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Voyez à quoi ressemble l’été sur Saturne

Une nouvelle image du télescope spatial Hubble de la NASA / ESA a été prise le 4 juillet 2020, lorsque le monde riche et géant était situé à 1350 millions de kilomètres de la Terre. Cette nouvelle photo de Saturne a été prise durant l’été dans l’hémisphère nord de la planète. Ceci est rapporté par la NASA.

4 juillet 2020, télescope spatial de la NASA. Hubble a photographié Saturne. Cette image montre clairement deux lunes glacées de Saturne: Mimas à droite et Encelade en dessous. Cette image a été prise dans le cadre de la charge utile optique pour la science laser (OPAL). OPAL aide les scientifiques à comprendre la dynamique atmosphérique et l’évolution des gaz de notre système solaire. Dans le cas de Saturne, les astronomes continuent de surveiller les changements météorologiques et les tempêtes.

Crédits image: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), M. H. Wong (Université de Californie, Berkeley) et l’équipe OPAL.

Le télescope spatial Hubble a détecté une série de petites tempêtes atmosphériques. Ce sont des caractéristiques temporaires qui apparaissent et disparaissent à chaque observation annuelle de Hubble. La bande de l’hémisphère nord reste forte, comme le montrent les observations du télescope de 2019, avec plusieurs bandes changeant légèrement de couleur d’une année à l’autre. L’atmosphère des planètes planétaires est principalement constituée d’hydrogène et d’hélium, et des traces d’ammoniac, de méthane, de vapeur d’eau et d’hydrocarbures donnent une couleur jaune-brun.

Hubble a photographié une légère brume rougeâtre sur l’hémisphère nord dans cette couleur de composition. Cela pourrait être dû au réchauffement dû à la lumière du soleil, qui peut soit modifier la circulation atmosphérique, soit éliminer la glace dans l’atmosphère.

Une autre théorie est que l’augmentation de la lumière du soleil pendant les mois d’été modifie la quantité de brouillard photochimique produit.

Il est étonnant que même après quelques années, nous remarquions des changements saisonniers sur Saturne.

Amy Simon du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt

La prise de vue Sharp Hubble résout la structure concentrique de forme précise de l’anneau. Les anneaux sont principalement constitués de morceaux de glace dont la taille varie de petits grains à d’énormes rochers. Comment et quand les anneaux se sont formés reste l’un des plus grands mystères de notre système solaire. Il est généralement admis qu’ils ont le même âge que la planète, c’est à dire. Qu’ils ont plus de 4 milliards d’années. Mais comme les anneaux sont aussi brillants que la neige récemment tombée, la théorie rivale est qu’ils se sont peut-être formés à l’ère des dinosaures. De nombreux astronomes conviennent qu’il n’y a pas de théorie satisfaisante pour expliquer comment les anneaux auraient pu se former au cours des quelques centaines de millions d’années.

La nouvelle image montre clairement les deux lunes glacées de Saturne: Mimasa à droite et Encelade en dessous.

Le télescope spatial Hubble est une collaboration internationale entre la NASA et l’Agence spatiale européenne. Le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, exploite un télescope. L’Institut scientifique du télescope spatial (STScI) de Baltimore mène les recherches scientifiques de Hubble. STScI travaille pour l’Association des universités de la NASA pour l’étude de l’astronomie à Washington, DC.

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