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Les scientifiques découvrent de nouvelles preuves de la vie souterraine sur Mars

Il y a quatre milliards d’années, notre étoile hôte était bien plus faible et plus froide qu’elle ne l’est aujourd’hui. Et sans chaleur ni énergie, les jeunes étoiles et planètes autour du Soleil étaient très différentes.

Les températures sur Mars pourraient geler, et pourtant, les premiers indicateurs géologiques suggèrent qu’à un moment donné dans les débuts de l’histoire, il y avait de l’eau courante. Le mystère cosmique de la façon dont Mars a réussi à maintenir l’eau liquide malgré le froid est connu comme le faible paradoxe du jeune Soleil.

De nouvelles recherches peuvent avoir la réponse. Dans une étude publiée mercredi dans la revue Progrès scientifique, les scientifiques suggèrent que Mars a peut-être eu de l’eau courante sous la surface – et des conditions de vie idéales.

Nova nada – Les scientifiques pensent que Mars était autrefois un monde humide et chaud, et pourrait même avoir abrité des formes de vie à un moment donné de son histoire. Mais au fil du temps, l’atmosphère de Mars a été exposée parce que la planète n’a pas de champ magnétique comme celui de la Terre, ce qui la rend apparemment inhospitalière.

Des études suggèrent que Mars avait une abondance d’eau liquide il y a environ 4,1 à 3,7 milliards d’années. Mais les températures sur Mars descendent aujourd’hui en dessous de -81 degrés Fahrenheit et seraient beaucoup plus froides à un moment où le soleil n’émettait pas autant de chaleur au début de l’histoire de la planète.

Un grand canal sculpté dans l’eau sur Mars connu sous le nom de Dao Wallis.ESA / DLR / FU BERLIN, CC BY-SA 3.0 IGO. 3D PUBLIÉ ET COLORÉ PAR LUJENDRA OJHA

«Même si des gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone et la vapeur d’eau sont pompés dans l’atmosphère martienne primitive dans des simulations informatiques, les modèles climatiques ont encore du mal à supporter Mars chaude et humide à long terme», a déclaré Lujendra Ojha, professeur adjoint en sciences de la Terre et des Planètes à l’Université Rutgers. et l’auteur principal de la nouvelle étude, indique le communiqué.

Pour comprendre comment Mars pouvait maintenir l’eau liquide à l’époque, les scientifiques à l’origine de la nouvelle étude ont examiné différents ensembles de données sur Mars pour déterminer si des éléments producteurs de chaleur tels que l’uranium, le thorium et le potassium pouvaient générer de la chaleur sur Mars par désintégration radioactive. . La plupart de ces données proviennent du vaisseau spatial Mars InSight de la NASA, qui a atterri sur Mars 2018. Il a permis aux scientifiques de reconstruire en détail l’histoire géologique de la planète rouge sans précédent.

Si les éléments étaient présents sur Mars, les scientifiques supposeraient que le fond des épaisses calottes glaciaires sous la surface martienne fondrait – même si le Soleil était faible. Aujourd’hui, ce processus de réchauffement géothermique entraîne la formation de lacs sous-glaciaires dans les zones de couverture de glace de l’Antarctique occidental, du Groenland et de l’Arctique canadien ici sur Terre.

Selon les données, les chercheurs ont découvert que les conditions de chauffage géothermique auraient existé sur Mars il y a quatre milliards d’années. En conséquence, de l’eau liquide pourrait être présente à des profondeurs extrêmes sous la surface de Mars. Donc, si la vie existait sur la planète rouge, elle devrait évoluer pour vivre loin sous la surface.

«À de telles profondeurs, la vie pourrait être entretenue par les activités hydrothermales – le réchauffement – et les réactions de la roche et de l’eau», a déclaré Ojha. « Ainsi, le monde souterrain peut être l’environnement habitable le plus long sur Mars. »

Les chercheurs suggèrent qu’il est possible que le monde souterrain ait habité la vie martienne longtemps après que la planète ait perdu son atmosphère protectrice:

«Si la vie avait jamais pris naissance sur Mars, alors elle aurait pu suivre les eaux souterraines de plus en plus jusqu’à une profondeur où il y aurait de l’eau liquide stable. De plus, une surface souterraine profonde protégerait les premières vies d’un bombardement tardif.

L’une des tâches de Perseverance Rover, la dernière mission de la NASA sur Mars, est de rechercher des signes de vie à la surface de la planète. Peut-être que dans les futures missions, les scientifiques pourront approfondir un peu plus les reliques du passé martien.

Sommaire: Expliquant les nombreuses preuves de l’eau liquide du passé, le débat sur la question de savoir si Mars était principalement chaude et humide ou froide et sans eau il y a 4 milliards d’années (Ga) se poursuit pendant des décennies. La lumière du soleil était ~ 30% inférieure avant 4 Ga; Par conséquent, la plupart des modèles climatiques martiens ont du mal à augmenter la température moyenne de surface au-dessus du point de fusion de l’eau. La fonte basale des calottes glaciaires peut aider à résoudre ce paradoxe. Nous avons modélisé l’évolution thermophysique de la glace et estimé le flux de chaleur géothermique nécessaire pour produire de l’eau en fusion sur Mars froide et sèche. Nous avons ensuite analysé les données géophysiques et géochimiques, montrant que la fusion basale aurait été possible sur Mars 4 Ga plus tôt. Si Mars avait été chaude et humide avant 4 Ga, l’écoulement géothermique aurait même maintenu une activité hydrothermale. Indépendamment de la nature réelle de l’ancien climat martien, le sous-sol serait la zone la plus peuplée de Mars.