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L’objectif vert de la Chine pourrait conduire à un cercle de vertu, Energy News, ET EnergyWorld

Opinion: l'objectif vert chinois pourrait conduire à un cercle de vertuLONDRES: Xi Jinping s’est posé la question de l’examen fiscal. S’engageant à compenser les émissions de carbone en Chine avant 2060, le président du pays doit trouver une manière radicalement différente de démarrer une économie de 14 billions de dollars qui dépend actuellement fortement des combustibles fossiles à forte teneur en carbone. Une solution potentielle pourrait aider non seulement la République populaire, mais aussi d’autres pays aux prises avec le même problème.

La décarbonisation mondiale a besoin du soutien chinois. Pour avoir de bonnes chances de limiter le réchauffement climatique à moins de 1,5 degrés Celsius, la planète ne peut pas se permettre d’émettre plus de 350 gigatonnes de dioxyde de carbone. Environ 33 gigatonnes pénètrent dans l’atmosphère chaque année. La Chine en représente 28%, ce qui en fait confortablement le plus gros émetteur.

Il y a de nombreuses raisons de douter du vœu de Xi. L’objectif de la Chine de parvenir à un «zéro net», où les émissions de carbone sont réduites à zéro ou compensées, est une décennie plus tard que les objectifs de l’Union européenne. Xi n’a pas encore compris ce qu’il entend par ce terme. Et malgré les discours encourageants sur la «révolution verte», sa décision peut être en partie liée à l’embarras des États-Unis, qui n’ont pas de délai «net zéro».

Néanmoins, supposons un instant que les dirigeants chinois sont sérieux. La République populaire utilise actuellement 88 acres d’énergie par an. C’est un cinquième de la consommation totale de la planète et l’équivalent de 2,1 milliards de tonnes de pétrole. Pour aggraver les choses, les combustibles fossiles représentent les deux tiers de ce total. Le pétrole est le moteur de la plupart des 360 millions de véhicules à moteur, de foyers au gaz et au charbon en Chine, et le charbon fournit les deux tiers de la production nationale d’électricité. Seul un quart de l’énergie utilisée par la Chine est converti en électricité.

Le meilleur pari de Xi est d’augmenter la production d’électricité. Les éoliennes et les panneaux solaires peuvent le faire sans créer de dioxyde de carbone. Mais un autre avantage important de l’utilisation de l’électricité est qu’elle peut effectuer les mêmes tâches avec moins d’énergie. Norwegian Equinor affirme que les moteurs électriques sont trois à quatre fois plus efficaces que les moteurs à combustion interne. Les pompes à chaleur qui utilisent des moteurs électriques pour exploiter l’énergie thermique du sol pour chauffer les maisons sont trois à quatre fois plus efficaces que les chaudières à gaz. Et les lumières LED consomment cinquante pour cent de l’énergie d’une lampe au kérosène.

L’Energy Transition Commission, un centre de recherche présidé par l’ancien régulateur financier britannique Adair Turner, a démantelé les points sur lesquels un tel changement pourrait conduire. Outre une plus grande efficacité fournie par l’électrification, des mesures d’amélioration de la productivité, comme un grand programme pour mieux isoler les bâtiments, pourraient signifier que d’ici 2050, la Chine n’aura besoin que de 64 sorties pour alimenter son économie, soit environ un quart de moins qu’elle n’en utilise aujourd’hui. Dans ce scénario, la production d’électricité de la Chine passerait de 24 exajs – un quart de l’approvisionnement mondial actuel en électricité – à 54 exajs, l’énergie éolienne et solaire fournissant le plus.

Étant donné que Pékin construit encore de nouvelles centrales électriques au charbon, un changement aussi radical signifierait une grosse facture. L’ETC estime qu’un programme complet de décarbonation d’ici 2050 – 10 ans d’avance sur le calendrier de Xi – pourrait coûter l’équivalent de 1% du produit intérieur brut de la Chine par an. Si l’économie chinoise croît de 5% par an pendant cette période, cela représenterait près de 10 billions de dollars, soit 330 milliards de dollars par an.

L’installation massive de panneaux et de turbines est en fait une partie simple. Les nouvelles capacités de production pour la production éolienne et solaire sont déjà plus rentables que les énergies fossiles. Mais comme il n’y a pas toujours de vent et de soleil de manière fiable, l’électricité de secours doit être stockée. Cela nécessite de grosses batteries.

Pendant ce temps, les tâches industrielles difficiles telles que la fabrication du ciment et de l’acier sont presque impossibles à électrifier. Les entreprises qui travaillent sur des moyens d’éliminer le carbone de ces processus ont besoin de subventions importantes. Il en va de même pour l’utilisation d’énergie renouvelable pour électrolyser l’eau, puis brûler l’hydrogène produit comme carburant sans carbone lors de la fabrication de l’acier.

L’analyse ETC peut également être trop optimiste. Par exemple, l’Agence internationale de l’énergie estime que la consommation d’énergie de la Chine d’ici 2040 continuera à être de 83 exajs, même dans un scénario où le monde prend le changement climatique relativement au sérieux. Si le monde continue comme avant, l’utilisation intérieure annuelle de la Chine atteindrait 120 exadjul.

À cet égard, jusqu’à 10 mille milliards de dollars sont acceptables pour une économie comme la Chine, où l’épargne et les investissements représentent toujours 40% du PIB. Et si Xi est sérieux dans l’élimination des émissions de carbone, l’ensemble de l’économie de l’État chinois pourrait se concentrer sur des défis tels que la réduction du coût de la production d’hydrogène. Si cela devient moins cher, d’autres pays du monde qui sont aux prises avec un problème similaire en bénéficieront également. Le même effort pourrait réduire les coûts de stockage d’énergie. Dans ce scénario, la date limite de décarbonation de Xi pourrait être le début d’un cercle vertueux.