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Atténuer les risques pour la santé des travailleurs des usines de traitement biologique des eaux usées


800 Les eaux usées sont les eaux usées d’une communauté et peuvent inclure les eaux usées domestiques et les effluents industriels. Les réseaux d’égouts combinés comprennent les eaux pluviales telles que le ruissellement des routes, qui transportent des huiles, des sels, des métaux et de l’amiante. De nombreux systèmes, en particulier les plus anciens, reçoivent des infiltrations, qui peuvent transporter des pesticides et des herbicides provenant des applications au sol. Pendant de nombreuses années, le travail dans le domaine du traitement des eaux usées a été considéré comme le plus dangereux pour les travailleurs, notamment en raison des décès liés à l’entrée en espace clos.

La zone de traitement des eaux usées est aujourd’hui considérée comme un peu moins dangereuse, mais les travailleurs de la station d’épuration ont encore des problèmes de santé et la mort. Plus précisément, ces expériences impliquent des produits chimiques dans le réseau d’égouts et dans des expositions professionnelles régulières tout au long des opérations de l’installation.

Effets sur la santé

Certains problèmes de santé liés aux produits chimiques sont de nature aiguë et impliquent des expositions à court terme et des plaintes telles que des irritations des yeux, du nez ou de la gorge. D’autres problèmes sont chroniques et résultent d’expositions répétées, parfois sur plusieurs années, qui affectent négativement les organes internes ou causent
réactions allergiques.

Des études indiquent que le traitement des eaux usées peut générer des aérosols contenant des facteurs microbiologiques et chimiques. La principale voie d’exposition aux aérosols est probablement
inhalation. Les aménagements physiques de nombreuses usines de traitement des eaux usées impliquent des réservoirs ouverts et des zones de drainage; les usines ne sont généralement pas conçues pour empêcher la dispersion aérienne des effluents pendant le processus de traitement. Les matières organiques volatiles dans les eaux usées peuvent être vaporisées ou éliminées à l’air pendant le traitement. De nombreux composés sont cancérigènes et / ou mutagènes, de sorte que les travailleurs des eaux usées peuvent courir un risque accru de cancer ou de malformations congénitales indésirables.

Les infections causées par l’exposition à des organismes pathogènes d’origine hydrique peuvent être infracliniques ou peuvent apparaître comme des maladies réelles.

Le personnel soignant a signalé des nausées, des vomissements, des maux d’estomac, de la diarrhée et des symptômes pseudo-grippaux. Les rapports écrits sur les anticorps dans le sang des travailleurs documentent les expositions aux maladies.

De nombreux travailleurs ont tendance à développer des immunités contre certains organismes après plusieurs années d’exposition; les jeunes travailleurs ont tendance à être plus souvent malades que les travailleurs expérimentés.

Cet article examine comment l’exposition se produit pendant les processus de traitement; des moyens de réduire l’exposition par des contrôles techniques, des contrôles administratifs, des stratégies de contrôle des processus et des équipements de protection; et certains ont suggéré une surveillance médicale.

Exposition

Les travailleurs des usines de traitement des effluents peuvent être exposés à des produits chimiques ou à des organismes par contact direct avec les eaux usées, l’eau et les boues, ou par inhalation de gaz, particules, aérosols, vapeurs ou gouttelettes. Ces dangers peuvent entrer dans la plante sous forme soluble ou liés à des solides en suspension. Les composés signalés à partir des analyses des boues comprennent les solvants organiques chlorés, les biphényles polychlorés (PCB) et les pesticides, les hydrocarbures pétroliers, les retardateurs de flamme, les métaux lourds, l’amiante, les dioxines et les matières radioactives.

La concentration de matières organiques et de métaux dans les boues est révélatrice des industries de la région. Dans un cas, des concentrations élevées de PCB et de boues ont été causées par la fabrication d’équipements électriques en amont de l’usine de traitement. Les dérivés chimiques formés par des opérations microbiologiques ou autres pendant le processus de traitement des eaux usées peuvent être plus ou moins toxiques que le composé d’origine. Des organismes pathogènes ont été trouvés dans les boues d’épuration, de sorte que les travailleurs des eaux usées peuvent courir un risque accru d’infection ou de maladies.

Diminution des risques pour les travailleurs

Les moyens de réduire l’exposition aux produits chimiques et les maladies comprennent:

  • Des contrôles administratifs peuvent être utilisés pour la rotation du personnel entre les différentes opérations de l’usine de traitement. Cela réduirait l’inhalation de produits chimiques et d’aérosols dépouillés dans l’air, et pourrait contribuer au développement de l’immunité contre les maladies en maintenant une exposition faible, peut-être trop faible pour qu’une dose pathogène puisse être inhalée.
  • Les contrôles techniques gèrent la ventilation pour les processus situés à l’intérieur du bâtiment, y compris les pare-éclaboussures pour l’équipement d’assèchement, le cas échéant, et les caractéristiques de conception ou d’exploitation pour réduire le décapage d’air et les aérosols qui peuvent causer des maladies. L’échantillonnage de l’air pour les produits chimiques et leurs niveaux atmosphériques peut être utile.
  • Appliquer les règlements de prétraitement pour réduire les produits chimiques de décapage à l’air à la source.
  • Plantez des arbres autour du bassin d’aération pour capturer les gouttelettes et les particules.
  • Réduisez la quantité de décapage à l’air et la formation d’aérosols en utilisant des bulles plus fines pour l’aération.
  • Réduisez le strippage et les aérosols en utilisant une aération diffuse plutôt qu’une aération mécanique.
  • Envisagez des couvertures flottantes sur la liqueur mélangée du bassin d’aération. Certaines usines ont eu du succès avec des huiles biodégradables ou des détergents en mousse qui s’effondrent.
  • Envisagez de supprimer les gouttelettes juste au-dessus de la surface en utilisant de l’eau pulvérisée pour abattre les gouttelettes d’eaux usées.
  • Envisagez de désinfecter les particules en suspension à l’aide de lampes ultraviolettes.
  • Couvrir la zone du déversoir de l’unité de traitement primaire de clarification pour la protéger du vent ou utiliser des collecteurs d’effluents immergés, tels que des tuyaux avec orifices, plutôt que des déversoirs.
  • Évitez de manipuler les projections à la main pour éviter les blessures.
  • Étiqueter la tuyauterie de manière à ce que l’eau potable et non potable soit clairement
    distingué.
  • Les processus pour réduire considérablement les agents pathogènes sont des processus de traitement tels que la digestion aérobie et anaérobie, le séchage à l’air, le compostage à basse température, la stabilisation à la chaux ou d’autres techniques qui réduisent également les agents pathogènes. Si des boues traitées de l’une de ces manières sont épandues sur le sol:
    • Les cultures vivrières qui pourraient entrer en contact avec les boues ne peuvent pas être cultivées pendant un certain temps.
    • Les animaux dont les produits sont destinés à la consommation humaine ne peuvent pas être congelés pendant un certain temps.
    • L’accès public est limité pendant quelques mois.
  • Le rayonnement ionisant tue Salmonella et coliformes les bactéries.
  • L’exposition des travailleurs peut être réduite grâce à l’utilisation et à l’entretien approprié de vêtements de protection et
    équipement.
  • Des gants et des bottes en caoutchouc robustes peuvent être utilisés pour empêcher le contact de la peau avec les eaux usées et les boues.
  • Retirer les vêtements contaminés une fois le travail terminé.
  • Prenez une douche au travail et mettez des vêtements et des chaussures propres.
  • Se laver les mains avec de l’eau et du savon avant de manger ou de fumer et à chaque fois que les mains entrent en contact avec les eaux usées et les boues. Prenez soin des coupures et des abrasions rapidement.

Conclusion

Pour assurer la sécurité des travailleurs, les opérateurs peuvent examiner les pratiques de leur usine et envisager de mettre en œuvre les procédures énumérées.

Connu dans l’industrie sous le nom de «Wastewater Dan», Dan Theobald, propriétaire de Environmental Services, est un consultant / formateur professionnel en eaux usées et en sécurité. Il a plus de 24 ans d’expérience pratique dans l’exploitation d’unités de traitement des eaux usées.



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