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Une start-up soutenue par Bill Gates utilise l’IA pour créer les rayons du soleil suffisamment chauds pour faire fondre l’acier

Comme les enfants qui font des trous dans leurs jouets avec une loupe, les poêles solaires font essentiellement la même chose dans une bien plus grande mesure. Plus la gamme de réflecteurs que vous pouvez construire est grande, plus la lentille de focalisation sur le soleil est grande. Mais la nouvelle startup promet une meilleure solution construire des fours solaires en utilisant l’IA pour réduire leur empreinte tout en augmentant leur puissance.

L'illustration d'un article intitulé Launching Bill Gates utilise l'IA pour créer des rayons de soleil suffisamment chauds pour faire fondre l'acier

Ces dernières années, le prix de l’énergie solaire a chuté de manière spectaculaire, et on estime que le coût de construction d’une usine comme la ferme solaire Eagle Shadow Mountain du Nevada, qui commence officiellement à produire de l’énergie au cours de 2021, est en réalité moins cher que d’utiliser simplement des centrales électriques au charbon ou au gaz naturel existantes. L’utilisation d’une énorme énergie solaire est une alternative évidente à la dépendance aux combustibles fossiles pour produire de l’électricité, mais pour créer les températures nécessaires à la production de sel fondu, que les centrales solaires comme celles-ci utilisent pour générer de la vapeur pour allumer les générateurs électriques, des températures d’environ 600 ° C , ce qui nécessite une vaste gamme de réflecteurs (ou héliostats) et un gros morceau de terre sur lequel installer. Elles pourraient être moins chères à construire et à exploiter que les centrales à combustibles fossiles, mais ce sont encore de gros investissements.

La nouvelle startup Heliogen veut changer cela. Fonctionnellement, son approche de la production d’énergie solaire est similaire à celle des centrales solaires existantes, mais avec une équipe composée de scientifiques et d’ingénieurs du MIT, de Caltech et d’autres instituts de recherche, la startup prévoit d’exploiter la puissance de l’intelligence artificielle pour améliorer radicalement l’efficacité et les performances de ces installations. . Les détails de la façon exacte dont Heliogen incorpore l’IA dans son infrastructure sont actuellement un peu flous – probablement parce que c’est une sauce secrète pour les startups – mais un « logiciel avancé de vision par ordinateur » sera utilisé pour « aligner avec précision un grand nombre de miroirs pour refléter la lumière du soleil sur une seule cible ». « , Il est indiqué dans le sondage édition officielle sur BusinessWire.

Plus la lumière solaire réfléchie par chaque miroir peut être alignée et empilée avec précision, plus la température sera élevée et Heliogen, avec sa technologie actuelle, la considère comme supérieure à 1000 degrés Celsius. Mais ces températures intenses ne sont pas seulement utiles pour créer du sel fondu, mais sont la plage de températures nécessaire pour produire des biens tels que l’acier et le ciment, ainsi que d’autres applications industrielles qui représentent actuellement environ 75 pour cent de la consommation d’énergie qui maintient la production de combustibles fossiles en marche, et cela aussi un cinquième de toutes les émissions nocives.

Heliogen pense que son approche très efficace pour exploiter l’énergie gratuite que le soleil nous envoie toute la journée pourrait avoir de nombreuses applications bien au-delà de la simple production zéro carbone. La startup est également convaincue que sa technologie pourrait éventuellement utiliser le soleil pour générer des températures de plus de 1 500 degrés Celsius, et à ce stade, elle pourrait être utilisée pour diviser le dioxyde de carbone et les molécules d’eau pour produire des carburants de combustion purs comme l’hydrogène qui promet d’être plus un excellent une alternative à l’essence pour alimenter la voiture.

En plus de perfectionner sa technologie et de s’assurer qu’il conçoit des moyens fiables et rentables de stocker l’énergie excédentaire pour les périodes où le soleil ne brille pas – alias la nuit – Heliogen a également une bataille majeure à faire pour convaincre les entreprises qui dépendent des combustibles fossiles depuis des décennies. solaire. Cela ne fait pas de mal que l’entreprise ait réussi à lever des fonds auprès d’investisseurs comme Bill Gates qui a fait carrière après Microsoft soutenir le changement de jeu et l’humanité améliore les technologies qui cherchent à réparer les dommages causés au dernier siècle de la révolution industrielle. Cependant, le plus grand argument de vente d’Heliogen peut être simplement que le soleil ne facture pas une once d’énergie pour toute l’énergie qu’il partage avec nous.