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Répondre aux grandes questions sur la suppression du chauffage central au gaz des maisons en Écosse

Il existe un certain nombre qui résume le mal de tête écossais dû à la chaleur.

Il a été publié cet été – au milieu de toute la pompe habituelle entourant les véritables progrès du pays en matière d’électricité renouvelable.

Le chiffre mesurait la part de la chaleur écossaise provenant du pétrole et du gaz. C’était 93,3%.

L’Écosse a l’un des meilleurs résultats européens en matière de propreté énergétique. Et l’un des pires dans la chaleur claire.

Avec des objectifs ambitieux pour atteindre le zéro carbone d’ici 2045 pour l’Écosse et d’ici 2050 pour le Royaume-Uni, les propriétaires et les constructeurs, les locataires et les propriétaires ont très peu de temps pour se sevrer des chaudières à gaz traditionnelles.

Le gouvernement écossais a pris ses premières mesures, et – des observateurs – les plus faciles, cette semaine. À partir de 2024, toutes les maisons nouvellement construites devront être équipées d’un chauffage au charbon neutre. Ce n’est pas aussi difficile qu’il y paraît.

Un quartier entier avec chauffage urbain construit à l’aide des pompes à chaleur de l’entreprise écossaise vient d’ouvrir à Clydebank.

Il existe d’autres sources de chaleur renouvelables. L’industrie pétrolière et gazière privilégie l’hydrogène. Il y a de la biomasse. Même dans le nord frais de la Grande-Bretagne, l’énergie solaire doit jouer son rôle.

Mais la plupart des scientifiques, y compris ceux qui conseillent les gouvernements écossais et britannique, estiment que les pompes à chaleur rendront difficile l’augmentation du chauffage de nos maisons et fourniront de l’eau chaude pour nos bains, nos douches et nos plats.

Pour l’instant, personne ne propose de supprimer les vieilles chaudières à gaz à la fois – et le mazout restant dans les zones rurales. L’idée est de remplacer progressivement l’ancienne technologie par une nouvelle. Certes, le Comité sur le changement climatique ou CCC, l’organisme qui aide le Royaume-Uni et les gouvernements gouvernementaux à lutter contre le chauffage mondial, a appelé cette semaine à une interdiction des chaudières à gaz d’ici 2033 dans le cadre de son «plan britannique entièrement décarboné».

Les coûts initiaux d’un système de pompe à chaleur dans une maison privée étant trois fois plus élevés qu’une chaudière à combustibles fossiles, certains ménages s’inquiètent un peu du remplacement du chauffage central. Des subventions pour le changement et une aide au démarrage sont disponibles.

La décarbonisation de l’économie britannique n’est pas bon marché; bien que l’estimation des coûts de la CCC soit tombée à moins de 1% du PIB par an. Le chauffage représentera une grande partie des coûts de transition. Alors qu’arrive-t-il au chauffage vert? Nous avons demandé à des experts.

Pourquoi passe-t-on des chaudières au gaz et au fioul?

C’est une question facile. «C’est le changement climatique», déclare Fabrice Leveque, directeur des politiques du WWF en Écosse. « Les chaudières à gaz émettent généralement plusieurs tonnes de gaz à effet de serre dans l’atmosphère chaque année et sont l’un des éléments les plus importants de l’empreinte humaine. »

La grande richesse des systèmes de chauffage central des écoles représente la moitié de la consommation énergétique du pays et plus de la moitié de ses émissions de carbone.

Cela rend également notre air sale. Dans les années 1970, le chauffage au gaz a révolutionné l’Écosse en remplaçant le charbon sale. L’air était plus propre. La solution gazeuse fera une autre différence.

Les énergies renouvelables écossaises, le lobby industriel, chuchotent une autre raison pour laquelle les gouvernements s’éloignent du gaz: la sécurité énergétique. Le gaz de la mer du Nord ne durera pas éternellement.

Quelles sont les alternatives au pétrole et au gaz?

Cela dépend de l’endroit où vous vivez – et dans quelle maison. «Certaines fermes anciennes et fortement isolées peuvent avoir besoin d’utiliser des chaudières à bois», a expliqué Leveque.

Mais il y a un consensus croissant sur le fait que les pompes à chaleur – que ce soit pour les réseaux de chauffage urbain ou – les maisons individuelles seront la plus grande alternative.

Cette technologie n’est pas nouvelle. Un scientifique né à Belfast mais de Glasgow, William Thomson – mieux connu sous le nom de Lord Kelvin – a eu l’idée d’un couple au milieu du XIXe siècle.

Des pompes à chaleur qui fonctionnent comme un réfrigérateur ou un climatiseur à l’envers pour créer de la chaleur à partir d’une différence de deux températures. Ils ont besoin d’électricité et d’une source de chaleur – généralement de la terre, de l’air ou, comme c’est le cas avec le développement récent de Clydebank, de l’eau; la rivière Clyde.

Matthew Black travaille pour Kensa Corporation, qui fabrique et installe des pompes à chaleur du pays. Il a expliqué comment le système fonctionne. «Une fois que la chaleur est collectée, par exemple à partir du sol, une pompe à chaleur dans votre maison utilise un cycle de compression de vapeur (inventé par Lord Kelvin) dans un appareil pour faire passer la chaleur d’une température plus basse à une température plus élevée et la livrer à votre maison pour utilisation.

«Il est important que les deux tiers de la chaleur proviennent de l’environnement local, dans cet exemple du sol, et qu’un tiers seulement soit créé par un compresseur dans une pompe à chaleur utilisant ce petit peu d’électricité.

Combien cela coûtera t’il?

Comme pour les voitures électriques, les occupants peuvent avoir des coûts initiaux plus élevés – espérons-le – économiser leurs factures à long terme grâce à une meilleure isolation et à des coûts d’exploitation inférieurs.

Une pompe à chaleur coûte 6000 £ et plus à acheter et à installer – et le prix peut devenir encore plus élevé pour les personnes qui remplacent les radiateurs en même temps.

« Le coût de l’installation des pompes à chaleur est plus élevé que celui des principaux systèmes de chauffage au gaz actuels auxquels la plupart d’entre nous sommes habitués. » M. Black de Kense a admis. « Cela ne changera probablement pas de sitôt. »

« Cependant, si l’on considère la longue durée de vie des équipements et des infrastructures, la future hausse des prix du gaz et l’impact négatif du gaz sur le changement climatique mondial et la pompe à chaleur pour la santé publique l’emportent. »

Cependant, Helen Malone, responsable politique senior chez Scottish Renewable Energy, estime que davantage d’incitations sont nécessaires pour aider à stimuler le chauffage alternatif en plus des subventions et des prêts déjà disponibles auprès de Home Energy Scotland et du Renewable Heat Incentive du gouvernement britannique.

Elle a déclaré: «Au fur et à mesure que de plus en plus de ces technologies alternatives sont installées, leurs coûts vont baisser.

«Les oscillations des prix du gaz importé ont rendu la vie particulièrement difficile pour les consommateurs d’énergie au Royaume-Uni ces dernières années, avec environ un quart des foyers écossais en situation de précarité énergétique.

« L’électricité renouvelable est désormais la forme de production d’énergie la moins chère au monde, donc l’utilisation de ce carburant domestique au lieu du gaz importé augmentera la sécurité de notre approvisionnement énergétique et réduira les coûts. »

La question pour les consommateurs – en particulier ceux qui ont des chaudières à gaz en fin de vie – est de savoir quand le prix changera pour faire de la pompe à chaleur un favori incontestable. En Écosse, environ 100 000 nouvelles chaudières sont installées chaque année, remplaçant les anciennes. Actuellement, la plupart de l’essence.

Avons-nous vraiment besoin de systèmes de chauffage individuels?

C’est une question qui change la donne. La plupart des États du nord ont une certaine forme de chauffage partagé: qu’il s’agisse d’une chaufferie unique de style nord-américain pour un bâtiment polyvalent ou d’un type de chauffage central à l’or en Scandinavie ou dans l’ex-Union soviétique.

Malone souligne que 97% des foyers de Copenhague sont chauffés par le réseau de conduites d’eau chaude du quartier. Cela a du potentiel en Écosse, a-t-elle déclaré.

«Une étude récente sur les énergies renouvelables écossaises a mis en évidence un programme ambitieux de nouveaux réseaux qui pourraient fournir jusqu’à 8% de la demande de chaleur de l’Écosse d’ici 2030 et nécessiteraient un investissement de plusieurs milliards de livres», a-t-elle déclaré. Environ 40% de ces dépenses seraient consacrées au secteur civil. services d’ingénierie, créant des opportunités pour les chaînes d’approvisionnement locales du bâtiment dans les villes d’Écosse.  »

Mais chauffer plusieurs maisons ne signifie pas nécessairement creuser des routes et installer des infrastructures massives. «Les petits systèmes de thermopompe peuvent également être partagés avec les voisins, ce qui réduit les coûts pour tout le monde», a déclaré M. Leveque.

Les locataires sociaux sont l’un des acheteurs potentiels les plus évidents de systèmes de chauffage urbain, notamment parce que leurs locataires sont parmi les plus susceptibles de connaître la précarité énergétique.

Y aura-t-il assez d’eau chaude pour toute ma famille?

La combustion de combustibles fossiles chauffe l’eau rapidement. Certains consommateurs craignent que la pompe à chaleur, au moins individuellement, soit plus lente. Black of Kensa dit que cela ne devrait pas être le cas si le système est correctement installé.

Le chauffage urbain est un pari encore meilleur. De tels systèmes, a déclaré Leveque, ont «une énorme capacité de fournir de l’eau chaude parce qu’ils sont conçus pour desservir des quartiers entiers, et non les petits systèmes que nous avons actuellement dans nos maisons».

Qu’arrivera-t-il aux installateurs de gaz?

L’Écosse a une armée d’experts en chauffage central occupés à installer et à entretenir des chaudières, des tuyaux et des radiateurs.

De nombreuses compétences peuvent être transférées dans le nouveau monde des pompes à chaleur et d’autres alternatives.

«Les pompes à chaleur, comme les chaudières à gaz qu’elles remplaceront, nécessitent une inspection annuelle, où les niveaux d’antigel sont testés, les débits sont analysés et les réglages des régulateurs sont optimisés», a déclaré Malone. «Les leçons de l’Europe continentale, qui est loin devant nous en matière de chaleur décarbonante, montrent que les maisons qui s’éloignent du gaz auront également besoin d’une isolation avancée.

«Voici une autre opportunité: une chance pour les chauffagistes d’aujourd’hui de devenir des consultants en énergie polyvalents, travaillant avec les propriétaires pour optimiser leur vie, installant des équipements et des commandes intelligents et surveillant à distance leurs performances pour tirer le meilleur parti de l’énergie utilisée.  »

L’Ecosse aura-t-elle suffisamment d’électricité pour entretenir les pompes à chaleur?

Les pompes à chaleur ne fonctionneront que si nous pouvons les connecter. Cela signifie que l’Écosse devra investir dans la technologie de production, de transmission et de stockage des énergies renouvelables. Les sociétés d’énergie disent qu’elles peuvent livrer. Keith Anderson, PDG de ScottishPower, a déclaré: «Nous investirons 10 milliards de livres sterling au cours des cinq prochaines années, doublant notre production d’énergie renouvelable, une fois que nous aurons fait cela, nous la doublerons. conduire des maisons et des entreprises à travers le pays.  »