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« Nous avons l’impression d’être retenus en otages », disent-ils dans les First Diesel Addicts

La Première nation côtière distincte du chef de la Couronne Willie Moon sait bien ce que signifie être impuissant.

Les premiers lointains Dzawada̱enux̱w vivent « au paradis total » sur l’île de Vancouver dans le nord-est, a déclaré Moon, nichant sur la rivière glaciaire Gwa’yi sur la rive ouest de Kingcome Inlet – mais le hic, c’est qu’ils ont été forcés d’attraper ou de voler. du diesel « sale » juste pour alimenter ses réfrigérateurs, ses lumières, son chauffage et ses services de base.

Sans accès au réseau électrique de la Colombie-Britannique, la Première nation a même tenté de construire une turbine à eau dans les années 1980; puis le glissement de terrain l’a fait sortir. Malheureusement, la communauté a de nouveau été obligée de faire du diesel.

« Pour nous, nous nous sentons comme des otages », a expliqué Moon, le président choisi par le groupe. «Nous avons dû installer un groupe électrogène dans le village, à quelques centaines de mètres de notre groupe – c’était donc assez bruyant!

«Nos générateurs diesel fonctionnent 24 heures sur 24, vous pouvez donc imaginer la quantité de pollution qui pénètre dans l’air de notre vallée ici, et le prix peut augmenter à tout moment. Mais c’est la seule source de pouvoir dont nous disposons dans notre communauté. « 

Première nation Dzawada´enuxw à Kingcome Inlet, Colombie-Britannique
Le réservoir et le générateur diesel alimentent la Première nation Dzawada’enuxw à Kingcome Inlet, en Colombie-Britannique. Photo / Première nation Dzawada´enuxw

Le mois d’impuissance dont il parle, c’est que l’impuissance est l’électricité dont sa première nation a besoin – que la plupart des Canadiens tiennent pour acquise – imposée par des décennies de droit indien et soutenu par les subventions fédérales au diesel.

Mais à tous les autres égards, la communauté de Lun n’est pas loin d’être impuissante. Ils vont démarrer une centrale hydroélectrique de plusieurs millions pour se débarrasser de leurs générateurs diesel bruyants et polluants, qui sont maintenant situés à l’extérieur de leur village à côté d’une ancienne turbine abandonnée.

« La seule façon d’arriver ici est par bateau ou par avion », a-t-il dit. «Vous ne pouvez pas simplement entrer dans notre communauté et dire: ‘Je suis ici pour réparer votre pouvoir.’ Cela ne fonctionne pas de cette façon. « 

Sa communauté est loin d’être la seule décennie de lutte contre la dépendance au diesel. En Colombie-Britannique, le gouvernement fédéral estimations 22 éloigné Les Premières nations brûlent du diesel comme principale source d’énergie – près de 80% des collectivités autochtones éloignées, un taux plus élevé que dans les villes autochtones tributaires du diesel.

«Nous avons l’impression d’être retenus en otage», disent-ils dans First Diesel Addicts. Mais cela est en train de changer – alors que # la souveraineté énergétique indigène pousse le pouvoir entre les mains des communautés

Dzawada̱ʼenux̱w élu président de la Première Nation et chef héréditaire Willie Moon parle dans ce dossier 2019. Photo: Michael Ruffolo

Sur l’île Swindle, à 50 km au nord de Bella Bella, Coun. Isaiah Robinson – directeur du logement et des travaux publics pour la Première nation Kitasoo / Xaixaxa – a raconté des années et des années de pannes d’électricité en toutes saisons.

Les plus effrayants ont été ceux des mois d’hiver, notamment pour la sécurité des personnes âgées, tandis que les autres se souviennent des membres de la communauté avec plus d’embarras.

Les interruptions régulières, a-t-il abandonné, sont presque devenues un mode de vie dont se souviennent des générations d’enfants.

« Nous faisons face à des pannes d’électricité au moins six fois pendant les mois d’hiver », a-t-il déclaré. « L’une des plus amusantes que je pense que nous avons vécues en tant que communauté a été, il y a quelques années, la coupure de courant à Halloween – c’était certainement une soirée intéressante. »

Pendant une autre année, la petite vieille centrale hydroélectrique a manqué d’eau – au milieu de la forêt tropicale. Ainsi, les générateurs diesel ont réapparu.

«Nous maximisons souvent la charge électrique en ce moment», a expliqué le conseiller de Kitasoo. Roxanne Robinson. «Et lorsque l’hiver s’installe et que les températures chutent, les membres se tournent vers les radiateurs et nous ressentons vraiment la pression.

« Nous luttons contre les pannes d’électricité pendant les mois d’hiver – qui est le pire moment absolu sans électricité, lorsque le vent du nord souffle (à côté) des éléments. »

Interrogé sur la raison pour laquelle, au 21e siècle, tant de Premières Nations devaient encore consommer du diesel pour leurs besoins quotidiens de base, le ministre de l’Énergie, des Mines et des Ressources pétrolières de la Colombie-Britannique a déclaré que c’était peu pratique mais compréhensible étant donné les coûts initiaux élevés des sources d’énergie de remplacement.

«Si vous n’avez pas cet argent, il est moins coûteux d’ajouter un groupe électrogène diesel et d’apporter du diesel à tout moment pour le maintenir en marche», a déclaré Bruce Ralston. Observateur national canadien. « C’était vraiment une question de besoin si vous vouliez avoir le pouvoir pour votre communauté. »

C’est pourquoi son gouvernement a annoncé par le biais d’initiatives dans les projets énergétiques du Commonwealth des Premières Nations, comme les deux réserves de l’île de Vancouver, dans le cadre des ambitions de son gouvernement de «décarboner» et d’électrifier autant d’économies que possible, a-t-il expliqué.

« Le but est de se débarrasser du diesel, et aussi de créer un peu de confiance en soi pour les communautés », a déclaré Ralston. « La plupart des communautés sont gérées par des autochtones » (Diesel) est vraiment la seule alternative, car le financement en capital pour la construction d’une centrale hydroélectrique à distance du fleuve, par exemple, s’élève à plusieurs millions.

Le fonds provincial d’aide aux communautés éloignées, a-t-il dit, fournit les fonds nécessaires pour lancer de nouveaux fonds.

Le 18 juin, la province a annoncé 8 millions de dollars pour de grandes centrales hydroélectriques dans la Première Nation Dzawada̱ʼenuxww et la Première Nation Kitasoo / Xai’xais – la première pour construire une station de débit fluvial de 350 kW et la seconde une mise à niveau encore plus importante de 1,7 mW de son l’usine de production de lacs existante. Les projets coûteront au total 25 millions de dollars.

L’argent provient du Programme provincial d’énergie renouvelable pour les collectivités éloignées et est en partenariat avec des fonds provinciaux et côtiers, un organisme national de financement de la protection et du développement économique.

« Parce que nous sommes placés dans de petites réserves, nous nous battons toujours », a déclaré le conseiller de Kitasoo, Isaiah Robinson. « D’une certaine manière, nous arrêterions de bâtir et d’agrandir notre communauté.

Avec cette modernisation de leur centrale hydroélectrique, dit-elle, «nous pourrons voir comment certaines maisons seront construites dans les prochaines années».

Un membre de la Première Nation de Kitasoo inspecte la turbine à eau en aidant à alimenter la région éloignée de la Colombie-Britannique. Communauté autochtone
Un membre de la Première Nation de Kitasoo inspecte une turbine existante avec peu d’eau, contribuant à alimenter la région éloignée de la Colombie-Britannique. communauté autochtone côtière. Photo / Première nation de Kitasoo

Brodie Guy, directrice exécutive des Fonds côtiers, a déclaré que les impacts de ces deux nouveaux projets hydroélectriques pourraient être modifiés pour jouer dans la communauté.

L’organisation cofinance également des dizaines d’autres dans les communautés autochtones; Guy lui-même était autrefois l’agent de liaison de la province de la Colombie-Britannique avec la Banque mondiale et d’autres financiers du développement international.

«Aujourd’hui, l’impact de la colonisation inclut la dépendance au pétrole qui est conçu dans le fonctionnement du système de sauvegarde», a expliqué Guy. « La souveraineté énergétique de ces communautés semble donc être un moyen de s’en sortir – et de s’écarter de la dépendance au pétrole intégrée au système dans leurs villages. »

Parmi les autres grands projets en cours dans les premiers pays le long de la côte et le long de la côte, mentionnons une énorme centrale solaire dans la nation haïda – la plus grande de la Colombie-Britannique. – un grand parc éolien d’échelle industrielle de plusieurs nations à Cape Scott, à l’extrémité nord de l’île de Vancouver, et des investissements dans la technologie encore née des marées et des vagues.

Aujourd’hui, le terme «souveraineté énergétique» est de plus en plus utilisé pour décrire les peuples autochtones en dehors du réseau électrique externe.

«C’est quelque chose que les Premières Nations avec lesquelles j’ai travaillé ont d’abord voulu voir», a déclaré Judith Sayers, présidente du conseil tribal Nuu-chah-nulth. L’avocate connaît bien l’électricité: elle siège au conseil d’administration de Clean Energy BC et était auparavant présidente d’Upnit Power, qui exploitait sa propre centrale hydroélectrique commerciale Hupacasath First Nation.

Sayers dit que le bateau et le carburant diesel ne sont pas le seul problème électrique problématique pour les Premières nations avec lesquelles il travaille; De nombreuses collectivités sont également aux prises avec une électricité extérieure intermittente et peu fiable, des difficultés à faire appel à des électriciens ou à des ingénieurs de réseau électrique lorsque des réparations sont nécessaires, à des lignes de BC Hydro en panne si elles sont connectées au réseau et à des factures d’électricité excessives du gouvernement.

Sans parler du risque de déversements catastrophiques de carburant pour les communautés réservées aux navires – beaucoup d’entre elles sur la fameuse côte orageuse – comme la nation Heiltsuk qui a subi 110 000 gallons de déversements de diesel après qu’un navire américain a tiré du carburant des villes côtières de l’Alaska. 2016

« Tout ce dont vous avez besoin est un déversement et à quel point ce serait désastreux pour la communauté », a déclaré Sayers. «Nous voulons vraiment, vraiment voir tout le monde sortir du diesel.

«Essayer de créer notre propre énergie dans notre communauté est important pour notre souveraineté, tout comme la capacité de contrôler l’alimentation… Si vous aviez votre propre micro-réseau et produisiez votre propre électricité, vous pourriez facilement réparer vos propres lignes et être en ligne en quelques heures seulement. « 

Mais les mesures bienvenues du gouvernement provincial pour les réserves éloignées dépendant du diesel ne sont pas tout à fait une bonne histoire pour Sayers et d’autres partisans de la souveraineté énergétique.

«Il était positif qu’ils investissent pour aider les Premières Nations éloignées à construire dans leurs propres communautés», a-t-elle dit, «mais ce n’est qu’une petite partie du tableau – et nous avons vraiment besoin de développement économique dans bon nombre de nos communautés, et l’électricité est l’une des rares choses. que nous pouvons faire sur nos territoires pour utiliser nos ressources de manière à ce qu’elles correspondent à nos valeurs. « 

Mais cette vision a été contrecarrée parce que, dans le même temps, la province perd des réserves de diesel, Sayers a déclaré qu’il tentait de supprimer la capacité potentielle des Premières nations de revendre l’excédent d’électricité dans le réseau – sans parler d’en créer suffisamment pour développement économique.

Non seulement la Colombie-Britannique Les nouveaux démocrates abolissent le programme controversé d’achat indépendant d’électricité par leurs prédécesseurs BC Liberal, mais avant que la loi ne mette fin aux règles de «complaisance» de BC Hydro afin de permettre l’achat d’électricité moins chère à l’extérieur de la province.

«Je ne comprends pas ce gouvernement néo-démocrate», a-t-elle déclaré. «Nous avons un gouvernement qui dit qu’il essaie de construire des relations et de vivre selon la déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, mais leurs actions parlent différemment.

« Ils ont enlevé toutes les options dont nous disposions pour produire de l’électricité pour le développement économique. »

Le ministre Ralston conteste cette évaluation, faisant valoir que les accords d’électricité indépendants sont une « question différente » de l’élimination des collectivités éloignées du diesel et que son administration essaie simplement de compenser les milliards de pertes financières de BC Hydro parce qu’elle était contractuellement obligée d’acheter de l’énergie indépendante à des tarifs « bien supérieurs au marché ». prix « .

Le chef Willie Moon admet que le petit projet hydroélectrique que son État est en train de construire n’est nulle part assez grand pour vendre un surplus d’énergie. Mais c’est un premier pas énorme pour les membres de la communauté.

«Surtout maintenant avec cette pandémie, ici dans notre vallée, nous collectons de plus en plus notre nourriture traditionnelle et la stockons», a-t-il dit, «parce que nous ne savons pas combien de temps cela prendra.

« Nous nous sommes adaptés à tant de changements … Nous sommes devenus dépendants de ce système depuis que nous avons apporté certains des produits de luxe du monde extérieur, comme les réfrigérateurs, pour conserver la nourriture. »

Le système hydroélectrique descend dans des tuyaux dans la région de Kitasoo First Nation
Les tuyaux d’alimentation en eau de la centrale hydroélectrique de la Première nation Kitasoo descendent des montagnes de leur territoire. Photo / Première nation Kitasoo

La conseillère Michelle Robinson convient que la nouvelle «souveraineté énergétique» est essentielle pour mettre fin à une décennie de dépendance. Et en ce sens, la création d’un approvisionnement en électricité non conforme n’a pas de sens, mais la manière de le faire doit être soigneusement étudiée.

«Les décisions que nous prenons aujourd’hui se feront sentir pendant 20 et 40 ans en cours de route», a-t-elle déclaré. «C’est pourquoi nous devons être très prudents lorsque nous progressons dans la tentative de faire progresser notre nation, en prenant soin de réduire la trace de l’environnement».

« De la façon dont nous le voyons, nous avons emprunté cette terre à nos jeunes. »