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L’étrange «neige rose» dans les Alpes est en fait un mauvais présage pour la Terre

Le déroulement étrange de la soi-disant «pastèque des neiges» dans les Alpes cette année semble certainement picaresque. Malheureusement, le paysage de couleur saumon est en fait un mauvais présage pour le climat de la Terre.

La neige de pastèque qui prend une teinte rose rougeâtre est causée par des algues des neiges. Alors que la plupart des algues d’eau douce prospèrent à des températures plus chaudes, la neige de pastèque est cryophile, ce qui signifie que les organismes prospèrent à des températures plus froides. Les algues sont rouges en raison de leur pigment caroténoïde.

La préoccupation scientifique concernant la présence croissante d’algues dans les Alpes se pose car la couleur rouge augmente l’absorption du soleil dans la neige – ce qui signifie qu’elle fondra plus tôt et aggravera ainsi l’impact du changement climatique. Biagio Di Mauro, chercheur à l’Institut des sciences polaires du Conseil national italien de la recherche, a expliqué à Earther que les algues fleurissent ici. Chlamydomonas nivalis, qui se trouve non seulement dans les Alpes, mais aussi dans les deux régions polaires, y compris le Groenland et l’Antarctique.

« Un rappel classique de la façon dont l’incertitude n’est pas notre ami », a déclaré Salon dans un courriel au Dr Michael E. Mann, éminent professeur de sciences atmosphériques à la Penn State University. Dans ce cas, nous constatons une rétroaction améliorée où une éclipse biologique (due à la prolifération d’algues sur la surface de fonte de la glace) entraîne une plus grande absorption du soleil par la glace et une fonte encore plus rapide. Nous appelons cela une « rétroaction positive », mais ce n’est tout simplement pas positif. reflète un processus qui conduit à une fonte des glaciers plus rapide que nos modèles simples ne le prédisent. « 

Ken Caldeira, un scientifique de l’atmosphère au Carnegie Institute for Science in Global Ecology, a exprimé une pensée similaire dans un e-mail, commentant que « les organismes photosynthétiques sont conçus pour absorber la lumière du soleil. Une partie de la petite quantité d’énergie dans la lumière du soleil est utilisée pour fabriquer des glucides, mais la plupart il sert à réchauffer l’organisme et son environnement local. Si cet organisme vit dans la neige, la neige fondra probablement. « 

Il a également décrit comment lui et d’autres scientifiques voulaient expérimenter comment le carbone noir affecte les taux de fonte des neiges, mais a dû quitter le projet car les expériences sont difficiles à faire.

« Vous avez besoin d’un tas de parcelles de contrôle et d’un tas de parcelles expérimentales. Vous avez besoin que les parcelles et la neige soient aussi uniformes que possible. Ensuite, vous devez être uniforme pour répartir les particules sur la neige », a déclaré Caldeira Salon. « Et ils ont besoin de conditions similaires pour la lumière et la température, etc. Ensuite, vous devez mesurer beaucoup de choses: la quantité de lumière entrante, la quantité de lumière réfléchie, la quantité de fonte, la température de la neige, la température de l’air, etc. Il y a étonnamment peu d’expériences faites tout cela. »

Kevin Trenberth, éminent scientifique chevronné du Département d’analyse climatique du Centre national de recherche atmosphérique, a commenté ses propres recherches sur les colonies de manchots en Antarctique.

« J’ai été étonné quand je suis descendu là-bas dans la neige rose-verte qui est sortie de centaines de milliers de pingouins guan », a expliqué Trenberth. « Le rose modifie certainement l’albédo (réflectivité). Ni cette source ni la source d’algues ne sont uniques. La poussière dans l’hémisphère nord déposée au Groenland et la glace abaissent également l’albédo et contribuent probablement à une fusion plus rapide. C’est un effet global très faible, cependant, mais ce n’est certainement pas le cas ça aide. « 

Ce n’est pas la première fois que le changement climatique est lié à des changements de couleur de la neige. En mai, des chercheurs de l’Université de Cambridge et de la British Antarctic Research ont découvert que les algues vertes de neige transformaient une grande partie de la neige en Antarctique vert.