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Pour lutter contre le changement climatique, une ville peut interdire le chauffage au gaz naturel des maisons

BELLINGHAM, Washington – En tant que ville progressiste nichée là où les montagnes des Cascades atteignent la mer, Bellingham, Washington, souhaite depuis longtemps compenser sa contribution au changement climatique. Ces dernières années, les dirigeants de la ville ont transformé les lampadaires en LED de faible puissance, fourni des vélos aux responsables de la ville et prévu d’arrêter la combustion des débris des égouts.

Bien que les efforts déployés à ce jour aient permis de réduire les émissions de la ville, aucun n’a réussi à effacer l’empreinte carbone. Maintenant, Bellingham veut faire quelque chose qu’aucune ville n’a essayé auparavant: adopter une interdiction de chauffer tous les appartements au gaz naturel.

Le plan ambitieux discuté par le conseil municipal dans les semaines à venir a déjà suscité un débat houleux sur ce qu’une petite ville devrait essayer de faire pour éviter une catastrophe climatique, à un moment où le gouvernement fédéral mettait moins l’accent sur l’arrêt de la hausse des températures.

« Ici, nous avons eu une conversation qui a lieu dans les salons, les comités du conseil d’administration, dans les conseils municipaux à travers le pays », a déclaré Michael Lillikvist, membre du conseil de Bellingham. « Quelle est la menace proportionnelle? » Quelle est la réponse proportionnelle? « 

Le gaz naturel est depuis longtemps accepté comme une alternative plus propre à l’électricité au charbon. Il y a de nombreuses années, les compagnies d’électricité ont commencé à couper le charbon et le gaz naturel est devenu la principale source d’électricité du pays. Mais le gaz naturel offre sa contribution inquiétante aux gaz à effet de serre – notamment des fuites de méthane des infrastructures de gaz naturel – et sa production a commencé à entrer en conflit avec les objectifs environnementaux qui incluent désormais non seulement le nettoyage de la pollution, mais aussi le ralentissement des températures mondiales.

Dans des endroits comme le Nord-Ouest, qui bénéficie d’un solide réseau hydroélectrique, le passage au gaz naturel peut être à portée de main – mais à un coût élevé.

Bellingham est devenue une destination croissante pour ceux qui veulent échapper à la croissance et aux coûts de Seattle, tout en voulant une base similaire de politique progressiste et d’activisme environnemental. C’est une destination pour les amateurs de plein air qui retournent dans la nature sauvage des cascades du nord et font du kayak le long des rives désertes de l’île de San Juan.

Pourtant, il n’y a pas de mouvement pour suspendre le gaz naturel sans adversaires, même ici.

La communauté des affaires a été mobilisée pour combattre le plan et a mis en place une campagne d’un million de dollars pour fermer le gaz naturel, d’autant plus que des discussions commencent également à Seattle, à 85 miles au sud, sur sa dépendance aux combustibles fossiles.

Avec d’autres villes du monde, Bellingham a adopté son premier plan d’action climatique il y a plus de dix ans. Depuis lors, la ville a signalé une baisse significative des émissions – éliminant plus des deux tiers des contributions gouvernementales aux gaz à effet de serre depuis 2000.

M. Lilliquist a déclaré que les plans de la ville l’avaient conduit sur la voie de la neutralité carbone – zéro émission nette – d’ici 2050. Bien que ces plans aient pu sembler ambitieux à l’époque, la crise climatique mondiale croissante a obligé les dirigeants de la ville depuis lors à essayer de modifier le temps. bande d’ici 2035 ou même 2030.

L’année dernière, Berkeley, en Californie, est devenue la première ville du pays à interdire le gaz naturel dans les immeubles d’appartements de faible hauteur nouvellement construits. Des dizaines d’autres villes ont adopté ou proposé des interdictions similaires, y compris Seattle, où elle existe un nombre croissant de nouvelles maisons ont adopté le chauffage électrique. Les partisans soutiennent qu’une interdiction du gaz naturel dans les nouvelles constructions réduirait les émissions de la ville de 12% au cours des trois prochaines décennies. Le conseil municipal n’a pas encore donné suite à cette mesure.

Bellingham parle d’aller encore plus loin: interdire le chauffage au gaz naturel, non seulement dans les nouvelles constructions, mais aussi le retirer des maisons et des entreprises existantes.

Le groupe de travail sur le climat de la ville a étudié un certain nombre d’objectifs ambitieux. En plus d’interdire l’utilisation du gaz naturel dans les nouvelles constructions, il a été question d’exiger une conversion au chauffage électrique lorsque les gens achètent des maisons existantes, a déclaré M. Charles Barnhart, membre du groupe de travail et professeur adjoint de sciences de l’environnement à l’Université de Washington à Bellingham, qui possède l’un des plus anciens collèges environnementaux du pays. Le groupe de travail a également étudié la recherche de transitions sur toutes les structures dès 2030.

Finalement, il a diminué un peu. Les appareils de cuisson au gaz naturel seraient toujours autorisés, mais les propriétaires d’immeubles de maison et de bureaux devraient passer à la technologie des thermopompes électriques – ou quelque chose d’équivalent – d’ici 2040, avec la possibilité que la ville puisse l’accélérer d’ici 2035. La mesure envisagée exigerait une conversion électrique de la chaleur plus tôt que lors du remplacement d’un système de chauffage.

«Il s’agit d’aller là où nous ne sommes pas allés auparavant», a déclaré M. Lilliquist. «Nous avons pris des fruits moins controversés et faiblement suspendus. Ce fruit est plus sur l’arbre. « 

On ne sait pas si la proposition a suffisamment de voix pour nettoyer le conseil municipal. M. Lilliquist a déclaré qu’il solliciterait d’abord une série de réunions pour obtenir les commentaires du public.

Les opposants ont remis en question la valeur de se concentrer sur les systèmes de chauffage domestique au lieu d’autres alternatives pour réduire les émissions.

Todd Myers, qui se concentre sur les problèmes environnementaux au Conservative Center for Policy de Washington, a déclaré que la ville pourrait améliorer considérablement le climat en investissant dans des choses comme la plantation d’arbres et la capture de méthane dans les décharges.

« Ils disent que nous allons contourner tous les fruits et grimper tout en haut de l’arbre », a déclaré M. Myers.

Le groupe de travail de Bellingham a constaté que le coût moyen d’installation d’un système de thermopompe électrique est d’environ 6 200 $ à 13 100 $ de plus qu’une cuisinière à gaz.

Ronald Scott Colson, un conseiller financier vivant à l’extérieur de Bellingham, a déclaré qu’il se convertissait au chauffage électrique pour respecter son engagement à faire migrer la planète loin des combustibles fossiles.

M. Colson a déclaré avoir dépensé environ 28 000 $ pour installer un système de pompe à chaleur à air pulsé en 2018. Il veut dépenser environ 8 000 $ pour changer le chauffage à eau chaude de sa maison en une pompe à eau chaude. Alors que la vie humaine sur Terre est menacée, a déclaré M. Colson, le monde a besoin de catalyseurs pour un changement significatif.

« Vous devez avoir un endroit où les gens sortent et disent: » Montrons au monde que nous pouvons le faire «  », a déclaré M. Colson.

Mais M. Colson a également reconnu qu’une telle transformation peut être un lourd fardeau pour ceux qui n’ont pas autant de revenus. Sans crédits d’impôt fédéraux ou autres moyens de remboursement des coûts pour les personnes à faible revenu, il se demande si un mandat local pourrait avoir des conséquences négatives.

Mary Kay Robinson, une agente immobilière qui travaille avec la chambre de commerce locale, a déclaré qu’au lieu d’interdire le gaz naturel, elle aimerait que la ville élargisse un programme qui aide les gens à évaluer leurs propriétés pour améliorer l’efficacité énergétique et offre des incitations pour apporter les changements nécessaires. Elle a déclaré que le mandat de convertir les systèmes de chauffage domestique pourrait créer des défis pour l’abordabilité du logement.

« Que fait-il à part obtenir le droit de se vanter, mais un fardeau pour les gens qui ne peuvent pas se le permettre? » Dit Mme Robinson.

L’industrie de l’énergie a également intensifié ses efforts. La Coalition du Nord-Ouest a été organisée une campagne de relations publiques d’un million de dollars pour promouvoir les avantages du gaz naturel, en mettant l’accent sur sa fiabilité. Un graphique produit par des entreprises comme Cascade Natural Gas, un fournisseur de Bellingham, suggérait qu’une conversion complète du gaz naturel en électricité, y compris les panneaux solaires, pourrait coûter jusqu’à 82750 $ à un propriétaire typique, ce que M. Lilliquist a décrit comme une propagande intimidante. gens.

Néanmoins, M. Lilliquist a déclaré que lorsque les membres du conseil examineront les propositions de conversion dans les semaines à venir, ils auront une discussion sur les incitations ou d’autres moyens d’atténuer les coûts, ce qui, selon lui, serait presque certainement exagéré par les affirmations de l’industrie.

« Le nombre réel peut coûter un dixième, mais c’est toujours beaucoup d’argent pour la plupart des ménages », a-t-il ajouté.