu’il n’offre toujours pas une expérience de tablette idéale. Plus important encore, les applications Android sont dans une certaine mesure mieux intégrées dans le système d’exploitation, au point de ne plus avoir besoin du Chrome Web Store de plus en plus inutile pour les applications basées sur un navigateur qui étaient le seul type offert par le système d’exploitation.

L’OS a en effet parcouru un long chemin depuis le début. Lorsque Chrome OS a été lancé pour la première fois, ce n’était guère plus qu’une version d’Ubuntu qui exécutait une seule application: le navigateur Web Chrome. Le système d’exploitation de bureau de Google a depuis ajouté de nombreuses fonctionnalités, telles que des fenêtres redimensionnables et des options d’impression décentes, en plus de la prise en charge de l’application Android. L’utilisation d’un Chromebook hors ligne était problématique au début du système d’exploitation, mais les applications offrent désormais des fonctionnalités hors ligne décentes. Cela ne veut pas dire que mon expérience avec Chrome OS a été complètement sans hoquet: j’ai parfois rencontré une application blanche vierge ou une fenêtre de paramètres.

Prix ​​et options matérielles

Google ne met pas à disposition les supports d’installation de Chrome OS comme le font Ubuntu et Windows 10. Il n’est officiellement disponible que sur les appareils sanctionnés par Google, dont la plupart appartiennent aux catégories Chromebook et Chromebox. Comme le code du système d’exploitation est open source dans le cadre du projet Chromium OS, d’autres développeurs ont produit des installateurs, dont (très tôt) Hexxen Flow et NeverwareCloudReady. Vous pouvez, avec un peu de courage, essayer d’installer Chromium OS sur du matériel PC standard, car il est disponible gratuitement, mais vous pourriez rencontrer des incompatibilités matérielles. La majorité des utilisateurs devraient acheter du matériel avec le système d’exploitation préinstallé.

Pour cet examen, j’ai testé Chrome OS sur un Pixelbook Go, un bien meilleur matériel que la majorité des utilisateurs de Chrome OS (qui sont généralement attirés par le faible coût des Chromebooks) sont susceptibles d’avoir. La plupart des Chromebooks se regroupent autour du prix de 300 $. Le Pixelbook Go commence à 649 $, pour un écran HD de 13,3 pouces, 8 Go de RAM, 64 Go de stockage et un Intel Core m3. Le Pixelbook encore plus haut de gamme de Google est un matériel haut de gamme avec un écran tactile haute résolution (2 400 x 1 600 pixels) avec une capacité d’entrée de stylet, un processeur Core i7 et un SSD de 512 Go – il coûte cependant 1 649 $ le Pixelbook le plus bas commence à 999 $.

Le passage à des tablettes sans clavier exécutant Chrome OS a commencé avec la sortie de l’été 2018 de l’Acer Chromebook Tab 10 pour le marché de l’éducation. À l’automne de cette année, Google a publié sa propre Pixel Slate, ainsi que certaines mises à jour du système d’exploitation pour accueillir les utilisateurs tactiles uniquement. Dans son examen de la Slate, notre analyste matériel Tom Brant dit qu’il offre «un matériel supérieur, mais en pratique, il est loin de surpasser l’iPad d’Apple, les Chromebooks ou les tablettes Windows».

Étant donné que Chrome OS est principalement un système d’exploitation connecté au cloud, il est surprenant qu’il soit presque impossible de trouver un Chromebook avec LTE. Le Chromebook Pixel antérieur de Google incluait cette fonctionnalité, mais les Pixelbooks actuels ne le font pas. Je n’ai pas non plus trouvé de Chromebooks équipés de LTE à vendre auprès d’autres fournisseurs de matériel, bien que vous puissiez obtenir le Chromebook Plus de Verizon avec un contrat de service mobile.

Heureusement, Google a introduit Instant Tethering, qui supprime le besoin d’une connexion mobile sur l’ordinateur – vous pouvez simplement utiliser votre téléphone Android. Bien sûr, si vous utilisez un iPhone, cela ne vous aide pas.

Quelques autres options matérielles Chrome OS sont Chromebases et Chromebits. Les premiers sont des PC tout-en-un de LG et Acer, bien qu’ils semblent ne plus être en production. Les Chromebits sont de très petites unités similaires à l’Intel Compute Stick, conçues pour être branchées sur un téléviseur HD pour lui donner des capacités informatiques.

Chrome OS et périphériques

En ce qui concerne les périphériques, Chrome OS fonctionne avec les claviers, souris et concentrateurs USB, ainsi qu’avec certains périphériques Bluetooth. La société a récemment lancé le programme Works With Chromebook pour permettre aux utilisateurs de trouver plus facilement des appareils compatibles, qui arboreront un logo Chrome et le nom du programme. Chrome OS prend en charge les moniteurs connectés par DisplayPort, DVI, HDMI et VGA. La prise en charge de la souris et de l’affichage à elle seule fait de Chrome OS un meilleur choix pour certains utilisateurs professionnels que l’iPadOS sur un iPad, bien qu’Apple ait récemment ajouté la prise en charge (avec des limitations) des souris et des pavés tactiles avec iOS 13.4. Sachez toutefois que vous ne trouverez peut-être pas de pilotes matériels Chrome OS pour certains périphériques qui ne portent pas le logo Works With.

Espace de rangement. Lorsque j’ai branché une clé USB (les Pixelbooks n’ont que des ports USB C, mais heureusement j’ai une clé de stockage USB-C), le système d’exploitation a correctement identifié le stockage et ouvert une fenêtre de navigation dans les fichiers. Notez que le système d’exploitation imite le macOS d’Apple en ce qu’il affiche de manière agaçante une notification chaque fois que vous débranchez la clé USB sans d’abord dire au système d’exploitation que vous souhaitez l’éjecter. Windows ne fait que gérer l’inévitable, sans vous gronder.

Chrome OS prend désormais en charge le protocole SMB 3.0, ce qui signifie que vous pouvez utiliser un stockage réseau comme celui que l’on trouve sur n’importe quel appareil Synology NAS populaire, par exemple. Ceci est particulièrement important pour les personnes ou les organisations ayant de gros besoins multimédias tels que des fichiers photo, vidéo et audio qu’ils souhaitent stocker localement pour un accès rapide.

Moniteurs. Chrome OS est compatible avec plusieurs moniteurs. Lorsque j’ai branché le port USB-C du Pixelbook à un adaptateur HDMI et à un moniteur à écran large, le système a instantanément étendu l’affichage au moniteur externe. Il vous permet également de mettre en miroir ou de désactiver l’écran principal.

Adaptateurs réseau. La plupart des gens configureront un ordinateur Chrome OS avec une connexion Wi-Fi, mais il prend en charge les adaptateurs Ethernet pour ceux qui ont besoin d’une connexion filaire.

Imprimantes. J’ai eu moins de chance avec les imprimantes et Chrome OS, bien que Google ait fait des efforts pour renforcer le support des imprimantes. S’il ne trouve pas automatiquement votre imprimante Wi-Fi, vous pouvez saisir manuellement une adresse IP et télécharger un pilote. Malheureusement, un pilote Chrome OS n’est pas disponible pour mon imprimante Brother HL-4150CDN. Chrome OS prend en charge cinq protocoles d’impression Internet ainsi que le démon d’imprimante de ligne. Il prend également en charge les imprimantes compatibles avec Google Cloud Print, bien que ce service soit retiré à la fin de l’année. Mais du côté positif, le mot dans la rue est que Chrome OS obtiendra une fonctionnalité de gestion d’imprimante comme celle que l’on trouve sur d’autres OS de bureau.

Et Multiboot? Vous pouvez démarrer Windows sur un Mac à l’aide de Boot Camp et vous pouvez démarrer Ubuntu sur un PC Windows (ou même macOS si vous êtes très courageux et avisé). Chrome OS ne prend officiellement en charge aucune forme de multiboot; La distribution Chrome OS de CloudReady a pris en charge la capacité pendant un certain temps, mais l’a retirée en juin 2018. Après avoir signalé que Google travaillait sur une option pour le double démarrage de Windows 10 dans Chrome OS, cette initiative est apparemment morte. Il existe des solutions de contournement et des utilitaires tiers qui peuvent produire le multiboot, mais la capacité ne fait pas partie du système d’exploitation officiel. Cependant, l’utilisation du noyau Linux de Chrome OS est en version bêta (voir la section Linux ci-dessous).

Bluetooth et Miracast. Lors des tests, mon Chromebook a identifié les smartphones, PC, téléviseurs, haut-parleurs, écouteurs et plus via Bluetooth. Vous pouvez synchroniser un smartphone, comme mentionné ci-dessus, à utiliser pour une authentification rapide à deux facteurs. Afficher l’écran de votre Chromebook ou de votre box sur un grand téléviseur est un jeu d’enfant; choisissez simplement l’option Cast Devices Available dans le menu de la barre d’état en bas à droite.

Mise en route: configuration de Chrome OS

Pour commencer avec Chrome OS, il vous suffit de charger votre Chromebook et d’appuyer sur le bouton d’alimentation. Le premier écran vous permet de choisir votre langue et vos options d’accessibilité. Ces derniers incluent ChromeVox (rétroaction vocale), un gros curseur de souris, un mode de contraste élevé, une loupe d’écran et un clavier à l’écran.

Connecter à Internet. Comme pour la plupart des configurations d’appareils de nos jours, la première étape consiste à se connecter à Internet. Une fois connecté, vous devez accepter les conditions de licence et décider si vous souhaitez renvoyer les données d’utilisation à Google. Je me suis retiré; Google en sait déjà beaucoup sur moi. L’assistant de configuration a ensuite recherché, trouvé et installé les mises à jour.

Google regarde. Ensuite, vous devez vous connecter à un compte Google. Windows, Mac et Ubuntu vous permettent tous d’utiliser l’ordinateur sans compte, mais ce n’est tout simplement pas une option avec Chrome OS. Donc, si vous hésitez à avoir toute votre activité stockée sur les serveurs de Google, un autre système d’exploitation est probablement mieux pour vous.

Après m’être connecté à un compte Gmail, j’ai vu un message indiquant que mes paramètres seraient synchronisés et que mon historique de navigation serait utilisé pour «personnaliser la recherche, les annonces et d’autres services Google». Vous pouvez modifier ces paramètres sur votre page Google Activity Controls.

Préparez-vous pour Android. Vient ensuite une fonctionnalité d’application Android et l’acceptation des conditions d’utilisation de Google Play. Cela implique d’accepter de stocker les données de l’application sur Google Drive. Cela implique également de partager votre position avec les services de localisation Google et de permettre aux applications de télécharger et de mettre à jour automatiquement.

Ensuite (et quelque chose de nouveau depuis mon examen initial), la configuration a proposé d’installer des applications à partir de mes autres appareils, mais il n’a pas pu les trouver, même si je me suis connecté aux appareils Android avec le compte que j’ai utilisé pour ce test.

La configuration de l’Assistant Google apparaît, ce qui implique quelques autorisations de confidentialité supplémentaires. L’une consiste à permettre à l’outil de créer un modèle sonore unique de votre voix, en utilisant ce qu’il appelle Voice Match.

Vient ensuite la connexion de votre téléphone au Chromebook. Cela vous permet d’effectuer des SMS, de déverrouiller l’ordinateur à l’aide du téléphone et, mieux encore, d’obtenir automatiquement la connexion Internet mobile du téléphone sur le Chromebook.

Après avoir autorisé Assistant, Chrome OS vous propose une brève mais agréable visite de tous ses charmes, en mettant en évidence les domaines d’intérêt en cours de route.

Une des plumes de la casquette de Chrome OS est la facilité avec laquelle vous pouvez changer d’utilisateur, bien que macOS et Windows facilitent également la tâche. Chrome OS ajoute également la possibilité de se connecter facilement en tant que compte Invité. Au bas de l’écran de verrouillage se trouvent des choix pour Parcourir en tant qu’invité et Ajouter une personne. Les invités ne peuvent pas installer d’applications, Web ou Android, mais il est intéressant de noter qu’ils peuvent télécharger des fichiers.

Comme certains ordinateurs portables Windows et macOS, quelques Chromebooks prennent en charge la connexion biométrique par empreinte digitale, y compris le Pixel Slate et l’impressionnant Samsung Galaxy Chromebook (qui arbore également un écran tactile 4K). Vous pouvez, heureusement, utiliser un code PIN pour déverrouiller l’ordinateur, et une fonctionnalité bêta vous permet de faire de même avec un téléphone Android. Mais vous devez toujours vous connecter avec un mot de passe complet au démarrage. Étonnamment, le code PIN et les mots de passe que vous choisissez n’ont aucune exigence de sécurité – j’ai pu définir les miens comme 123456 et 111111. Vous voudrez utiliser des mots de passe plus sécurisés.

Une fois que vous êtes opérationnel (et même avant cela), une application Get Help bien conçue et complète peut vous aider à passer à, configurer et utiliser votre machine Chrome OS.

Interface et fenêtrage: Se déplacer dans le système d’exploitation

Comme vous vous en doutez de Google, l’interface du système d’exploitation est très centrée sur la recherche et le navigateur. Contrairement à la plupart des systèmes d’exploitation de bureau, Chrome OS ne vous permet pas d’épingler des icônes pour les applications et les fichiers sur le bureau. Au lieu de cela, vous utilisez le lanceur ou le Dock. Le lanceur, un bouton circulaire en bas à gauche, est similaire au bouton Démarrer de Windows et au Launchpad de macOS.

L’étagère. Le dock ou la barre des tâches en bas de l’écran, que Google appelle l’étagère, ne contient que certaines applications Google par défaut. Dans sa dernière mise à jour majeure de l’interface utilisateur, Google a modifié les icônes de l’étagère pour qu’elles soient alignées au centre plutôt qu’à gauche. Après avoir exécuté une application Chrome, telle que Google Photos, à partir du panneau d’application qui glisse vers le haut lorsque vous faites glisser le bouton du lanceur, aucune icône distincte n’apparaît pour elle dans le Dock. Seules les applications Android et les applications Web que vous épinglez y apparaissent. Windows et macOS, en revanche, affichent toujours les icônes de vos applications en cours d’exécution dans le dock / la barre des tâches. Gmail et Google Drive, cependant, faireobtenir des icônes par défaut, et il n’est pas possible de supprimer l’icône Chrome de l’étagère.

Mis à part un petit soulignement pour indiquer qu’une application est active, ces icônes d’étagère n’offrent aucune fonctionnalité à proprement parler. Par exemple, dans Windows, vous pouvez suspendre ou sauter en arrière et en avant à partir de l’icône de la barre des tâches de l’application Spotify, ou voir les derniers documents ouverts dans une application de productivité avec des listes de raccourcis. Dans Chrome OS, les seuls choix sont d’épingler l’application et de masquer automatiquement l’étagère. J’aime que toucher une icône d’étagère une deuxième fois minimise l’application, une commodité que l’on ne trouve pas sous macOS mais présente depuis longtemps dans Windows. Appuyez deux fois sur l’icône d’une application dans l’étagère pour voir ses informations ou les désinstaller.

Le lanceur. Le lanceur est ouvert via une icône circulaire à l’extrême gauche de l’étagère. (Je souhaite qu’ils aient déplacé cela vers le centre, ce qui serait conforme au lanceur Android et au nouveau look d’étagère aligné au centre.) Cet outil offre un accès rapide aux applications et à la recherche. Mais la version de Chrome OS du lanceur est moins fonctionnelle que le démarrage de Windows, qui donne également accès aux paramètres, à la puissance et à des tuiles plus grandes pour vos applications préférées, ce qui est particulièrement utile avec les écrans tactiles. Le lanceur est plus similaire au Launchpad de macOS. Je souhaite que le lanceur ait des sections distinctes pour les applications Android et les applications Web, en particulier pour les cas où les deux types existent, tels que Netflix et Spotify.

La fenêtre des fichiers. La fenêtre Fichiers de Chrome OS s’est améliorée depuis mon dernier examen du système d’exploitation. Maintenant, vous voyez clairement les fichiers stockés sur la machine locale dans la section supérieure de son panneau de navigation de gauche, qui contient les choix Audio, Images, Vidéos et Mes fichiers. Les emplacements Google Drive sont en dessous. Auparavant, les seuls fichiers locaux résidaient dans la section Téléchargements, et qui se trouvaient dans le dossier Google Drive. Il n’était donc même pas clair qu’ils se trouvaient réellement sur l’ordinateur local. Il existe également un nouveau dossier de fichiers Play, où les applications Android peuvent stocker leurs données dans des sous-dossiers. La fenêtre Fichiers affiche utilement une section récente en haut; similaire au dossier d’accès rapide de Windows, que je trouve indispensable.

Le menu de la barre d’état. Cette bande à droite de l’étagère indique l’heure, l’état du Wi-Fi et l’état de la batterie. En cliquant dessus, vous pouvez régler le volume, vous déconnecter de votre compte et voir l’état du VPN (si vous en avez un installé). Les boutons de clavier câblés, comme ceux sur Mac, facilitent les fonctions telles que le réglage du volume et de la luminosité. Le centre d’action similaire de Windows 10 ajoute des tuiles d’action rapide configurables pour effectuer des changements de paramètres à la volée, tels que le mode avion, Wi-Fi, Bluetooth et une douzaine d’options supplémentaires, que je préfère.

Raccourcis clavier. Le système d’exploitation prend en charge la plupart des raccourcis clavier standard, comme Ctrl-F pour rechercher, Ctrl-Z pour annuler et Ctrl-V pour coller. La clé de recherche câblée ouvre l’Assistant Google, mais elle n’affiche pas les applications récentes et souvent utilisées comme la clé Windows, sans parler d’ouvrir un menu de vignettes convivial. Deux excellentes touches sont le sélecteur de tâches et le plein écran; macOS a le premier, mais le second est unique et une excellente idée. Prendre des captures d’écran est aussi simple que dans les deux principaux systèmes d’exploitation de bureau; vous appuyez simplement sur Ctrl-Task Switcher, et une miniature apparaît dans le coin inférieur droit, vous permettant d’ouvrir, d’annoter ou de copier l’image résultante dans le presse-papiers. Une déception, cependant, est que vous ne pouvez pas modifier l’emplacement d’enregistrement par défaut pour les captures d’écran comme vous pouvez le faire sous macOS et Windows.

Il n’y a pas de fonctionnalité de clic droit du tout, mais une grande partie de ce que vous feriez avec un clic droit peut être accomplie à la place en tapant deux doigts rapidement sur le pavé tactile. Les boutons de clavier câblés effectuent certaines tâches accessibles avec des combinaisons de clavier sur d’autres systèmes d’exploitation.

Manipulation de fenêtres. Le comportement et la manipulation des fenêtres fonctionnent différemment selon que vous exécutez une application Chrome ou Android. Pour les premiers, vous voyez généralement les onglets du navigateur, bien que vous puissiez afficher la vue en plein écran afin que l’application ressemble à sa propre entité, sans les onglets et le menu du navigateur. Les applications Android compatibles peuvent s’exécuter en plein écran, mais vous devez parfois redémarrer l’application pour le faire. Lorsque vous les redimensionnez, ces applications reviennent souvent à une fenêtre de la taille d’un smartphone. Certains Les applications Android vous permettent de redimensionner selon vos goûts, mais beaucoup sont tout ou rien – taille plein écran ou téléphone.

Les fenêtres des applications Chrome peuvent être glissées contre le bord de l’écran pour en remplir exactement la moitié, ce qui bat macOS, mais pas avec la plupart des applications Android. Et il n’y a pas de vue quart d’écran comme vous obtenez avec Windows en faisant glisser un en-tête de fenêtre dans n’importe quel coin. Vous ne pouvez pas non plus faire glisser une application plein écran depuis son en-tête. Lorsque vous utilisez le sélecteur d’application (Alt-Tab), les tuiles d’application ne se déplient pas comme dans Windows et macOS et défilent à la place.

Comme avec tous les systèmes d’exploitation grand public, vous pouvez remplacer le papier peint du bureau par n’importe quelle image que vous aimez. Il y a maintenant une vue nocturne comme Night Shift d’Apple et Night Light de Windows, pour éviter que vos yeux ne détruisent la lumière bleue pendant le calcul nocturne. Il n’y a pas de raccourci ou de contrôle pour afficher le bureau sans les applications en cours d’exécution, bien que ce ne soit pas aussi important ici, car vous ne pouvez pas épingler les icônes des applications ou des documents sur le bureau.

Chrome OS propose désormais plusieurs bureaux virtuels comme ceux de longue date sous macOS et Windows. Pour être spécial et plus convivial, Google les appelle des bureaux plutôt que des ordinateurs de bureau. Basculer entre plusieurs bureaux est un jeu d’enfant, avec un raccourci clavier, mais contrairement à Windows et Mac, il n’y a aucun geste tactile pour basculer entre eux.

Tout cela peut être sans importance pour les étudiants ou les nouveaux utilisateurs du système d’exploitation, mais si vous êtes habitué à macOS ou Windows, cela semble en grande partie limitant et peu pratique.

Prise en charge de l’écran tactile et du stylet

J’adore pouvoir appuyer de temps en temps sur un bouton de mon écran tactile Windows 10, ce qui me sauve du stress du tunnel carpien de déplacer la souris au bon endroit et d’exécuter un autre clic du bouton de la souris. Ce n’est pas une option sur macOS, mais Chrome OS offre cette commodité, tout comme les iPads.

J’aimerais cependant voir des gestes plus utiles, comme glisser à partir des côtés de l’écran. Lorsque vous faites cela sur Windows 10, le côté gauche affiche votre sélecteur de tâches, tous les bureaux supplémentaires et la vue Chronologie. Lorsque vous faites glisser votre doigt depuis la droite, vous voyez le Centre d’action. Les mêmes gestes dans Chrome vont juste en avant et en arrière dans l’historique du navigateur, ce que vous pouvez également faire en glissant dans la fenêtre du navigateur dans les deux systèmes d’exploitation. macOS est également très en avance dans les gestes utilisant le trackpad, y compris les opérations à deux, trois et quatre doigts.

J’apprécie que le clavier à l’écran pour la saisie tactile de la tablette prenne en charge la saisie de texte par balayage. Mais je souhaite qu’il y ait une option de disposition du clavier divisé, qui est plus facile à utiliser lorsque vous tenez l’ordinateur comme une tablette à deux mains.

Chrome OS prend désormais en charge l’initiative Universal Stylus multiplateforme, et certains Chromebooks comme le HP Chromebook x360 prennent désormais en charge ce protocole. J’ai testé la capacité du stylet du système d’exploitation avec le Pixelbook Pen à 99 $. La reconnaissance de l’écriture manuscrite du système est excellente et comparable à celle de Windows 10, mais vous ne pouvez l’utiliser que sur les applications qui le prennent en charge. Sous Windows, l’écriture manuscrite est un mode clavier à l’écran, elle fonctionne donc avec n’importe quel champ de saisie de texte. Vous pouvez également utiliser le stylet pour encercler des objets à l’écran et obtenir des informations de l’Assistant Google à leur sujet après avoir cliqué sur le bouton du stylet. Vous pouvez démarrer une note Google Keep avec le stylet même depuis l’écran de verrouillage.

En ce qui concerne le travail au stylet plus artistique, l’application Android Infinite Painter montre que Chrome OS est conforme aux dernières normes de dessin par ordinateur, pour moi, au moins, correspondant aux stylets Surface Pro et iPad Pros, bien que je ne sois pas un artiste. L’application propose une grande variété de types de pinceaux.

Assistant de recherche et de voix

Comme Cortana de Windows et Siri d’Apple, Google Assistant vous permet d’utiliser votre voix pour lire de la musique et des podcasts, poser des questions générales et consulter la météo, le calendrier, les cotations boursières ou les résultats sportifs. Vous pouvez ouvrir des applications en tant que versions Web ou Android – la barre latérale de l’Assistant vous permet de choisir. La composition et l’envoi d’un e-mail avec l’Assistant ont fonctionné sans problème (une amélioration par rapport à la dernière fois que je l’ai testé, ce qui a nécessité l’installation de l’application Android Gmail).

Vous pouvez contrôler tous vos appareils domestiques intelligents – allumer les lumières Philips Hue, régler les températures du thermostat intelligent – comme vous le pouvez avec d’autres assistants numériques tels que Alexa, Cortana et Siri. Google Assistant vous permet également de définir des rappels et des minuteries.

Un paramètre dans Google Assistant lui permet désormais d’écouter toujours la phrase OK de Google, ce qui équivaut à une capacité de Siri sur macOS et Cortana. Cependant, la fonctionnalité ne vous permet pas de vous déconnecter ou d’arrêter l’ordinateur à l’aide de votre voix comme vous pouvez le faire avec Cortana sous Windows 10. À l’inverse, Google Assistant peut prendre une capture d’écran, contrairement à Cortana.

Web Apps

Chrome OS propose deux types d’applications et deux magasins d’applications, ce qui conduit parfois à des comportements étranges. Par exemple, l’installation d’une version Web et Android de la même application peut entraîner deux icônes pour deux applications parfois très différentes. Une option du panneau Paramètres d’une application Chrome OS vous permet de l’ouvrir sous forme de fenêtre plutôt que d’onglet de navigateur, mais cela montre parfois la barre d’adresse en haut, détruisant l’illusion qu’il s’agit d’une véritable application. Parfois, cliquer sur une option dans une telle application revient à ouvrir le navigateur.

À peu près n’importe quelle application Web fonctionne sur un Chromebook, mais parfois les applications Web ne sont pas aussi complètes que les applications installées. Par exemple, bien que Microsoft propose une version presque paritaire de Word pour le Web avec Word Online, certains détails rendent la version installée préférable. Dans les deux, j’ai trouvé la sélection de texte moins pratique que sur les autres plates-formes. (Google Documents me permet de sélectionner du texte normalement, il s’agit donc manifestement d’un problème Microsoft.) Autre différence: vous ne pouvez pas zoomer sur des documents avec la molette de la souris dans un éditeur de documents Web; à la place, l’ensemble de l’interface zoome. Il en va de même pour Google Docs. J’ai également constaté que l’espacement des paragraphes de mon document n’apparaissait pas correctement dans la version en ligne. J’aime la façon dont la maximisation du navigateur dans la version Chrome OS fait que l’application Web se sent comme une application standard, car elle supprime la barre de titre et le menu du navigateur en haut. Mais il existe une myriade de petits assistants, tels que le formatage par clic droit, dont vous devez vous passer.

Les applications Chrome Bona fide dans le magasin sont rares, et peu sont de qualité AAA – il y a pas mal de chuff de niveau B là-dedans. Il n’y a pas non plus de moyen de trier par les applications les plus populaires ou les plus récentes. Je suppose que Google estime qu’il doit maintenir le Chrome Web Store à des fins de compatibilité descendante, mais certains estiment qu’il serait préférable de laisser tomber les applications Chrome OS et de transformer Android en un système d’exploitation de bureau plus mobile, comme Microsoft a tenté de le faire avec Windows 10.

Le navigateur est la pièce maîtresse de Chrome OS, et bien que Chrome soit le premier choix parmi les navigateurs, il y a des occasions où vous voudrez peut-être une alternative. Vous pouvez obtenir Firefox dans la boutique Android, mais ce n’est pas aussi fonctionnel que la version de bureau sur Mac et PC. Edge, Firefox et Safari offrent également des modes de lecture sans distraction pour les pages Web encombrées.

Edge et Safari disposent d’icônes de partage pratiques pour envoyer rapidement une page à Twitter, à un courrier électronique, à Messenger, à WhatsApp ou à toute autre application de communication. Edge peut lire des pages Web à haute voix dans un discours étonnamment réaliste. Les options de confidentialité varient également selon les navigateurs, Firefox, Brave et Opera offrant tous des outils de confidentialité uniques. Une autre raison de naviguer avec Firefox est sa fonction Conteneurs, qui vous permet d’exécuter différentes instances de différents sites en tant qu’utilisateurs distincts (non disponible dans la version Android).

Courrier. La messagerie électronique est une application intégrée importante dans un système d’exploitation de bureau. Windows, Mac et iOS incluent tous des applications raffinées qui vous permettent de gérer et d’afficher plusieurs comptes de messagerie, mais Chrome OS vous pointe vers le navigateur par défaut. Bien sûr, une multitude de clients de messagerie Android sont prêts à augmenter cela.

Retouche photo. J’ai été surpris de ne pas trouver l’impressionnante application Google Photos installée sur mon Chromebook Pixel de test par défaut. Au lieu de cela, l’éditeur de photos et la visionneuse par défaut sont l’application Gallery extrêmement limitée, qui ne propose que des fonctionnalités de luminosité, de contraste, de rotation et de diaporama. Les applications de retouche photo incluses sous macOS et Windows sont beaucoup plus performantes, tout comme l’application Photos en ligne de Google. Adobe a fait du bruit à propos de la création d’une version en streaming de Photoshop pour Chromebooks il y a quelques années, mais est passé à sa version iPad à la place. Il n’y a pas de version complète de Photoshop que vous pouvez exécuter sur Chrome OS, mais il existe une version de Lightroom pour cela.

Google Photos n’est même pas inclus en tant qu’application Chrome dans le Chrome Web Store, mais vous pouvez l’installer en tant que lien de site Web. Et les Befunky, Polarr et Fotor raisonnablement puissants sont dans le magasin. Le Google Play Store propose des options supplémentaires. Si vous souhaitez simplement prendre une photo ou une vidéo de votre ordinateur Chrome OS, l’application Appareil photo incluse, bien que plus basique que ce que vous obtenez avec macOS ou Windows, peut faire le travail.

Musique et vidéo. Le système d’exploitation est livré avec un lecteur de musique de base, qui a commencé à lire mes MP3 à partir d’une clé USB sans problème. Vous pouvez également utiliser Google Play Musique pour diffuser de la musique stockée dans le cloud. Pour lire un fichier .M4A téléchargé, j’ai dû installer une application Web Music Player pour Google Drive distincte. Vous pouvez bien sûr regarder Netflix et Hulu et écouter Pandora, Qobuz et Spotify, tout au long de leurs interfaces de page Web.

Chrome OS précharge les magasins pour les médias de divertissement. Il s’agit notamment de Play Movies & TV, Play Music et Play Books. Ils sont tous bien approvisionnés et comparables à ceux disponibles sur macOS et Windows, bien que ce dernier ait abandonné son magasin de musique. J’apprécie que la librairie de Google propose des livres audio en plus des livres que vous devez lire vous-même.

Les Chromebooks ne sont tout simplement pas parfaits pour le montage vidéo. Une recherche sur le Chrome Web Store pour les applications « éditeur vidéo » n’a rien trouvé d’utile, mais la page de destination du magasin met en évidence WeVideo. Cette application vous permet d’effectuer des découpes et des assemblages de base, ainsi que d’ajouter de la musique de fond et des transitions. Le système d’exploitation lui-même n’offre absolument rien en termes de montage vidéo, contrairement aux outils intégrés simples mais puissants d’Apple et de Microsoft.

L’App Store Android offre plus de potentiel pour les éditeurs vidéo potentiels de Chrome OS. Vous y trouverez des versions légères de PowerDirector, Filmora et NCH VideoPad. Mais encore, c’est loin d’Adobe Premiere Pro ou même de Premiere Elements, qui fonctionnent tous les deux sur Mac et PC. Pour ajouter l’insulte aux blessures, l’application vidéo Android d’Adobe, Premiere Clip, ne fonctionne pas sur Chrome OS.

Appel video. Windows a Skype, macOS a FaceTime et Google Chrome OS, bien sûr, utilise les Hangouts de Google pour les appels vidéo, avec jusqu’à 25 personnes à la fois. Le service connecte également les appels vocaux aux téléphones et mobiles standard, tout comme Skype. Malheureusement, vous ne pouvez pas démarrer un appel à l’aide de l’assistant de réponse vocale.

Remarques. Google Keep est votre application de prise de notes incluse. Il vous permet non seulement de taper, mais vous pouvez également inclure des dessins colorés, définir des rappels et saisir du texte à partir d’images – parfait pour une utilisation avec le Pixelbook Pen.

Plans. Windows et macOS incluent tous deux d’excellentes applications cartographiques, mais Chrome OS propose le service de carte le plus dominant au monde, même s’il ne s’agit pas d’une application en tant que telle et qu’il n’est pas installé par défaut. Vous pouvez installer la version Android de Google Maps, ainsi qu’ici, MapQuest et plus encore.

Utilisation hors ligne. À l’origine, l’énorme talon d’Achille de Chrome OS était son manque de fonctionnalités hors ligne. Dans le passé, les appareils Chrome OS n’étaient guère plus qu’un presse-papiers si vous n’aviez pas de connexion Internet. L’ajout d’applications Android et une meilleure prise en charge hors ligne des applications Web Chrome résolvent ce problème.

Les applications de Google en particulier ont été mises à jour pour une utilisation hors ligne; Drive, Gmail et d’autres applications de la société de recherche fonctionnent désormais hors connexion. Vous pouvez également lire des médias téléchargés localement ou connectés par USB. Dans la boutique d’applications Web Chrome, vous pouvez filtrer les résultats par Runs Offline, bien que les seuls noms reconnaissables que j’ai vus soient Pocket, utile pour lire des pages Web hors ligne, et Polarr, un éditeur de photos assez compétent.

L’émergence d’applications Web progressives, ou PWA, prises en charge par la plupart des navigateurs modernes, devrait être une aubaine pour Chrome OS. Ces applications Web standard bénéficient d’une prise en charge hors ligne, de notifications et d’interfaces de fenêtre personnalisées. Et bien sûr, vous pouvez utiliser des applications Android avec des fonctionnalités hors ligne.

Exécution d’applications Android

Le Google Play Store est beaucoup plus robuste que le Web Store, en termes de nombre et de qualité des applications. L’installation d’applications Android à partir de la boutique Google Play sur Chrome OS est un jeu d’enfant, et heureusement, la boutique qui apparaît sur le système d’exploitation de bureau est personnalisée pour cela. Mais il n’y a plus de sections spécifiques à Chrome OS dans le magasin.

Une autre commodité bien pensée lorsque vous traitez avec les deux types d’application est que lorsque vous exécutez une application qui a les deux types, comme Word, vous voyez un message vous demandant lequel exécuter.

Mais tout ne va pas bien dans Chrome OS – land pour Android. De nombreuses applications, même les plus grandes comme Instagram et NewsBreak, n’apparaissent que dans la petite disposition de l’écran du téléphone, certaines ont des poignées déplaçables pour le redimensionnement, tandis que d’autres ne fonctionnent qu’en mode plein écran. Cette fois, je n’ai pas rencontré d’applications qui nécessitent un redémarrage juste pour basculer entre les modes plein écran et fenêtré, comme je l’ai fait la dernière fois que j’ai examiné le système d’exploitation. Certains ne montrent parfois que de la blancheur dans leur fenêtre.

Un petit problème est que la flèche de retour en haut à gauche dans la plupart des fenêtres d’application ferme l’application – pas bonne si vous vous attendez à ce qu’elle fonctionne comme toutes les autres flèches et vous amène arrière. Un autre est que les applications Android supposent généralement qu’elles fonctionnent sur un téléphone, vous devez donc probablement utiliser la saisie tactile plutôt que le clavier. La liste des irritations mineures continue. La courte histoire est que, oui, vous pouvez exécuter des applications Android, certaines avec succès et d’autres non, mais l’expérience est extrêmement incohérente.

Le plus gros problème pour les utilisateurs de Chrome OS est l’existence de deux systèmes d’application très disparates. Comment savez-vous quelle boutique d’applications rechercher en premier lieu lorsque vous recherchez une nouvelle application, et encore moins comment faire la distinction entre deux icônes d’application identiques? Cela signifie également se souvenir de deux emplacements différents pour gérer les paramètres, de deux façons de les mettre à jour, etc.

Linux sur Chrome OS

Chrome OS est basé sur Linux (sur Ubuntu notamment) et il propose désormais une option en beta pour exécuter les logiciels Linux. La fonctionnalité est destinée aux développeurs (dont un grand pourcentage semble être des passionnés de Google), comme l’indique la documentation d’aide: «Vous pouvez installer des outils de ligne de commande Linux, des éditeurs de code et des IDE sur votre Chromebook. Ceux-ci peuvent être utilisés pour écrire du code, créer des applications, etc. » Il note également que «Linux (Beta) est toujours en cours d’amélioration. Vous pourriez rencontrer des problèmes.  » Il existe d’autres moyens pour les utilisateurs avertis d’obtenir GetLinux sur un Chromebook, et même de démarrer plusieurs fois.

Intégration avec le téléphone mobile

When it comes to integration between mobile and desktop, Apple is the act to beat, but Chromebooks have gotten closer. Apple’s Continuity features let you move work and play seamlessly between iOS and macOS, and you can even text and launch FaceTime calls from multiple devices using the same account. Even though Windows no longer has a thriving mobile version, the OS offers a good deal of continuity between Microsoft’s Android and iOS apps and its desktop version through the Your Phone, Edge, Cortana, Skype, and Bing mobile apps.

As I mentioned above, you can use an Android phone to log in to your Chrome OS computer. You can also sync browser favorites, history; pretty much everything in your Google account—mail, docs, and YouTube videos—will carry over between your Android phone and Chrome OS computer. Android text messaging is now also possible, as is the Instant Tethering feature mentioned above. Of course, you can always use Android Messages on the web, WhatsApp, or Facebook Messenger, to do messaging on your Chrome OS computer.

Windows 10’s Your Phone app actually offers a couple syncing features that are not available on Chrome OS: It lets you see photos instantly as you snap them on the phone, and mirror apps running on the phone as well.

Privacy and Security

Google states that Chrome OS boasts several levels of security, starting with verified boot, automatic updates, and sandboxing (running apps in a container that doesn’t have access to the rest of the system). That last applies to both web and Android apps. Recent Chromebooks now include the Google Security Chip, which encrypts data on the computer. Web apps take advantage of encryption, and simply having an app store like the Android one means that apps are vetted for security. Though OS updates take place automatically, you can check the Settings About panel to check if your version is the latest.

Simply the fact that Chrome OS devices aren’t a very large attack surface, with less than 2 percent of the desktop computer market (according to both StatCounter and NetMarketShare), offers a degree of safety. But no platform is 100 percent secure, and the addition of Android capability adds threats, as evidenced by Google’s occasionally purging rogue Android apps from the store. Those and Chrome extensions are the most likely malware vectors. There’s little third-party security software specifically for Chrome OS. Malwarebytes offers a version, and I successfully installed and scanned with Android malware protection from AVG, which offers Android app install protection and phishing protection.

What happens if your computer is lost or stolen? Chrome OS features a decent set of recovery tools. If you lose your machine, you can find all your cloud-synced files and apps by simply signing into your Google account. That doesn’t, however, include any locally downloaded files. You can wipe the device remotely and remove it from your Google account, but you can’t pinpoint its exact location, as you can with Android phones, Apple Macs, and Microsoft Surface computers, since Chromebooks don’t include GPS hardware.

There’s no equivalent to Windows 10’s Refresh option, which clears out unnecessary muck in the system accrued over a period of computing—something also lacking in macOS. There are, however, Reset and Powerwash options in Settings. The first just resets browser options, and the second is a factory reset that removes all account and personalization info.

VPNs are a hot topic in security of late, and my esteemed colleague Max Eddy has explored how to use a VPN with Chrome OS. The picture has improved since then, with the operating system now offering built-in support for several VPN protocols. Nevertheless, Google’s support pages indication that you get more advanced features using Android VPN apps, and I found that using an Android app for your VPN works best on Chrome OS. I did find Pulse Secure VPN app in the Chrome Web Store, but it was four major versions old and didn’t actually let me connect to PCMag’s VPN.

Reliability is related to security, and this time around the system did mostly feel more stable, but occasionally I opened an app or Settings page to find a blank white screen and Call of Duty quit unexpectedly. One unique reliability characteristic of Chrome OS is that, as stated in the Google Blog, « Chrome OS devices always have two images of the system software on separate partitions, » so after an update, the startup partition switches for fast booting.

Gaming

Android app support has been a boon to Chrome OS gaming, but the Stadia streaming game service could take it to a whole new level, though early reviews are disappointing. There is a selection of casual games on the Chrome Web Store, but the Play store adds a vastly larger set of games. However, these are mostly not the AAA titles you find on consoles and PCs—Stadia intends to change all that. I did successfully run Call of Duty mobile, which, unlike many Android apps, filled the whole screen. It started out well, but then quit unexpectedly on the Pixelbook Go.

As is the case with macOS, forget about VR gaming on a Chromebook: It won’t support your Oculus Rift or HTC Vive, though Google is experimenting with adding AR via its ARCore technology. There’s no Steam for Chrome OS, but if you want to play Minecraft, Candy Crush, Roblox, or even Star Wars: Galaxy of Heroes in the mobile version, you’re covered by Android versions.

I recommend sticking with apps designed for tablets (you can filter these in Play). Even better, only install those with Editors’ Choice designations. Some games simply don’t play nice on Chrome OS since they assume the end user’s device is a smartphone. For some help, read How to Play Games on Your Chromebook.

Managing Chrome OS Machines

Chrome OS is particularly popular in the education market and as such, you can easily manage multiple computers using the OS. The Admin Console lets managers set policies for all Chromebooks in their domain, but this requires a G Suite license for the group. Admins can even force or restrict the installation of Android apps—a must, given the store’s huge selection of apps, not all of which are benign. Google has published a deployment document for managers who need these functionalities.

Of course, Windows has a long head start in machine management with granular control using Windows Domains and Active Directory, while Apple is light on these capabilities, requiring third-party software. It’s also worth noting that Windows is the only desktop OS with Mixed Reality capability, important for the education market. Google is working with device makers to include support for its ARCore augmented reality technology.

Another variety of management is that of parents managing their children’s computing activities. The cheap price of Chromebooks makes them appealing for supplying kids with computers, so strong parental controls would seem a must.

Parents can create child accounts in Google’s Family Link service, and then sign the whippersnapper into the Chrome OS computer using those accounts. This way, the child can’t install any apps from either app store, can’t use private browsing mode, and can’t view adult sites that Google is able to block. The parent can also use a whitelist to only allow the child to visit specific sites. As for monitoring, you can see the child’s Chrome history and Android apps usage with the parental controls.

For troubleshooting and recovery, Chrome OS offers an app that lets you create recovery media, should the system become unusable. There is a Task Manager, accessible with Shift-Esc, that shows you memory, disk, and network usage for all running processes and lets you hard shut them down if you see something behaving badly.

Accessibility Features

Chrome OS is admirably equipped with accessibility features. Navigate to Settings > Advanced > Accessibility to get started. Here, you can enable text to speech with ChromeVox, which reads everything on the screen; ultra-high-contrast screen mode; screen zoom; sticky keys; and automatic clicking when the mouse cursor rests. But you can’t control the computer completely with your voice, as you can with macOS and Windows. You can add a few more accessibility features, such as caret browsing, from the Chrome Web store.

Is Chrome OS Shiny Enough?

Google’s desktop operating system’s support for hardware, applications, and interface niceties is hardly state-of-the art, but it’s actually possible to do most everyday business and personal computing with a Chrome OS device. Many essential apps are available as web apps—Asana, Slack, Spotify, Microsoft Word, Lightroom, some content management systems, and, of course, Google Docs. It’s mostly a matter of making do without some windowing and interface conveniences. For those who just want to browse the web, use online productivity tools, compose email, and maybe play casual games, Chrome OS is a usable and affordable option. macOS and Windows 10, however, remain PCMag’s desktop operating system Editors’ Choices.

Avantages

  • Powers low-cost computers

  • Good security with automatic updates

  • Runs Android apps

  • Fast bootup

  • Tight integration with Google services

  • Android connection tethering.

Les inconvénients

  • Android apps behave inconsistently

  • Weak printer management

  • Two separate app stores make for unnecessary complexity

  • Requires Google account sign in

The Bottom Line

Chrome OS offers an inexpensive way to browse the web and run web apps and some Android apps. It also integrates well with Android phones. But its two separate apps stores both have drawbacks, and app functionality is inconsistent.

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Lectures complémentaires



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