Catégories
parts solar water heater

Que signifiera la fin de la dépendance pétrolière pour la géopolitique?

Photo de panneaux solaires à la centrale électrique de Gemasolar dans le sud de l'Espagne

description de l’image

L’énergie solaire est une forme d’énergie renouvelable qui remplace les combustibles fossiles

Si vous voulez comprendre la révolution en cours dans les énergies renouvelables, venez dans une centrale électrique appelée Gemasolar dans le sud de l’Espagne.

Ici, dans les plaines poussiéreuses d’Andalousie, ils ont compris comment produire de l’énergie solaire 24 heures sur 24.

Oui, vous pouvez relire cette phrase. Sur Gemasolar, ils produisent de l’électricité même lorsque le soleil ne brille pas.

Ils ont installé plus de 2500 immenses miroirs sur des supports hydrauliques qui suivent le passage du Soleil dans le ciel.

Les miroirs – chacun de la moitié de la taille d’un court de tennis – reflètent les rayons du soleil vers un point central, le sommet d’une tour de 140 mètres (459 pieds), où le sel fondu est chauffé à près de 600 ° C.Ce sel liquide est transporté dans la tour jusqu’à la vapeur. démarre la turbine.

Et voici le truc: tout le sel n’est pas utilisé à ce stade. Certains sont conservés dans d’énormes contenants et utilisés plus tard au coucher du soleil. Tant que le soleil brille tous les jours, la plante peut produire de la force 24/7.

Je vous dis cela non seulement pour illustrer la rapidité avec laquelle les technologies renouvelables évoluent – cette innovation particulière n’est pas si nouvelle – mais aussi pour montrer à quel point notre énergie devrait devenir électrifiée.

L’expansion des véhicules électriques devrait s’accélérer considérablement, au point de devenir la norme, et non l’exception.

La technologie des batteries n’est pas encore loin, mais de nombreux scientifiques et entreprises se font concurrence pour trouver des moyens plus faciles et plus durables de stocker l’électricité. Des avions de passagers électriques sont déjà produits. Combien de temps avant que les navires puissent être alimentés par des batteries plutôt que par du carburant?

La lecture multimédia n’est pas prise en charge sur votre appareil

Titre du médiaUn avion qui peut parcourir 600 miles avec des batteries uniquement

La question évidente et controversée est de savoir quand cette révolution renouvelable atteindra son apogée et si elle viendra à temps pour protéger la planète du réchauffement climatique. Je ne suis pas qualifié pour répondre à ce sujet.

Ce qui m’intéresse, c’est une question distincte: quel impact cette nouvelle technologie peut-elle avoir, non pas sur le climat mondial, mais sur sa politique?

Qu’arrive-t-il à l’équilibre mondial du pouvoir politique alors que tant de pays n’ont plus besoin d’acheter autant de pétrole et de gaz? C’est une question à laquelle Adam Bowen et moi avons essayé de répondre dans un documentaire pour le BBC World Service et Radio Four.

Pendant plus d’un siècle, les nations qui possédaient du pétrole et du gaz avaient le pouvoir, littéralement et politiquement. Les guerres se sont déroulées pour des choses.

Copyright de l’image
Getty Images

description de l’image

L’armée irakienne a incendié des champs pétrolifères koweïtiens après leur retrait en 1991

Tout a commencé avant la Première Guerre mondiale, lorsque Winston Churchill – en tant que premier Lord de l’Amirauté – a converti la marine britannique du charbon gallois en pétrole importé.

Pour garantir l’accès britannique à ce pétrole, le futur Premier ministre britannique a acheté une participation majoritaire dans la compagnie pétrolière Anglo Persian, le prédécesseur de BP, dans l’Iran actuel.

À partir de ce moment, une grande partie de l’histoire du XXe siècle peut être vue à travers la poursuite des hydrocarbures par les pays, de la tentative d’Adolf Hitler de sécuriser les champs pétrolifères de Bakou à l’invasion du Koweït par Saddam Hussein et en septembre dernier, une attaque sans pilote et à la roquette contre les installations pétrolières saoudiennes.

Les pays pétroliers et gaziers ont utilisé leurs monopoles pour vendre des produits pour d’énormes profits; les pays qui comptaient sur lui ont dépensé beaucoup de sang et de trésors pour défendre leur approche.

Copyright de l’image
Getty Images

description de l’image

Churchill – photographié en 1914 – a supervisé la transition de la Royal Navy du charbon au pétrole

La question est de savoir dans quelle mesure une révolution renouvelable pourrait changer cette équation géopolitique. Quel sera l’impact de certains des plus grands producteurs mondiaux de combustibles fossiles, au Moyen-Orient, en Afrique et ailleurs?

Pourrait-il y avoir plus de conflits régionaux alors que ces pays luttent pour une part de plus en plus réduite du marché des hydrocarbures? Et que pourrait-il arriver en interne à ces pays s’ils perdaient leur principale source de revenus?

Il s’agit souvent d’États dotés de grandes économies dirigées par des États, avec de nombreux travailleurs employés dans les gouvernements, avec une population de jeunes habituée au carburant bon marché.

Il y a peu de consensus sur le moment de la transition des combustibles fossiles vers l’énergie propre. Il existe de nombreuses prédictions différentes sur le moment où la demande mondiale de pétrole atteindra son maximum et abandonnera, mais les planificateurs de Shell prédisent récemment que cela pourrait se produire dès 2025.

Ainsi, certains pays producteurs de pétrole jouent la sécurité et se préparent au moment où ils ne pourront plus compter sur le pétrole. Ils veulent diversifier leurs économies et trouver d’autres sources d’énergie.

Mais d’autres pays sont plus sceptiques, estimant que la demande pour leur pétrole et leur gaz durera un certain temps.

Certains de ces pays ont été accusés de parler de diversification, mais n’y font pas grand-chose. Les conséquences potentielles de cette situation deviennent de plus en plus préoccupantes.

Copyright de l’image
Getty Images

description de l’image

Des manifestations ont récemment éclaté en Iran contre la hausse des prix du carburant

Cela a été dit à la BBC par Paul Stevens, un collègue distingué du British Foreign Research Center Chatham House, pour la BBC: «Le gouvernement qui produit du pétrole obtient des revenus; si ces revenus diminuent ou disparaissent, le gouvernement n’est plus en mesure de maintenir le secteur non pétrolier. que vous aurez un chômage en hausse, vous ne pourrez plus payer de subventions pour rendre votre population heureuse.

«Beaucoup des grands exportateurs de pétrole et de gaz peuvent être poliment décrits comme politiquement instables. La transition est donc plus rapide. [to renewables]plus la baisse des revenus du gaz et du pétrole est importante, plus elle sera dévastatrice pour vous et vous envisagez donc un nombre potentiellement important d’États en faillite. « 

C’est ce que dit Tom Burke, président du Centre de recherche environnementale E3G et ancien conseiller du gouvernement britannique: «Si vous ne pouvez pas assurer la sécurité, l’énergie et la sécurité de l’eau, comme nous l’avons vu au Moyen-Orient, il est assez difficile d’assurer la stabilité interne. Population urbaine, lorsque vous ne répondez pas à leurs attentes, un bordel. Vous pourriez démolir les structures de base de l’État.

« Mais bien plus que cela, lorsque les gens se rebellent ou semblent se rebeller, ce qui se passe généralement dans ces situations dans les pays, c’est qu’ils cherchent des aventures à l’étranger pour distraire les gens de leurs attentes non satisfaites. »

Copyright de l’image
Getty Images

description de l’image

La raffinerie de pétrole de Khurais en Arabie saoudite attaquée en septembre, provoquant des tensions mondiales

Alors, imaginez un pays actuellement stable produisant du pétrole dans le Golfe et devenant soudainement un État en faillite. Non seulement ce serait un désastre pour le pays lui-même, mais cela pourrait aussi avoir d’énormes conséquences pour le monde.

Les États en faillite deviennent souvent des foyers de violence extrémiste – pense la Syrie – et ils produisent souvent des migrations massives.

Cette perturbation potentielle peut ne pas se limiter au golfe. La Russie est l’un des plus grands exportateurs de pétrole et de gaz au monde. Son économie et son gouvernement dépendent fortement des revenus que cela génère. Il n’est pas étonnant que le président Poutine décrit le développement des «technologies vertes» comme l’un des «principaux défis et menaces» pour la sécurité économique de la Russie.

Copyright de l’image
Getty Images

description de l’image

L’économie russe repose sur les revenus pétroliers et gaziers

De nombreux Russes se souviennent que la chute des prix du pétrole a contribué à l’effondrement de l’Union soviétique. Mais le gouvernement actuel investit peu dans les sources d’énergie renouvelables alternatives. Si un jour le monde devait acheter moins de gaz russe, cela pourrait avoir un impact énorme sur la stabilité de l’État russe et pourrait transformer ses relations avec l’Europe.

Il existe d’autres sources potentielles de tension et de conflit dans le monde de l’énergie propre.

Cela pourrait être une course pour garantir l’accès aux minéraux comme le cobalt et le lithium, qui sont vitaux pour les batteries et peuvent être rares. La plupart des meilleurs cobalt du monde se trouvent en République démocratique du Congo (RDC) qui a des antécédents d’instabilité et de mauvaise gestion.

Dans le même temps, les nouveaux soi-disant super réseaux par lesquels l’électricité circulera entre les pays seront plus vulnérables aux cyberattaques.

Copyright de l’image
Getty Images

description de l’image

Le cobalt, un minéral vital nécessaire à la production de batteries rechargeables, est une denrée précieuse

Une question intéressante est de savoir comment les militants écologistes devraient répondre aux risques politiques impliqués dans le passage aux énergies renouvelables.

Doit-on prendre en compte ces lacunes potentielles ou la nécessité de protéger le monde du changement climatique est-elle si importante que toutes les autres considérations sont secondaires? Comment cela pourrait-il affecter l’opinion publique si la réduction du réchauffement climatique signifiait plus de terrorisme et de migration?

Ce sont, bien entendu, certains des pires scénarios. Il existe de nombreux résultats positifs potentiels.

Lors de la transition vers les énergies renouvelables, les pays qui étaient auparavant dépendants de l’énergie pourront produire leur propre énergie. L’un des avantages des énergies renouvelables est que de nombreux autres pays ont la capacité de produire de l’énergie propre.

Copyright de l’image
Getty Images

description de l’image

Les panneaux solaires sont de plus en plus courants dans les environnements domestiques

Certains pays avec beaucoup de soleil, de vent ou de marée pourraient non seulement devenir autosuffisants, mais pourraient également exporter une partie de leur énergie via d’énormes soi-disant interconnexions. Peut-être qu’il y a quelque chose comme un dividende de la paix: si le monde n’a plus besoin de tant de pétrole qui passe par le col d’Ormuz tous les jours, alors peut-être n’auront-ils pas besoin d’aussi grandes armées et marines pour le défendre?

Dans une large mesure, la géopolitique de l’énergie peut cesser d’être aussi importante. En tant que prof. Stevens dit que les gens trouveront toujours des choses qui s’entretueront, comme la nourriture et l’eau.

Mais l’énergie, peut-être pas tellement.

Au sommet se trouve le World BBC Service le vendredi 3 janvier et samedi 4 janvier. Alors il sera diffusé en deux parties sur BBC Radio 4 le dimanche 5 janvier et dimanche 12 janvier. Cela peut également être entendu via l’application BBC Sounds.