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Les panneaux solaires semblent être une bonne idée. Mais en valent-ils vraiment la peine?

Ce sera un été long et chaud pour la famille Wilkes.

Leur maison dans la banlieue extérieure de Sydney fait face à l’ouest et l’année dernière, la première de leur nouvelle construction, la facture d’électricité pour l’été était de 1 000 $.

Cette année, ils espèrent que ce sera beaucoup moins, car ils ont collecté suffisamment d’argent pour installer des panneaux solaires sur le toit.

« Cela a définitivement duré », a déclaré Crystal Wilkes, qui est actuellement en congé de maternité après avoir eu un troisième enfant.

« Après la période d’imposition, nous avons obtenu un remboursement d’impôt. Nous avons décidé de mettre cela en plus d’une petite économie [together] et l’argent a coulé le reste.

« C’est très bon de manger des haricots et du riz pour les assembler. »

Une femme porte des lunettes et regarde son climatiseur sur le mur avec son plus jeune fils à ses côtés.
La famille Wilkes a collecté suffisamment d’argent pour acheter des panneaux solaires.(ABC: Marton Dobras)

Mais les Wilkes ont-ils pris la bonne décision? L’énergie solaire est-elle le meilleur moyen de réduire les coûts cet été?

Il y a une dizaine d’années, de nombreux gouvernements des États étaient disposés à encourager l’énergie solaire en introduisant de généreuses remises et des tarifs supplémentaires.

Il a fait beaucoup de bruit sur les avantages financiers de l’énergie solaire et des centaines de milliers de foyers l’ont repris.

Les mêmes offres ont depuis longtemps disparu.

D’accord, le solaire en vaut-il la peine?

Selon Chris Barnes du groupe de consommateurs Choice, la réponse est assez claire.

« Dans presque tous les cas pour presque tous les foyers, oui, cela en vaut toujours la peine », a-t-il déclaré.

«C’est le reflet du fait que le prix des vrais panneaux a baissé et que la capacité des panneaux solaires a augmenté. Il est donc vraiment judicieux de mettre sur votre toit autant que vous le pouvez.»

Wilkes a acheté le système de 6,6 kilowatts pour 7 500 $ après une remise du gouvernement fédéral, qui était d’environ 4 000 $.

Ce coût pour sa poche comprenait les panneaux eux-mêmes et le convertisseur, qui transmet l’énergie en électricité utile.

C’est à peu près la taille et le prix moyens d’une installation solaire, déclare Choice.

Le succès solaire est un avertissement pour tous

Un homme évalue les panneaux solaires sur le toit.

Une telle quantité d’énergie solaire renouvelable est maintenant produite en ligne que la stabilité de l’ensemble du système pourrait bientôt être compromise.

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Mais les prix varient et peuvent aller de 4 000 à 8 000, après rabais, selon la qualité et la taille que vous recherchez.

« Il existe une très large gamme de prix », a déclaré Sarah Morton de Green Energy.

« Les panneaux solaires diffèrent définitivement en qualité. Pour plus de tranquillité d’esprit, vous pouvez choisir des panneaux de niveau 1, qui ont une meilleure réputation en termes de performances et de qualité. »

M. Barnes suggère d’obtenir des références et d’acheter des installateurs, en évitant les tactiques de vente à domicile.

Il dit également qu’il est important de comprendre la garantie du produit sur la carte et le convertisseur.

Par exemple, une garantie de 10 ans sur les produits sur plaques et d’au moins cinq ans sur un convertisseur est assez standard.

« Vous verrez souvent la garantie de 25 ans susmentionnée. Soyez un peu prudent avec cela, car il s’agit en fait d’une garantie de performance », a-t-il déclaré.

« Ce qu’ils disent est sur l’espérance de vie de 25 ans, ce panneau se détériorera de manière prévisible et linéaire et dans 25 ans, il continuera à produire 80 pour cent de ce qu’ils ont affirmé. »

D’accord, j’ai vendu. Quel type de réduction puis-je obtenir?

C’est un peu compliqué.

Dans le passé, divers rabais étaient offerts séparément par les gouvernements des États et fédéral.

Tous les États ont cessé d’offrir de généreuses remises pour les installations solaires, à l’exception de Victoria, qui offre toujours une remise allant jusqu’à 2 225 $ pour les ménages gagnant moins de 180 000 $.

Certains autres États mettent en place des programmes pour les bénéficiaires à faible revenu. Il vaut la peine de jeter un œil au site Web du ministère de l’Énergie pour voir si vous pouvez le demander.

L'installateur du système solaire ajuste les panneaux solaires sur le toit de la maison.
Les experts recommandent d’acheter un écran solaire tout en évitant les vendeurs de porte à porte.(Reuters: Tim Wimborne, fichier image)

Et en plus de cela, la plupart des ménages peuvent toujours obtenir un rabais du petit programme d’énergie renouvelable du gouvernement fédéral.

« Lorsque vous achetez un système de panneaux solaires, chacun sera évalué avec un certain nombre de certificats et chacun vaut un certain montant », a expliqué M. Barnes.

« Ils valent actuellement un peu moins de 40 $ par certificat … vous regardez généralement environ 600 $ par kilowatt de système solaire que vous ajoutez. Donc cela s’additionne. »

Habituellement, l’installateur traite les certificats et les consommateurs paient le reste des coûts.

Mais combien de temps avant que le solaire commence à s’autofinancer?

Ce sera toujours différent pour chaque ménage. Mais ils pensent à Wilkes depuis quatre ans.

Pourquoi?

Eh bien, il y a la taille du système lui-même, la quantité d’électricité que le ménage utilise, la quantité qui est revendue au réseau et où vous vivez.

« Si vous vivez dans un endroit où il y a beaucoup de soleil – le nord-ouest de Victoria ou l’intérieur de la Nouvelle-Galles du Sud ou du Queensland – vous obtiendrez plus de production du même système solaire que si vous vivez dans le sud de Victoria ou de la Tasmanie », a déclaré Mme Morton.

Avec trois petits enfants de moins de six ans et un bébé utilisant des couches en tissu, le lave-linge Wilkes est constamment allumé.

Comme la plupart des Australiens, la famille avait tendance à utiliser beaucoup d’appareils le soir, mais depuis qu’elle est passée à la position solaire, elle a changé ses habitudes.

Crystal Wilkes met des vêtements dans ses sous-vêtements
La famille Wilkes utilise soigneusement la plupart de ses forces pendant la journée.(ABC: Marton Dobras)

Ils utilisent l’application pour surveiller leur utilisation et définir des horloges sur leurs appareils de démarrage tout au long de la journée.

De cette façon, ils utilisent l’énergie solaire produite sur leur toit gratuitement, au lieu de payer l’électricité du réseau.

« Avec l’application, nous pouvons également voir la sortie d’air lorsque nous l’allumons. Nous avons appris qu’une fois la maison froide, nous la commutons sur un réglage de déshumidificateur beaucoup moins cher à faire fonctionner. »

Toute électricité supplémentaire qu’ils n’utilisent pas est revendue au réseau, ce qui signifie qu’ils obtiendront de l’argent supplémentaire.

Cela raccourcit également la période de remboursement de leurs conseils.

Woohoo! Je génère de l’énergie supplémentaire! Dites-moi quelle est la prochaine

Eh bien, l’énergie solaire n’est produite que pendant la journée.

Il faut se demander: est-il préférable de l’utiliser pendant la journée? Ou garder les vieilles habitudes et utiliser la majeure partie de l’électricité la nuit, en l’achetant essentiellement sur le réseau?

« En règle générale, pour la plupart des gens, il est préférable d’utiliser votre énergie solaire et d’utiliser le moins possible du réseau », a déclaré M. Barnes.

Il y a une dizaine d’années, les commerçants payaient jusqu’à 60 cents pour chaque kilowatt-heure que les ménages mettaient dans le réseau.

Seuls ceux qui bénéficient encore des avantages du contrat abandonné continuent de bénéficier des avantages de ce travail.

Pour tout le monde, ces jours sont révolus depuis longtemps.

Mais chaque vendeur peut offrir un prix différent pour votre force. Cela peut aller de quelque chose à 30 cents le kilowatt-heure en territoire nordique.

« Cela varie considérablement entre les détaillants. Même dans l’État, cela peut varier. Les gens devraient magasiner », a déclaré Mme Morton.

Victoria est le seul État qui a un montant minimum obligatoire fixé par la Commission des services de base. Il peut s’agir d’un taux unique (actuellement 12 cents le kilowatt-heure) ou d’un taux variable selon l’heure de la journée (entre 9,9 et 14,6 cents le kilowatt-heure).

Wilkes obtient environ 11 cents le kilowatt-heure pour l’électricité qu’il envoie au réseau, mais il paie deux fois plus qu’il achète de l’électricité.

Bref, ce n’est pas une histoire inhabituelle. Il est courant de payer plus cher l’électricité que vous n’en gagneriez si vous la vendiez en ligne.

« En ce moment, nous sommes en fait en avance sur nous, nous venons tout juste de crédit. Nous vendons plus en ligne que nous utilisons », a déclaré Mme Wilkes.

Parlons du stockage de la batterie. Dois-je déranger?

Bien qu’ils recherchent une énergie durable, Wilkes n’obtiendra pas de batterie de si tôt.

« Nous avons essayé d’obtenir une batterie, mais … le remboursement était plus proche de 10 ans, et la durée de vie de la batterie est d’environ 10 ans. Donc, cela n’en vaut pas la peine », a déclaré Mme Wilkes.

M. Barnes est d’accord.

« Nous pensons que pour la plupart des gens, [batteries] cela n’a toujours pas de sens économique », a-t-il déclaré.

« Si vous êtes aux États-Unis et que vous gagnez un taux de surcharge généreux, vous en tirerez probablement un meilleur parti que de mettre votre énergie excédentaire dans une batterie qui pourrait ne pas être rentable. »

À mesure que la technologie progresse, il espère que les piles dureront plus longtemps ou que les prix chuteront.

« Nous regardons et attendons toujours que ce moment magique se produise », a déclaré M. Barnes.

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