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Une lumière vive pour chauffer la couronne solaire – ScienceDaily

Dans un article publié aujourd’hui dans Astronomie de la nature, les chercheurs rapportent les toutes premières images claires de nanofils – des lumières minces et brillantes qui se déplacent perpendiculairement aux structures magnétiques de l’atmosphère solaire, appelées couronne – dans un processus qui révèle l’existence de l’un des candidats potentiels au réchauffement de la couronne: la nanoflore.

Dans leur quête pour comprendre pourquoi l’atmosphère solaire est si chaude depuis la surface et pour aider à distinguer une multitude de théories sur les causes de ce réchauffement, les chercheurs se tournent vers la mission de la NASA, Spectrograph Imaging Region Imaging Spectrograph (IRIS). IRIS est affiné avec une image haute résolution pour zoomer sur certains événements difficiles à voir dans le soleil.

Les nanoflares sont de petites explosions au soleil – mais elles sont difficiles à repérer. Ils sont très rapides et minuscules, ce qui signifie qu’ils sont difficiles à distinguer sur la surface brillante du Soleil. Le 3 avril 2014, lors de ce que l’on appelle un événement de pluie coronale lorsque des flux de plasma refroidi tombent de la couronne sur la surface du Soleil, ressemblant presque à une énorme cascade, les chercheurs ont remarqué des jets lumineux qui sont apparus vers la fin de l’événement. Ces flashs de contrôle sont des nano-jets – du plasma chauffé qui se déplace si vite qu’ils apparaissent sur les images sous forme de lignes fines et brillantes vues à l’intérieur de boucles magnétiques dans le Soleil. Les nanocoques sont considérées comme un «fusil fumant», une preuve clé de la présence de nanoflares. On pense que chaque nanofil est déclenché par un processus connu sous le nom de reconnexion magnétique où les champs magnétiques torsadés sont alignés de manière explosive. Une reconnexion peut déclencher une autre reconnexion, créant une avalanche de nanofils dans la couronne du Soleil, un processus qui pourrait créer de l’énergie qui chauffe la couronne. Dans la visualisation ci-dessus, le Solar Dynamic Observatory nous donne une vue complète du Soleil avant de zoomer sur la vue rapprochée d’IRIS des nanofils, qui s’allument brièvement en boucles magnétiques.

IRIS rassemble ses images haute résolution en se concentrant en même temps sur une petite partie du Soleil. Ainsi, observer certains événements est une combinaison de conjectures éclairées et de regarder au bon endroit au bon moment. Une fois les nanojets identifiés dans le contexte de la pluie coronale, les chercheurs ont coordonné l’Observatoire de la dynamique solaire (SDO) de la NASA et l’observatoire Hinode, un partenariat entre l’Agence spatiale japonaise, l’ESA (Agence spatiale européenne) et la NASA pour obtenir une vue holistique de Sun et confirmez s’ils ont détecté des nanofils et évaluez leur impact sur la couronne.

Les chercheurs ont combiné de nombreuses observations avec des simulations avancées pour recréer les événements qu’ils ont vus sur le Soleil. Les modèles ont montré que les dispositifs à nano-jets sont un signe signal de reconnexion magnétique et de nano-flashs, contribuant à l’échauffement coronaire dans les simulations. D’autres études devront être menées pour déterminer la fréquence des nanofils et des nanophotophonies dans tout le Soleil et la quantité d’énergie qu’ils contribuent à chauffer la couronne solaire. À l’avenir, des missions telles que Solar Orbiter et Parker Solar Probe pourraient fournir plus de détails sur les processus qui chauffent la couronne solaire.

Source de l’histoire:

Matériel fourni Centre de vol spatial NASA / Goddard. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.