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Maintenant, plus de lumière sur le puzzle de chauffage coronaire du Soleil

Un groupe de scientifiques travaillant au Centre national de radioastrophysique (NCRA) basé à Pune a récemment découvert de petits éclairs de lumière radio provenant de partout dans le Soleil qui, selon eux, pourraient aider à expliquer le problème tant attendu du réchauffement de la couronne.

«Ces lumières ou signaux radio sont générés à partir de rayons d’électrons accélérés après une explosion magnétique dans le Soleil. Bien que nous n’ayons pas vu d’explosions magnétiques, ces faibles flashs radio que nous avons détectés étaient des «fusils fumants» ou des preuves de la même chose et nous rapprochent donc de l’explication des problèmes de chauffage coronaire », a déclaré le professeur Divya Oberai, membre du NCRA College.

Le professeur Oberoi a déclaré que ces observations sont la preuve la plus forte à ce jour que de petites explosions magnétiques, que le célèbre astrophysicien solaire américain Eugene Parker appelait à l’origine « nanoflares », peuvent en fait chauffer la couronne (l’aura de plasma qui entoure le soleil et d’autres étoiles).

Il a déclaré que si le phénomène de réchauffement coronaire est connu depuis 70 ans, la disponibilité des dernières données du radiotélescope Murchison Widefield Array (MWA) s’est avérée être un changement de jeu.

Avec ce travail, nous avons les preuves les plus solides à ce jour sur ces explosions magnétiques ou « nanofarks » comme invité par le prof. Parker dans la théorie qu’il a avancée en 1988. Nos découvertes ont été grandement facilitées par la disponibilité des données du MWA et nos travaux au NCRA », a déclaré le Prof. Oberoi.

La recherche à ce sujet a été menée par Surajit Mondal, Ph.D. un étudiant au NCRA qui travaille sous la supervision du professeur Oberoi, avec le Dr. Atul Mohan, ancien élève du NCRA, actuellement basé au Rosseland’s Center for Solar Physics en Norvège.

«La force des champs magnétiques varie considérablement d’un endroit à la surface du Soleil à plus de 1 000 fois. Mais la couronne est chaude partout. Ainsi, ce processus de chauffage doit fonctionner dans toute la couronne, même dans les zones de faibles champs magnétiques. Jusqu’à présent, le processus de dépôt de cette énergie magnétique dans la couronne est resté un mystère. « Maintenant, nos observations peuvent nous rapprocher de la résolution de ce problème », a-t-il déclaré.

Les trois scientifiques ont co-écrit un article sur leurs découvertes intitulé «First Radio Evidence for Contributing to Impulsive Warming of the Silent Solar Corona», qui a été publié mardi dans Lettres du journal astrophysique.