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Comment les Hong Kongais se préparent à une loi de sécurité chinoise draconienne

En tant que caricaturiste politique vétéran, Justin Wong est rarement perdu à cause de sa véritable image.

Mais la décision de la Chine d’imposer à Hong Kong de nouveaux pouvoirs de sécurité de l’État a réduit son dernier acte à deux mots simples sur un fond blanc: « J’ai peur ».

Wong, illustrateur pour Ming Pao, un journal avec une tradition d’indépendance journalistique de six décennies, a longtemps utilisé sa plate-forme pour défendre l’autonomie de Hong Kong et saturer les dirigeants de Pékin.

La nouvelle loi, si elle est appliquée arbitrairement comme au-delà des frontières en Chine continentale, est considérée par beaucoup comme une «impasse» pour les libertés de l’ancienne colonie britannique, mettant Wong et d’autres comme lui en danger d’exprimer simplement leur opinion.

« Je critique le gouvernement tous les jours », a déclaré Wong, 46 ans. « Maintenant, je dois réfléchir à ce que je peux dire et à ce qui est certain ».

Il n’y a pas de précédent moderne pour ce que Hong Kong pourrait vivre prochainement. Jamais la société n’a été aussi étroitement liée à l’économie mondiale et habituée aux mêmes types de libertés et de normes de nombreux États occidentaux a été intégrée au système communiste autoritaire et privée de droits.

Le territoire beaucoup plus petit de Macao a adopté une législation similaire en matière de sécurité nationale en 2009, mais la Mecque du jeu ne partage pas le même ferment politique.

Que Hong Kong ressemble plus à Singapour, un centre financier où le discours et les rassemblements publics sont réduits, ou au Tibet, La province chinoise, sous contrôle répressif de l’État, reste à voir. Les détails du projet de loi, qui a été approuvé jeudi par le Congrès national du peuple chinois avec un timbre, n’ont pas encore été révélés.

Les Hongkongais préparent désormais frénétiquement une nouvelle réalité: nettoyer leurs flux de médias sociaux à la recherche de messages offensants, télécharger un logiciel VPN pour masquer les activités en ligne et rechercher ce qu’il faut pour se déplacer à l’étranger.

Wong He, un comédien, star de la télévision et ancien policier qui rencontre de plus en plus le gouvernement de la ville pour son soutien aux manifestations, a reçu un appel de son avocat le lendemain de l’introduction de la loi lui conseillant de faire deux choses: envisager d’expulser et de supprimer ses comptes sociaux aux médias afin de ne pas déterminer que ses partisans aiment, partagent ou commentent ses messages antigouvernementaux. Il a admis que c’était probablement en vain; les choses ne disparaissent pas simplement d’Internet, mais il l’a quand même fait.

« Je me sentirais coupable si quelqu’un avait des ennuis pour moi », a déclaré l’acteur de 52 ans, qui a posté vidéo expliquant comment supprimer un compte Facebook.

Wong He, comme de nombreux Hongkongais, savait que le jour viendrait où le pare-feu entre Hong Kong et le continent allait probablement s’effondrer – mais pas si vite.

La Chine était censée préserver le mode de vie de Hong Kong 50 ans après l’entrée en vigueur de l’accord avec la Grande-Bretagne en 1997. C’est pourquoi les Hong Kongais sont appréciés par de nombreuses personnes ordinaires en liberté aux États-Unis, mais pas en Chine, y compris l’Internet non censuré et la presse indépendante.

Les critiques affirment que la nouvelle loi sur la sécurité nationale, qui devrait être mise en œuvre plus tard cet été, mettra fin à l’expérience – un déni suscité par le désir de Pékin de plus de contrôle et d’une résistance féroce qui a déclenché une série de manifestations de masse ces dernières années. .

Aucun d’entre eux n’était plus violent et répandu que ceux observés au cours de l’année écoulée, suite à l’échec de l’offre de Carrie Lam, PDG de Hong Kong, d’introduire une loi d’extradition avec la Chine qui exposerait les Hongkongais à des lois d’arbitrage foncier, tout comme la loi sur la sécurité nationale.

Hong Kong consomme aujourd’hui les mêmes angoisses qui ont marqué la direction jusqu’en 1997 – mais cette fois avec les blessures fraîches des manifestations de l’année dernière.

« Il y avait des prédictions terribles au milieu des années 90 selon lesquelles dès que la remise aurait eu lieu, le journal cesserait de se moquer du gouvernement et tout changerait », a déclaré Jeffrey Wasserstrom, historien à UC Irvine et auteur de Vigil: Hong Kong on the Edge. . « 

Hong Kong a également été prise au centre d’un conflit géopolitique rapide entre les États-Unis et la Chine, qui a encore été intensifié vendredi par l’annonce par le président Trump de retirer le territoire de ses privilèges commerciaux spéciaux.

Exactement ce qui a rendu Hong Kong si vital pendant plus d’un siècle – son rôle de pont entre la Chine et l’Occident – est maintenant sa plus grande vulnérabilité aux yeux de Pékin, qui voit la dissidence dans le débouché international comme une menace pour sa souveraineté.

« Hong Kong est le nouveau Berlin de la nouvelle guerre froide », a déclaré le manifestant de 20 ans, qui a parlé sous couvert d’anonymat car il craignait d’être arrêté pour son rôle dans les manifestations.

Un étudiant en droit d’une université chinoise de Hong Kong aide à lancer un groupe Facebook, avec une adhésion anonyme, créé l’an dernier comme moyen de s’opposer à la loi d’extradition qui a déclenché des manifestations dans la ville. L’orientation de l’opposition à la loi sur la sécurité nationale a maintenant changé, ce qui a renforcé la position des membres. Leur colère masquée vise désormais les dirigeants de Pékin, et non de Hong Kong, et ils prônent l’indépendance – l’une des principales violations de la nouvelle loi sur la sécurité nationale.

« Tant que le peuple de Hong Kong restera déterminé et résistera, je pense que nous pouvons montrer notre valeur au monde libre en tant que front dans la lutte contre le Parti communiste chinois », a déclaré l’étudiant.

Le gouvernement de Hong Kong a tenté de dissiper les craintes que la loi chinoise étouffe de nombreuses libertés auxquelles les habitants de la ville sont habitués – tout en introduisant une loi locale qui rendrait illégale la désobéissance à l’hymne national chinois.

Dans une lettre ouverte publiée vendredi, le PDG Lam a déclaré que les lois de la ville n’étaient pas suffisantes pour faire face aux émeutes et aux ingérences à l’étranger. Elle a déclaré que la loi sur la sécurité nationale de Beijing apporterait de la stabilité à Hong Kong et serait étroitement appliquée.

« L’objectif ne sera qu’une très petite minorité d’actes et d’activités illégaux et criminels, tandis que la vie et les biens, les droits et libertés fondamentaux de la grande majorité des citoyens seront protégés », a écrit Lam. « Les citoyens continueront de jouir de la liberté de parole, de presse, de réunion, de manifestation, de procession et d’entrer ou de sortir de Hong Kong conformément à la loi. »

Lam a noté que chaque pays a des lois qui protègent la sécurité nationale, mais les experts juridiques disent que beaucoup d’entre eux s’appliquent dans des sociétés avec séparation des pouvoirs. En Chine, une règle à parti unique permet à la législation sur la sécurité nationale de viser les journalistes, les militants des droits de l’homme et les avocats, comme le défunt lauréat du prix Nobel de la paix Liu Xiaoba, qui est en prison pour incitation à la subversion.

« Les gens en Chine sont exposés à un système de justice arbitraire conçu pour faire taire l’opposition », a déclaré Sharon Fast, juriste au Center for Journalism and Media Studies de l’Université de Hong Kong. « Avec l’emprisonnement de masse de la population ouïghoure, la disparition forcée d’avocats des droits de l’homme et de groupes religieux, je pense qu’il est très clair que le système de justice pénale en Chine n’est pas celui qui peut garantir de manière fiable les droits fondamentaux. »

Canadian Fast, a déclaré que des professionnels comme elle sont confrontés à un avenir incertain à Hong Kong. Ses enseignements sur les normes internationales de droit et de journalisme à des étudiants, dont beaucoup du continent, apparaissent de plus en plus comme un anathème à la vision chinoise du territoire à sa porte.

«Je sens que je suis menacée d’extinction», a-t-elle déclaré. « Mon travail pourrait être criminalisé. J’ai passé 15 ans à profiter des avantages de ce bel endroit vacant. Je ne veux pas quitter Hong Kong, mais c’est quelque chose que les gens doivent considérer. « 

À bien des égards, la culture de l’impunité officielle qui, selon les critiques, invoquera la loi sur la sécurité nationale a été examinée pour la dernière fois en avril. l’arrestation de 15 hauts démocrates et la publication d’un rapport plus tôt ce mois-ci par un garde de la police libérant les forces de police du harcèlement pendant les manifestations malgré les nombreuses preuves du contraire.

Le milieu des affaires de Hong Kong, qui a alarmé la loi sur l’extradition l’année dernière, a un plus grand soutien pour les lois sur la sécurité nationale malgré la menace perçue posée par l’indépendance des tribunaux et de la ville, qui est un centre financier mondial. Beaucoup pensent que la douleur à Washington, punissable par la loi, sera de courte durée étant donné les intérêts financiers intrinsèques des entreprises américaines à Hong Kong.

Les chefs d’entreprise espèrent que la loi mettra enfin fin aux protestations, qui ont aliéné de nombreux Hong Kong prospères et lancé une économie ravagée par la guerre commerciale et la pandémie (Hong Kong s’est très bien comportée avec seulement quatre décès liés au COVID-19).

« Hong Kong sera toujours un endroit spécial », a déclaré Allan Zeman, fondateur du groupe milliardaire Lan Kwai Fong. « J’étais aussi inquiet en 1997. Mais je peux garantir que rien ne changera. Ce sera comme d’habitude. La Chine a besoin de Hong Kong pour faire des affaires avec le reste du monde.  »

Si l’entreprise se rétablit, elle devra encore lutter contre le mouvement de protestation qui a fait rage ces dernières semaines, a déclaré Gwyneth Ho, un activiste démocrate et ancien journaliste qui a été battu lors d’attaques de gangs politiques sur des innocents passagers du métro en juillet dernier.

La femme de 29 ans a déclaré qu’elle était certaine du danger de la résistance, mais l’espoir demeurait que les Hongkongais seraient en mesure d’atténuer les effets des lois sur la sécurité nationale tant que le corps de presse étranger territorial, les liens étroits avec les gouvernements étrangers et les organisations de la société civile à l’étranger demeuraient.

« C’est ce que les militants en Chine n’avaient pas », a déclaré Ho. « Nous sommes une ville internationale. Rien de ce qui se passe ici ne restera invisible ou inouï comme sur terre.  »

Le journaliste du Times Pierson a rapporté Singapour et le correspondant spécial Tang de Hong Kong.

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