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SOHO découvre une nouvelle comète: C / 2020 F8 (SWAN) Astronomie

Classée officiellement C / 2020 F8 (SWAN), mais surnommée comète SWAN, la nouvelle comète a été observée pour la première fois par l’astronome amateur australien Michael Mattiazzo en avril 2020, à l’aide de données du Solar and Heliosspheric Solar and Heliosspheric Observatory. Observatoire) (SOHO).

La comète SWAN s'est approchée de la Terre à une distance de 85 millions de kilomètres (53 millions de milles) le 13 mai 2020; son accès le plus proche au Soleil, appelé le périhélie, aura lieu le 27 mai 2020. Image de crédit: NASA / ESA / SOHO.

La comète SWAN s’est approchée de la Terre à une distance de 85 millions de kilomètres (53 millions de milles) le 13 mai 2020; son accès le plus proche au Soleil, appelé le périhélie, aura lieu le 27 mai 2020. Image de crédit: NASA / ESA / SOHO.

SWAN capture des images en lumière ultraviolette, y compris une longueur d’onde ultraviolette spécifique appelée Lyman alpha. Il s’agit de la longueur d’onde généralement émise par les atomes d’hydrogène.

L’objectif principal de l’instrument est de cartographier les changements dans le vent solaire, un flux variable de particules chargées que le Soleil libère en continu dans l’espace interplanétaire. De plus, c’est devenu une découverte efficace des comètes, car ces sources sont aussi de l’hydrogène.

Dans le cas d’une comète, l’hydrogène provient de la vapeur d’eau, le noyau de glace est libéré dans l’espace lorsqu’il est chauffé par le soleil. Et il y a plus, car le rayonnement solaire peut décomposer les molécules d’eau en un atome d’hydrogène et une paire hydrogène-oxygène.

Le résultat est un nuage d’hydrogène entourant la comète, dégageant une tache lumineuse de lumière Lyman-alpha visible sur les cartes SWAN.

Presque tous les jours, SWAN enregistre une carte complète du ciel. Ces cartes brutes du ciel sont pleines d’étoiles, ce qui rend difficile la sélection de nouvelles comètes qui peuvent arriver au hasard de n’importe quelle direction. Pour faciliter le travail, les dossiers consécutifs sont automatiquement soustraits les uns des autres, supprimant les étoiles et ne laissant visibles que les sources variables ou mobiles.

La comète SWAN n’est que la 12e découverte de cet instrument et la 3932e comète découverte par SOHO.

Elle se déplace actuellement du sud au ciel du nord, la comète est à peine visible à l’œil nu, mais les estimations actuelles suggèrent qu’elle pourrait être nettement plus lumineuse d’ici fin mai 2020 – si elle survit aussi longtemps.

Les comètes sont des objets fragiles et peuvent souvent se désintégrer à l’approche du Soleil. En avril 2020, la comète ATLAS tant attendue a subi ce sort, se décomposant en au moins 30 fragments.

La comète SWAN entre maintenant dans la « zone de danger » et atteindra son point le plus proche du Soleil le 27 mai – à ce stade, le chauffage solaire sera à son maximum.

« Le 15 avril, la comète avait éjecté environ 1 300 kg de vapeur d’eau par seconde – une vitesse d’éjection rapide par rapport aux autres comètes », a déclaré le Dr COMAN, expert de l’équipe comète. Michael Combi, chercheur à l’Université du Michigan.

« C’est déjà trois fois plus que la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko dans le meilleur ordre, lorsqu’elle a été visitée par la mission ESA Rosetta entre 2014 et 2016 », a déclaré le Dr Jean-Loup Bertaux, ancien chercheur principal et promoteur de l’instrument SWAN.

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