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Éditorial: La marée noire devrait être un signal d’alarme pour les opérations industrielles | Éditoriaux


À la lumière du déversement de diesel de 3100 gallons à l’usine de traitement des eaux usées de Plum Island le week-end dernier, chaque installation industrielle de la région de Charleston devrait examiner de près ses opérations en vue d’empêcher que quelque chose de similaire ne se produise.

Le déversement a été essentiellement nettoyé en quelques jours, grâce à l’aide de l’État et de la Garde côtière, et le marais le long de Dill Creek ne souffrira probablement pas d’effets graves à long terme. Mais l’accident inhabituel de la principale station d’épuration de Charleston Water System doit être considéré comme un avertissement pour toute entreprise qui stocke de grandes quantités de carburants, de produits chimiques liquides ou de matières dangereuses de toute nature.

La cause exacte de l’accident n’est peut-être jamais connue, mais les responsables du SCF ont une bonne idée de ce qui s’est passé. Une pompe est arrivée tard vendredi ou tôt samedi et a commencé à pomper du carburant diesel d’un réservoir de 12000 gallons dans son jumeau presque plein – et elle a continué à pomper jusqu’à ce que quelque 3100 gallons aient débordé sur le sol et dans le marais. Apparemment, le cerveau électronique qui contrôle le système de pompe avait une connexion, peut-être en raison d’un coup de foudre.

Oui, une alarme de débordement sonnait. Mais c’était dans une salle des machines bruyante et normalement inoccupée, et le déversement est passé inaperçu jusqu’à 5 h 30, lorsqu’un employé arrivant pour le travail a vu du carburant diesel teinté en rouge traverser une route sur le périmètre de l’usine.

Greg Hider, le directeur adjoint des services environnementaux de l’usine, souhaite remédier à ce problème en relayant l’alarme dans la salle de contrôle principale de l’usine, qui est ouverte 24 heures sur 24. Il ne fait aucun doute que d’autres dispositifs de sécurité devraient être ajoutés car CWS travaille avec l’entrepreneur qui a installé le système de réservoir.

Le système était-il trop automatisé ou trop «intelligent» pour son propre bien? Peut être. La foudre frappe-t-elle deux fois? Quelquefois. Et c’est le nœud du problème en ce qui concerne la manutention de produits pétroliers – y compris les granulés de plastique – ou les opérations de forage pétrolier et gazier. Des accidents se produisent, qu’ils soient d’origine humaine, mécaniques ou électroniques, malgré des systèmes de sécurité redondants.

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CWS, qui pourrait faire face à des amendes liées au déversement, partagera ce qu’il apprend avec d’autres services publics et exploitations industrielles qui stockent du carburant en vrac. C’est une bonne idée.

« Si nous n’en tirons pas les leçons, pourquoi sommes-nous ici? » A demandé M. Hider. «Nous voulons améliorer ce que nous faisons.»

Parce que Charleston est dans une zone d’ouragan, presque toutes les grandes usines ont des générateurs de secours et stockent du carburant diesel ou de l’essence. Il y a donc certainement un potentiel de déversements supplémentaires. Les réservoirs rouillent et les pompes, vannes et raccords de tuyauterie peuvent tous tomber en panne. Et il ne fait aucun doute que certaines des plus grandes installations ont des systèmes de pompage similaires à celui qui a échoué à la station d’épuration.

Ainsi, alors que nous nous dirigeons vers le pic de la saison des ouragans, les ingénieurs de l’usine devraient inspecter les réservoirs, tester les alarmes et revoir les protocoles de déversement.

L’accident du CWS est également un bon rappel de la raison pour laquelle les Caroliniens du Sud doivent se battre pour empêcher Big Oil de pénétrer dans la région. Le danger qu’elle représente pour l’eau potable et la santé des écosystèmes ne peut être surestimé.

Selon tous les témoignages, le déversement du CWS était un accident bizarre. Mais si cela s’est produit une fois, cela peut se reproduire. Et comme la plupart des réservoirs de carburant en vrac hors sol ne sont pas réglementés par l’État, il appartient aux propriétaires de s’assurer qu’ils sont correctement entretenus et équipés pour éviter les déversements – en toutes circonstances.





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